Mayores

Sí, usted todavía debe ir al gimnasio después de cumplir 60 años.

Según un estudio reciente, envejecer no le da un pase para hacer ejercicio.

En cambio, los investigadores encontraron que aumentar la actividad física, incluso en sus años dorados, reduce el riesgo de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular.

Los investigadores encontraron que el nivel de actividad necesario para experimentar este beneficio era igual a aproximadamente 1 hora de correr por semana.

“Está en línea con los estudios de otras intervenciones de tratamiento que muestran que nunca es demasiado tarde para mejorar las cosas”, coincidió el Dr. Michael Miyamoto, cardiólogo del Hospital Mission del sur de California. “También está en línea con otros estudios de ejercicio que muestran específicamente que incluso aquellos que hacen ejercicio más tarde en la vida verán un beneficio clínico.”

  • En un estudio reciente, los investigadores encontraron que aumentar la actividad física llevó a una reducción de 11 por ciento en el riesgo de enfermedad cardiaca entre las personas de 60 años o más.
  • Alternativamente, detener la actividad física aumentaba el riesgo de enfermedad cardiaca en 27 por ciento.
  • Los investigadores dicen que los hallazgos muestran que nunca es demasiado tarde para empezar a hacer ejercicio.

Estudio observó a más de 1 millón de personas mayores de 60 años

Los investigadores observaron a más de un millón de hombres y mujeres de 60 años de edad y mayores que fueron sometidos a dos chequeos médicos consecutivos por el Servicio Nacional de Seguro de Salud de Corea entre 2009 y 2010, y entre 2011 y 2012.

Durante cada uno de ellos, se les hicieron preguntas sobre su estilo de vida y su nivel de actividad física. Los investigadores calcularon la cantidad de ejercicio moderado y vigoroso que los participantes hacían cada semana y cualquier cambio entre los chequeos de salud.

Un poco más del 20 por ciento de los adultos mayores inactivos en el primer chequeo habían incrementado su actividad física en el segundo, según el estudio. Estas personas experimentaron una reducción de 11 por ciento en el riesgo de enfermedad cardiovascular.

“No nos sorprendieron nuestros hallazgos porque esperábamos los beneficios de salud cardiovascular del ejercicio entre los adultos mayores”, dijo a Healthline el autor principal del estudio Kyuwoong Kim, estudiante de doctorado del departamento de ciencias biomédicas de la Facultad de posgrado de la Universidad Nacional de Seúl.

La inactividad aumenta el riesgo de enfermedad

Incluso aquellos que estaban discapacitados o vivían con afecciones crónicas que cambiaron de estar inactivos a estar moderada o vigorosamente activos al menos tres veces por semana redujeron significativamente su riesgo de problemas cardiovasculares.

“La actividad es la clave. Idealmente, cualquier persona a cualquier edad debería estimular rutinariamente el corazón y los pulmones para que aumente la frecuencia cardiaca y la frecuencia respiratoria”, dijo el Dr. Thomas F. Boyden, MS, director del programa de cardiología preventiva de SHMG Cardiovascular Medicine en Grand Rapids, Michigan. “La estimulación de los sistemas cardiovascular y respiratorio reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares como el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular, y reduce el riesgo de cáncer y la mortalidad por todas las causas”.

Las personas con discapacidad tenían un riesgo de enfermedad 16 por ciento menor, y las que vivían con diabetes, presión arterial alta o niveles elevados de colesterol redujeron su riesgo hasta en siete por ciento.

Sin embargo, el 54 por ciento de los participantes que dijeron que se ejercitaban al menos cinco veces por semana en su primera evaluación se habían vuelto inactivos para el momento de la segunda. Estas personas aumentaron su riesgo de problemas cardiovasculares en 27 por ciento.

“Los hallazgos coinciden muy bien con el reciente documento de Salud y Servicios Humanos con respecto a la actividad física y sus beneficios; en resumen, que la actividad física está asociada con una reducción de la enfermedad cardiovascular”, señaló el Dr. Richard C. Becker, director de la división de salud y enfermedades cardiovasculares de UC Health en Cincinnati, Ohio.

“Esta es la primera vez que he visto esto tan bien articulado como antes, que los beneficios de la actividad física no se sostenían si una persona dejaba de hacer ejercicio”, dijo Becker.

Limitaciones de la investigación

Según Kim, el estudio estuvo limitado por dos factores; los cambios observados en la frecuencia de ejercicio se basaron en un cuestionario autoinformado, y los datos provenían de adultos mayores de un solo grupo étnico (coreanos). “Por lo tanto, en el futuro, los hallazgos deben ser confirmados en una cohorte multiétnica”, dijo Kim.

También faltaba información sobre otros tipos de actividad física, como las tareas domésticas y las actividades de fortalecimiento muscular. Los investigadores tampoco pudieron evaluar las razones por las que algunos participantes cambiaron su nivel de actividad física porque éste fue un estudio observacional que utilizó datos del mundo real y no uno intervencionista.

Los hallazgos tienen implicaciones significativas para un mundo que envejece.

“A nivel mundial, este hallazgo es de importancia para la salud pública porque se espera que la población mundial de 60 años de edad o más ascienda a 2.000 millones para el año 2050, lo que representa un aumento con respecto a los 900 millones en 2015, según la Organización Mundial de la Salud”, dijo Kim en un comunicado.

Importancia de mantenerse físicamente activo

Según el informe de 2014Trusted Source en el Postgraduate Medical Journal, alrededor de 3,2 millones de muertes al año en todo el mundo pueden atribuirse a la inactividad.

Aunque no existen pautas oficiales de acondicionamiento físico para los adultos mayores, los ejercicios básicos para los adultos mayores son los mismos para cualquier edad.

Sin embargo, los expertos enfatizan que las personas sedentarias no deben simplemente iniciar una rutina de ejercicios.

“Alguien que ha sido muy sedentario es probablemente aconsejable que lo hable con su médico. Un subconjunto de esas personas podría beneficiarse de someterse a una evaluación de línea de base para asegurar que son seguras para hacer ejercicio”, dijo Miyamoto. “También para dar una prescripción sobre el nivel de ejercicio – cuán intensa o vigorosamente deben comenzar. Pero por lo general, la mayoría de la gente podrá comenzar algún tipo de régimen de ejercicio”.

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