Sí, la hipnosis realmente puede tratar el síndrome de intestino irritable

El uso de la hipnoterapia dirigida por los intestinos para tratar el síndrome de intestino irritable puede tener beneficios duraderos

Cuando tienes dolor abdominal – y problemas en el baño – ¿no sería maravilloso si pudieras enviar tus mensajes calmantes al tracto digestivo? Los centros médicos de EE.UU. han empezado a hacer precisamente eso: usar “hipnoterapia dirigida por el intestino” para tratar el síndrome de intestino irritable (SII) y la colitis ulcerosa.

Han estado buscando especialmente una nueva opción para tratar el SII, ya que hasta la mitad de los que lo padecen no están satisfechos con los resultados del tratamiento médico estándar y siguen teniendo síntomas frecuentes como diarrea, estreñimiento, hinchazón y fuertes dolores en el abdomen o dolores continuos.

Una nueva opción

Debido a que el SII puede ser tan difícil de tratar, en la última década, los programas de hipnoterapia dirigida por el intestino se han extendido por todo el país. El Monte Sinaí en Nueva York, la Universidad de Michigan, el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, la Universidad de Washington en Seattle, el Colegio de Medicina Baylor en Houston y el Centro Médico de la Universidad de Loyola y el Hospital Northwestern Memorial en el área de Chicago ahora ofrecen o sugieren hipnoterapia a los pacientes con SII.

La hipnoterapia dirigida por el intestino es una forma de hipnosis. Los pacientes se reúnen en persona o por videoconferencia con un terapeuta, o escuchan grabaciones que los guían paso a paso hacia un estado de relajación.

Una vez que los pacientes entran en el estado hipnótico, son llevados a través de ejercicios de visualización y escuchan sugerencias diseñadas para calmar su tracto digestivo y ayudarlos a enfocarse en las sensaciones intestinales. A diferencia de una cinta de meditación que cualquiera podría recoger, esta terapia ha sido estandarizada y probada – una razón clave por la que ha ganado la aceptación de los gastroenterólogos de los principales hospitales.

Hace más de 20 años, el psicólogo clínico Olafur Palsson, PsyD, de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill, comenzó a utilizar un conjunto específico de guiones en un protocolo que ahora se ha estudiado ampliamente. Entre el 53 y el 94 por ciento de los pacientes con SII respondieron al tratamiento, dependiendo del ensayo, con beneficios que duraron hasta un año.

Un asunto neuronal

La terapia aborda un problema que parece acompañar a varias dolencias gastrointestinales: la falta de comunicación entre el intestino y el cerebro. Los músculos lisos de la pared intestinal pueden ser hiperactivos, alterando los patrones normales de contracción muscular. Además, el cerebro también puede estar malinterpretando las señales normales del intestino.

Esta desconexión entre el intestino y el cerebro puede desencadenar los muchos posibles síntomas del SII – y jugar un papel en otros problemas. Las primeras investigaciones recientes sugieren, por ejemplo, que la hipnoterapia puede prolongar la remisión en los pacientes con colitis y aliviar la acidez crónica inexplicable.

Se ha descubierto que la hipnoterapia es más eficaz con el dolor abdominal, reduciéndolo en promedio a la mitad o más en muchos estudios. “Esto no es un asunto psicológico, es neurológico”, observa Daniel Bernstein, que tiene la enfermedad de Crohn y que lanzó metaMe Connect. “Estás reentrenando la forma en que tu cerebro y tu intestino se comunican”.

¿Cuándo necesita tratamiento un intestino sensible?

Muchas personas luchan contra los síntomas digestivos pero nunca los mencionan a un médico. Es común probar muchos remedios por su cuenta: probióticos, evitar las comidas picantes o no usar gluten. Pero después de una o dos llamadas de atención de apenas llegar al baño, la gente comienza a reorganizar sus vidas para evitar crisis.

Obtener un diagnóstico es un paso para una ayuda efectiva. Para diagnosticar el SII, que se estima que afecta hasta el 15 por ciento de los adultos estadounidenses, los médicos buscan estos signos: al menos tres meses con dolor abdominal frecuente que se alivia después de defecar y que originalmente comenzó con un cambio en la frecuencia o la calidad de las heces.

