mamografía
Actualidad Mujer Salud

¿Vale la pena la mamografía para las mujeres mayores?

Algunas podrían estar mejor sin saber que tienen cáncer de mama porque es probable que mueran por otras causas mucho antes de que el cáncer de mama amenace su salud

Los cierres y los temores provocados por la pandemia de COVID-19 pusieron en peligro muchos aspectos de la atención médica de rutina, especialmente para las personas mayores que justificadamente temen estar expuestas al virus en un entorno médico. Si bien muchos establecimientos han creado ahora “espacios seguros” para reanudar los exámenes en persona, algunos de los aplazamientos resultantes de los exámenes de rutina pueden tener un impacto importante en la gravedad de una enfermedad no detectada o no tratada y a veces incluso en las posibilidades de supervivencia.

Uno de ellos es la mamografía de detección, especialmente para las mujeres de 75 años o más, un grupo que ha recibido durante años consejos contradictorios sobre la necesidad y la frecuencia ideal de los exámenes rutinarios de mama.

Por un lado, no se puede negar que el cáncer de mama es cada vez más común a medida que las mujeres envejecen y que encontrar este cáncer en sus primeras etapas suele resultar en un tratamiento más simple y eficaz. De hecho, la etapa más temprana del cáncer de mama invasivo tiene una tasa de supervivencia de cinco años del 99 por ciento.

Por otra parte, algunas mujeres mayores podrían estar mejor sin saber que tienen cáncer de mama porque es probable que mueran por alguna otra causa mucho antes de que un cáncer de mama no diagnosticado y no tratado amenace su salud y sus vidas. Sin embargo, una vez que una mujer se entera de que tiene cáncer de mama después de una mamografía de rutina, se enfrenta a una decisión sobre el tratamiento que puede tener un impacto negativo en su bienestar emocional y físico.

Para complicar aún más las cosas, los especialistas en cáncer no pueden decir con certeza qué cánceres de mama detectados en una mamografía no merecen ningún tratamiento porque son demasiado lentos para poner en peligro la vida o incluso pueden desaparecer por sí solos.

Evidencias

Un estudio noruego publicado en 2008 encontró menos cánceres de mama invasivos entre las mujeres examinadas sólo una vez en seis años que entre un grupo comparable examinado semestralmente durante seis años, lo que sugiere que algunos cánceres detectados por mamografía en este último grupo habrían retrocedido espontáneamente.

Aunque la incidencia y la mortalidad asociadas al cáncer de mama aumentan con la edad, hay algunas pruebas que sugieren que, en general, la enfermedad en las mujeres de más edad tiende a ser menos agresiva y es más probable que tenga un pronóstico favorable. Ahora es posible obtener una prueba genética llamada Oncotype DX que predice el riesgo de recurrencia del cáncer de mama y la probable respuesta de la enfermedad a la quimioterapia.

Dadas las numerosas directrices contradictorias y las estadísticas confusas, tomar una decisión racional sobre el examen puede ser bastante difícil, especialmente para las mujeres que conocen a otras personas a quienes se les ha descubierto cánceres curables en sus últimos años.

Recomendaciones

Las directrices de la Sociedad Americana del Cáncer para las mujeres con un riesgo medio de desarrollar cáncer de mama aconsejan realizar mamografías anuales a partir de los 45 años (o 40 si la mujer lo prefiere), cambiando a cada dos años (o cada año si se prefiere) a los 55 años y continuando cada año o dos mientras se mantengan lo suficientemente sanas como para tener una esperanza de vida de 10 años o más.

Sin embargo, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda suspender las mamografías de rutina a los 75 años, independientemente de la esperanza de vida que le quede a la mujer. Sin embargo, existen otras pautas profesionales que recomiendan la continuación de los exámenes para las mujeres que gozan de buena salud general y que tienen una expectativa de vida de al menos cinco años.

Además, hay datos de un análisis de 763.256 exámenes de mamografía realizados entre 2007 y 2017 que encontraron cáncer en 3.944 mujeres, el 10 por ciento de las cuales tenían 75 años o más. La autora del estudio, Stamatia Destounis, radióloga de Elizabeth Wende Breast Care en Rochester, Nueva York, informó que la mayoría de los cánceres en las mujeres mayores eran invasivos y de un grado que debía ser tratado. Casi dos tercios tenían el potencial de propagarse y crecer rápidamente.

Destounis considera que: “hay beneficios de la evaluación anual después de los 75 años. La mamografía continúa detectando cánceres invasivos en esta población que son negativos para los ganglios y de bajo grado, lo que permite que estas mujeres se sometan a un tratamiento menos invasivo”. La edad para dejar de hacerse la prueba debe basarse en el estado de salud de cada mujer y no estar definida por su edad”.

Las mujeres viven más tiempo y pasan más de esos años adicionales de manera productiva y con una salud razonablemente buena. Para ellas, encontrar cánceres invasivos tempranos que puedan ser tratados con cirugía mínima y terapia postoperatoria, puede significar mucho, al igual que para sus familias y sus comunidades.

Riesgos por sobrediagnóstico

Aún así, hay un hecho que todas las mujeres mayores deberían saber: Según Diana Miglioretti, bioestadística de la Universidad de California en Davis, “no hay pruebas de ensayos controlados aleatorios sobre si la evaluación de las mujeres de 75 años o más reduce la mortalidad por cáncer de mama”. Las pruebas sugieren que los beneficios del cribado no se ven hasta 10 años después”. Dijo que también hay un riesgo de sobrediagnóstico que aumenta con la edad, al encontrar un cáncer que no habría dañado a la mujer en su vida.

En una entrevista, Mara A. Schonberg, internista del Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, se hizo eco de las preocupaciones de Miglioretti: “La sobredetección en las mujeres mayores es un problema, e incluso la detección del cáncer de mama no siempre es buena. Se necesitan al menos 10 años de detección en 1.000 mujeres de 50 a 74 años para evitar una muerte por cáncer de mama, y probablemente aún más tiempo en las mujeres de más de 75 años en las que el cáncer de mama tiende a ser más indolente. No está claro que todo el tratamiento agresivo que reciben las mujeres mayores sea necesario“.

Además, entre 1.000 mujeres de 75 a 84 años que siguen haciéndose mamografías durante cinco años, 100 recibirán falsas alarmas, lo que creará ansiedad y provocará una serie de pruebas que no detectan el cáncer. Con la mamografía continua, dentro de cinco años, tres de cada 1.000 mujeres mayores morirán de cáncer de mama, frente a cuatro mujeres que no se hacen mamografías, informó Schonberg. También señaló que entre las mujeres de 75 a 84 años de edad que mueren en los próximos cinco años, 12 veces más sucumbirán a enfermedades cardíacas que al cáncer de mama.

Orientaciones médicas

Para ayudar a las mujeres a decidir si continuar haciéndose mamografías regulares después de los 75 años es lo mejor para ellas, Schonberg y sus colegas diseñaron una ayuda para la toma de decisiones, disponible en inglés y en español. Hace 10 preguntas sobre la edad y el estado de salud, incluyendo el peso corporal, la capacidad física, los antecedentes de tabaquismo y las condiciones de salud preexistentes como la diabetes.

Cuanto más bajos sean los riesgos de salud de una mujer, más baja será su puntuación y más probable será que una mamografía le ayude a vivir más tiempo. Schonberg dijo que espera que antes de entregar a sus pacientes mayores las recetas para una mamografía, los médicos primero les hagan completar la ayuda para la decisión. Esta es la primera de dos columnas sobre la reducción del riesgo de cáncer de mama.

DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *