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Vejez: por qué los 70 pueden ser el nuevo 65

Puede que haya llegado el momento de replantearse cómo se mide y define la vejez en el Reino Unido, ya que cada vez hay más personas que sobreviven hasta los 80 años y más allá, según los expertos

El equipo de la Oficina de Estadísticas Nacionales dice que aunque tradicionalmente se ha considerado que los 65 años son el comienzo de lo que es la vejez humana, los 70 podrían considerarse como los “nuevos 65”. Esto se debe a que muchas personas que alcanzan este hito de cumpleaños pueden esperar vivir otros 15 años.

¿A qué edad se es anciano?

El resto de la esperanza de vida puede ser un mejor indicador de la vejez, dicen. ¿Qué edad es la vejez? Tradicionalmente, los 65 años se han tomado como punto de entrada cuando llega la vejez. Durante décadas ha sido la edad oficial de jubilación para los hombres cuando pueden empezar a cobrar su pensión estatal.

Pero los patrones de trabajo están cambiando y la edad de jubilación está aumentando tanto para hombres como para mujeres, llegará a los 66 años en 2020 y a los 67 en 2028. El equipo de la ONS dice que las personas están viviendo más tiempo y de forma más saludable.

Eso significa que debemos considerar los años que la gente tiene por delante, no sólo la edad cronológica al decidir cómo es “viejo”.

Tiempos de cambio

Para determinar con exactitud, a qué edad empieza la tercera edad, el equipo del Centro para el Envejecimiento y la Demografía de la ONS examinó los datos de la población sobre la salud y la esperanza de vida para comparar las tendencias a lo largo del tiempo. Si se toma la medida de los 15 años de vida que quedan, la edad media en que una persona llegará a este punto ha cambiado en el último siglo.

En 1951, los hombres y mujeres de alrededor de 60 años podían esperar vivir otros 15 años. En la década de los 90 se había cambiado a 65 y actualmente son los 70 años los que pueden esperar otros 15 años de vida. En el año 2057, los expertos predicen que esta edad promedio se elevará nuevamente a 75 años.

La esperanza de vida de la población ha aumentado a lo largo de los siglos gracias a las mejoras en la atención sanitaria y las condiciones de vida. Pero, ¿se disfruta de estos años adicionales con buena salud? ¿Es justo cambiar el hito de la vejez y sus características de 65 a 70 años?

¿Más viejo y mejor?

La salud por edad cronológica (cumpleaños) ha mejorado con el tiempo. Sin embargo, los cambios en la salud por la edad prospectiva (cuánto tiempo le queda de vida) han disminuido en algunos casos y mejorado en otros.

Según los cálculos de los investigadores, los niveles de mala salud general para las mujeres de 70 años en 2017 eran casi los mismos que para las de 60 años en 1981, mientras que los niveles de enfermedad prolongada eran similares para las mujeres de 64 años.

Para los hombres, los niveles de mala salud general a los 70 años en 2017 fueron casi los mismos que los de los 65 años en 1997, mientras que los niveles de limitación de la enfermedad prolongada fueron similares para los que tenían alrededor de 57 años.

Por lo tanto, a nivel de la población, analizando las etapas de la vejez, parecería justo etiquetar a los 70 como los nuevos 65 (o tal vez incluso más jóvenes), teniendo en cuenta la salud. Libby Webb, gerente principal de investigación de Age UK, dijo: “la gente a los 70 años tiene ahora la misma esperanza de vida y una salud similar a la de las personas de 65 años en el pasado, así que, en promedio, estamos viendo definitivamente que la gente lo hace mejor que en el pasado”.

Pero dijo que la mayoría de la gente todavía experimenta un período de mala salud al final de sus vidas. “Lo que no estamos viendo es que ese periodo se esté acortando”. Dijo que la mejora de la esperanza de vida significa que ahora hay más personas “muy viejas” con necesidades de atención bastante complejas y que siguen existiendo desigualdades en materia de salud entre los más ricos y los más pobres.

Resaltó que una sociedad que envejece no debe ser vista como algo negativo. “Sabemos que las personas mayores hacen contribuciones realmente importantes a nuestra sociedad, tanto a través de su trabajo remunerado como a través de sus responsabilidades de cuidado y voluntariado.La edad es sólo un número y para diferentes personas significa cosas diferentes”.

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