tuberculosis
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Tuberculosis es una de las diez causas principales de muerte en el mundo

La tuberculosis o TB, como se le llama comúnmente, es una infección contagiosa que suele atacar a los pulmones. Puede propagarse a otras partes del cuerpo, como el cerebro y la columna vertebral. Un tipo de bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis la causa

A principios del siglo XX, la tuberculosis era una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos. Hoy en día, la mayoría de los casos se curan con antibióticos. Pero lleva mucho tiempo. Hay que tomar medicamentos durante al menos 6 a 9 meses.

Tipos de tuberculosis

Una infección de tuberculosis no significa que te enfermes. Hay dos formas de la enfermedad:

La tuberculosis latente

Tienes los gérmenes en tu cuerpo, pero tu sistema inmunológico impide que se propaguen. Eso significa que no tienes ningún síntoma y que no eres contagioso. Pero la infección sigue viva en tu cuerpo y puede algún día volverse activa. Si tienes un alto riesgo de reactivación – por ejemplo, tienes el VIH, tu infección primaria fue en los últimos 2 años, tu radiografía de tórax es anormal, o tu sistema inmunológico está comprometido – tu doctor te tratará con antibióticos para disminuir el riesgo de desarrollar TB activa. 

TB activa

Esto significa que los gérmenes se multiplican y pueden enfermarte. Puedes contagiar la enfermedad a otros. El noventa por ciento de los casos de tuberculosis activa en adultos se debe a la reactivación de una infección de tuberculosis latente.

Signos y síntomas de la tuberculosis

No hay ninguno para la tuberculosis latente. Tendrás que hacerte un análisis de piel o de sangre para saber si la tienes. Por lo general, hay señales si tienes la enfermedad de TB activa. Entre ellos se incluyen

Una tos que dura más de 3 semanas.

Dolor en el pecho.

Toser con sangre.

Sentirse cansado todo el tiempo.

Sudores nocturnos.

Escalofríos.

Fiebre.

Pérdida de apetito.

Pérdida de peso.

Si tiene alguno de estos síntomas, consulte a su médico para que le haga una prueba. Busque ayuda médica de inmediato si tiene dolor en el pecho.

Causas de la tuberculosis y cómo se propaga

La tuberculosis es causada por bacterias que se propagan por el aire, como un resfriado o la gripe. Cuando alguien que la padece tose, estornuda, habla, se ríe o canta, se liberan pequeñas gotas que contienen los gérmenes. Si respiras estos gérmenes, puedes contagiarte.

La tuberculosis puede propagarse de una persona a otra, pero no es fácil de contraer. Normalmente tienes que pasar mucho tiempo alrededor de alguien que tiene muchos bacilos en sus pulmones. Lo más probable es que la contraigas de tus compañeros de trabajo, amigos y familiares.

Los gérmenes de la tuberculosis no prosperan en las superficies. No puedes contraer la enfermedad por estrechar la mano de alguien que la tiene o por compartir su comida o bebida.

Diagnóstico de la tuberculosis

Hay dos pruebas comunes para la tuberculosis, pero no te dicen si tienes tuberculosis latente o activa:

La prueba de la piel

También se conoce como la prueba cutánea de la tuberculina de Mantoux. Un trabajador de la salud inyecta una pequeña cantidad de líquido en la piel de la parte inferior del brazo. Después de 2 o 3 días, comprobarán si hay hinchazón en tu brazo para determinar tus resultados. Si los resultados son positivos, es probable que te hayas infectado con la bacteria de la tuberculosis.

Pero los resultados pueden ser falsos positivos. Si has recibido una vacuna contra la tuberculosis llamada bacilo Calmette-Guerin (BCG), la prueba podría decir que tienes tuberculosis cuando en realidad no la tienes. Los resultados también pueden ser falsos negativos, es decir, que no tienes tuberculosis cuando en realidad sí la tienes, si la infección es reciente. Es posible que te hagan esta prueba más de una vez.

Prueba de sangre

Estas pruebas, también llamadas ensayos de liberación de interferón-gamma o IGRA, miden la respuesta cuando las proteínas de la TB se mezclan con una pequeña cantidad de su sangre. Si el análisis de piel o de sangre resulta positivo, el médico probablemente le hará una radiografía de tórax o una tomografía computarizada para detectar cambios en los pulmones.

También podrían analizar la presencia de la bacteria de la tuberculosis en el esputo, la mucosidad que aparece al toser. Estos resultados ayudarán a diagnosticar la tuberculosis latente o activa.

Tratamiento de la tuberculosis

Su tratamiento dependerá de si tiene tuberculosis latente o activa. Si tiene tuberculosis latente, es probable que su médico le administre medicamentos para eliminar las bacterias y evitar así que desarrolle una tuberculosis activa. Si comienza a ver alguno de los síntomas de la tuberculosis activa, llame a su médico de inmediato. El médico tratará la tuberculosis activa con una combinación de medicamentos. Los tomará durante 6 a 12 meses.

Ya sea que tengas tuberculosis latente o activa, es importante que termines de tomar todos tus medicamentos, aunque te sientas mejor después de haberlos comenzado.

Riesgos de la tuberculosis

Sólo puedes contraer la tuberculosis si entras en contacto con otros que la tienen. Otras cosas que podrían aumentar su riesgo incluyen:

Un amigo, un compañero de trabajo o un miembro de la familia tiene tuberculosis activa.

Vives o has viajado a un área donde la TB es común, como Rusia, África, Europa del Este, Asia, América Latina y el Caribe.

Forma parte de un grupo en el que es más probable que la TB se propague, o trabaja o vive con alguien que lo hace. Esto incluye a las personas sin hogar, las personas con VIH, las personas en la cárcel o prisión, y las personas que se inyectan drogas en las venas.

Trabajas o vives en un hospital o en un asilo de ancianos.

Eres un trabajador de la salud para pacientes con alto riesgo de contraer tuberculosis.

Eres un fumador.

Complicaciones de la tuberculosis

Un sistema inmunológico saludable combate la bacteria de la tuberculosis. Pero si tienes alguno de los siguientes factores, es posible que no puedas defenderte de la tuberculosis activa:

VIH o SIDA.

Diabetes.

Enfermedad renal grave.

Cánceres de cabeza y cuello.

Los tratamientos para el cáncer como la quimioterapia.

Bajo peso corporal y malnutrición.

Medicamentos para transplantes de órganos.

Ciertos medicamentos para tratar la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn y la psoriasis.

Los bebés y los niños pequeños también corren un mayor riesgo porque sus sistemas inmunológicos no están completamente formados.

Prevención de la tuberculosis

Para ayudar a detener la propagación de la tuberculosis:

Si tienes tuberculosis latente, toma toda la medicación para no desarrollar tuberculosis activa, que es contagiosa.

Si tiene TB activa, limite su contacto con otras personas en el trabajo, la escuela o la casa. Cúbrase la boca cuando se ría, estornude o tosa. Use una mascarilla quirúrgica cuando esté cerca de otras personas durante las primeras semanas de tratamiento.

Si viaja a un lugar donde la TB es común, evite acercarse o pasar mucho tiempo en lugares concurridos con personas que tienen TB. Los niños de los países donde la TB es común suelen recibir la vacuna BCG. No se recomienda en los Estados Unidos. Se están desarrollando y probando otras vacunas.

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