Un área clave del cerebro es más pequeña en las mujeres que toman la píldora

En la base del cerebro hay un área pequeña pero crucial que actúa como un centro de control para los sistemas nervioso y hormonal. Ahora, un estudio ha encontrado que entre las mujeres, es significativamente más pequeña en aquellas que usan píldoras anticonceptivas.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) aprobó por primera vez las píldoras anticonceptivas para su uso en los Estados Unidos en 1960. Hoy en día, en los Estados Unidos, el 12,6% de las mujeres entre 15 y 49 años toman estas píldoras.

Conocido simplemente como “la píldora”, este anticonceptivo oral es una de las formas más populares de control de la natalidad, pero las personas también lo usan para ayudar con una amplia gama de afecciones, incluyendo la menstruación irregular, el acné, el síndrome del ovario poliquístico, la endometriosis y los calambres.

En esencia, la píldora comenzó como una forma de prevenir el embarazo utilizando el control hormonal.

Originalmente, los fabricantes la diseñaron para detener la ovulación a través de la hormona progesterona, pero desde entonces ha evolucionado para incluir un sinnúmero de tipos diferentes. Éstos implican varias combinaciones de hormonas, dosis y horarios, dependiendo del resultado deseado. Las personas también pueden usar la píldora para omitir la menstruación o detenerla por completo.

Pero, ¿qué significa este aprovechamiento del poder hormonal para el sistema natural de hormonas del cuerpo?

Antes del estudio actual, que los investigadores presentaron en la reunión anual de 2019 de la Sociedad Radiológica de América del Norte, había muy pocas investigaciones sobre los efectos de las píldoras anticonceptivas en el hipotálamo.

Esta pequeña región del cerebro, que se encuentra por encima de la glándula pituitaria en la base del órgano, desempeña el papel vital de producir hormonas y ayudar a controlar una serie de funciones corporales – incluyendo los ciclos de sueño, el estado de ánimo, el impulso sexual, el apetito, la temperatura corporal y el ritmo cardíaco.

Los investigadores que presentaron el estudio reconocieron que antes de su trabajo no había habido ningún informe sobre el efecto de las píldoras anticonceptivas en la estructura del hipotálamo humano.

píldora anticonceptiva

Hay una falta de investigación sobre los efectos de los anticonceptivos orales en esta pequeña pero esencial parte del cerebro humano vivo“, dice el Dr. Michael Lipton, quien es profesor de radiología en el Centro de Investigación de Resonancia Magnética Gruss en la Facultad de Medicina Albert Einstein y director médico de los servicios de resonancia magnética en el Centro Médico Montefiore, ambos en la ciudad de Nueva York, NY.

Esto podría deberse al hecho de que, hasta ahora, no había una forma conocida de analizar cuantitativamente los exámenes de IRM del hipotálamo.

Lipton explicó a Medical News Today que el trabajo previo del equipo también los inspiró a investigar esos efectos. “Hemos informado sobre algunos hallazgos bastante interesantes sobre el riesgo basado en el sexo en la lesión cerebral”, dijo. “Específicamente, parece que a las mujeres les va peor que a los hombres. Otros estudios han demostrado que la hormona sexual femenina progesterona es neuroprotectora“.

“Dado que [las píldoras anticonceptivas orales] se usan ampliamente, queríamos explorar los efectos de [las píldoras anticonceptivas orales] en mujeres sanas para comprender su función potencial en nuestros hallazgos sobre la diferencia sexual”. El hallazgo que informamos aquí es un resultado de esa exploración”.

Dramática diferencia en el tamaño del hipotálamo

“No esperaba ver un efecto tan claro y robusto”, dijo Lipton. El investigador también señala que “encontramos una diferencia dramática en el tamaño de las estructuras cerebrales entre las mujeres que tomaban anticonceptivos orales y las que no”.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 50 mujeres en buen estado de salud, 21 de las cuales tomaban píldoras anticonceptivas.

El equipo llevó a cabo escáneres por IRM, que usan la radiología para generar imágenes de los órganos, para observar el cerebro de cada una de las 50 mujeres. Luego usaron una metodología validada para medir el volumen hipotalámico.

“Validamos métodos para evaluar el volumen del hipotálamo y confirmamos, por primera vez, que el uso actual de píldoras anticonceptivas orales se asocia con un menor volumen hipotalámico”, dice Lipton.

Los investigadores encontraron que las mujeres que tomaban píldoras anticonceptivas tenían un volumen del hipotálamo significativamente menor que las que no usaban anticonceptivos orales.

píldora anticonceptiva

Volumen hipotalámico e ira

Aunque el estudio encontró que no había una relación notable entre el volumen hipotalámico y la capacidad cognitiva de una mujer, o la capacidad de pensar, los hallazgos preliminares sugieren que hay una asociación entre un volumen hipotalámico más pequeño y la reducción de la ira.

“Estos hallazgos son generalmente consistentes con estudios previos de [píldoras anticonceptivas orales] que apoyan [un efecto] en la regulación del estado de ánimo. Nuestro hallazgo podría representar una manifestación del mecanismo detrás de estos efectos o simplemente no estar relacionado”. Es demasiado pronto para saberlo”, dijo Lipton.

“Este estudio inicial muestra una fuerte asociación y debería motivar una mayor investigación sobre los efectos de los anticonceptivos orales en la estructura del cerebro y su potencial impacto en la función cerebral”, concluye Lipton.

En cuanto a los planes para el trabajo futuro, Lipton dijo: “Para mi grupo, el objetivo más importante e inmediato es incorporar el papel de [las píldoras anticonceptivas orales] en nuestros estudios en curso y explorar más a fondo el papel de los ciclos normales de hormonas sexuales relacionados con el ciclo menstrual, así como el papel de los andrógenos (testosterona) en hombres y mujeres”.

Maria Cecilia

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