El SII también tiende a seguir a una gripe estomacal o a una ronda de antibióticos. La sangre en las heces, la pérdida de peso, la fiebre o la anemia sugieren otros posibles diagnósticos. Si experimenta estos síntomas, debe ser examinado para detectar un problema autoinmune como la enfermedad de Crohn, la colitis o la celiaquía. También es posible que desee someterse a un examen radiológico del abdomen para detectar crecimientos.

Orígenes

Por definición, el SII no tiene una causa clara. Pero la nueva ciencia ha estado sugiriendo posibles factores como las variaciones genéticas y los microbiomas intestinales alterados para subgrupos de pacientes, señala Palsson.

Uno de los tratamientos más comunes es la dieta baja en FODMAPs, que descarta muchas verduras y frutas, así como el gluten. FODMAPS significa oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables, todas las moléculas de los alimentos.

En un estudio realizado en 2016 por Trusted Source, la hipnoterapia dirigida por el intestino coincidió con los resultados de la dieta baja en FODMAPS. Esta es una buena noticia para los pacientes del SII, ya que despeja un camino potencialmente más fácil para eventualmente disfrutar de una dieta más amplia y saludable.

La hipnoterapia también puede funcionar para los niños

El juego imaginario hace que el programa parezca ideal para niños con problemas digestivos, típicamente dolor abdominal inexplicable. Los bebés con cólicos, los niños pequeños con acidez estomacal y cualquier niño con diarrea o estreñimiento crónico inexplicable, a veces acompañado de náuseas, mareos y dolor, pueden tener SII.

Trabajando con Palsson, su colega Miranda van Tilburg, PhD, desarrolló un protocolo más corto diseñado para ser usado en casa por niños de 6 a 12 años.

Estas sesiones invitan a los oyentes a flotar en una nube, a ir a la deriva en el océano en un bote que se mece suavemente, o a volar en una alfombra mágica controlada por su mente. En sesiones más cortas, bajan por un tobogán, se columpian, montan en un trineo, en una montaña nevada o rebotan en la luna.

Debido a que los niños a menudo se frotan el estómago adoloridos o piden almohadillas térmicas, las cintas para niños describen un objeto brillante como una gema con propiedades curativas mágicas, que se derrite en la mano como la mantequilla, y puede curar.

En otra cinta, los niños escuchan que su bebida favorita aplica una capa protectora a su estómago, y cada vez que la beben, la capa se vuelve más gruesa. Seis meses después, más del 60 por ciento de los niños que pasaron por este programa habían mantenido su progreso, reduciendo los síntomas al menos a la mitad, según informa el equipo, añadiendo que “la mayoría de los niños con dolor abdominal y de cabeza informaron de mejoras en ambos”.

¿Es la hipnoterapia adecuada para usted?

Parte del atractivo del protocolo de Carolina del Norte es que está diseñado para trabajar con una amplia variedad de pacientes, ya sea que tengan diarrea, estreñimiento o dolor. Los pacientes no necesitan ser especialmente receptivos a las sugerencias para que la hipnoterapia tenga éxito.

Sin embargo, la ansiedad es una desventaja. “La hipnoterapia funciona mejor con personas que no tienen mucha ansiedad por sus síntomas, pero que realmente la sienten físicamente, en lugar de personas que pasan tiempo en sus cabezas, evitando situaciones o preocupándose por cómo curarse a sí mismos”, explicó la Dra. Laurie Keefer, Directora de Investigación Psicocomportamental de la División de Gastroenterología del Monte Sinaí en Nueva York.

Al segundo grupo le podría ir mejor con la terapia cognitivo-conductual (TCC), que enseña cómo cambiar los hábitos mentales. La gente también podría tener más problemas con la hipnoterapia si son escépticos o están deprimidos. “Tienes que estar abierto a ello”, observó Keefer. “Las personas con depresión o ansiedad tienden a luchar con ello, y un terapeuta trabajaría para abordar las barreras. Podría hacer ejercicios de respiración o un ejercicio de relajación muscular progresiva al principio de cada una de las sesiones más largas”.

Lievana Sanchez

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