Estres en navidad
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¿Estresado en esta temporada navideña? Una señal de seguridad puede ayudar

  • Un equipo de la Universidad de Yale y Weill Cornell Medicine dicen que el uso de una “señal de seguridad” puede ayudar a las personas a aliviar sus niveles de estrés.
  • Los investigadores aprendieron que una señal de seguridad aliviaba la ansiedad al activar una red cerebral específica.
  • Encontraron un aumento en la actividad en una porción específica del cerebro llamada hipocampo que apoya la memoria emocional.

Resulta que el consejo “piensa en pensamientos felices” puede ser una manera efectiva de aliviar tu ansiedad, según una nueva investigación.

Un equipo de la Universidad de Yale y Weill Cornell Medicine descubrió que usar una “señal de seguridad” puede ayudar a las personas que de otra manera no responderían bien a los tratamientos de ansiedad para aliviar sus niveles de estrés.

Cuando los investigadores probaron el uso de un símbolo o sonido en humanos y ratones, ambos tenían reducción de la ansiedad. De hecho, la señal de seguridad alivió la ansiedad al activar una red cerebral específica. Su informe apareció recientemente en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Para 1 de cada 3 personas, las situaciones no peligrosas pueden desencadenar el miedo y el pánico. La terapia cognitivo-conductual (TCC), que incluye la exposición gradual de la persona a la amenaza percibida, se utiliza junto con o sin antidepresivos para tratar la ansiedad. Pero los tratamientos no funcionan para todas las personas.

Estudio de la señal de seguridad

En la investigación, los ratones fueron expuestos a diferentes tonos de sonido no amenazantes; escucharon un tono con un leve choque en el pie para denotar una amenaza. La gente estaba condicionada a asociar una forma con una amenaza y otra como no amenazante.

En ambos experimentos, los humanos y los ratones fueron expuestos más tarde a las formas o tonos amenazadores y no amenazadores. Los estudios de imagenología cerebral notaron que las señales de seguridad activaron una red neural diferente a la esperada.

Esto significaba que no activaba el cerebro para percibir una amenaza y por lo tanto causar ansiedad.

El uso de una señal de seguridad funciona de manera diferente a la terapia de exposición, la cual puede ser utilizada como parte de la TCC para exponer gradualmente a una persona a una amenaza percibida con la esperanza de que le permita tener tiempo para darse cuenta de que no está en peligro.

La terapia basada en la exposición se basa en la extinción del miedo. Esto implica la formación de una memoria segura donde la persona se da cuenta de que no está en peligro. Esta memoria segura puede competir con la amenaza percibida que la hace ineficaz para algunas personas, explicó el Dr. Dylan Gee, profesor asistente de psicología de Yale.

Pero puede haber un problema si la memoria basada en el miedo puede superar la nueva memoria segura.

Esta competencia hace que las terapias actuales estén sujetas a la recaída del miedo, pero nunca hay una memoria de amenaza asociada con las señales de seguridad“, dijo Gee en una declaración.

Cómo reducir el miedo

Reducir miedo

La Dra. Paola Odriozola, candidata al doctorado en psicología en Yale y co-primera autora, explicó que entender ciertos circuitos neuronales era clave.

Identificamos un circuito neural que se relacionaba específicamente con una reducción en la reactividad y el comportamiento relacionados con el miedo durante la señal de seguridad“, dijo Odriozola.

Al usar una IRM funcional (fMRI) del cerebro de los sujetos, los investigadores pudieron ver si la respuesta de miedo fue disminuida gracias a una señal de seguridad. Encontraron que ciertas partes del cerebro parecían tener un aumento en la actividad en áreas del cerebro que tratan con emociones y conductas complejas.

Encontraron un aumento en la actividad en una porción específica del cerebro llamada hipocampo que apoya la memoria emocional.

También notaron una conectividad significativa entre dos áreas clave del cerebro, el hipocampo y la corteza prefrontal preliminar. La corteza prefrontal preliminar en la parte frontal del cerebro es importante para controlar los pensamientos y comportamientos complejos.

Lo que fue realmente notable fue encontrar evidencia de resultados similares entre ambas especies, señaló Odriozola.

Esto es novedoso porque se trata de una vía cerebral diferente para la reducción del miedo que la que se sabe que está involucrada en el aprendizaje típico de la extinción, el método utilizado para reducir el miedo en la TCC“, agregó.

Mirando hacia el futuro

Los investigadores ya sabían que las regiones activadas estaban involucradas en la memoria emocional. Es decir, pueden proporcionar información contextual sobre el nivel de amenaza o seguridad en el medio ambiente. Pueden controlar pensamientos y comportamientos complejos.

Lo que no sabíamos es si también participarían en el aprendizaje de las señales de seguridad“, dijo Odriozola.

Ella espera que más investigación pueda arrojar luz sobre si la activación de esas vías cerebrales puede reducir el miedo en presencia de seguridad.

Ahora estamos explorando si este mismo circuito neural es el objetivo del aprendizaje de seguridad en adultos ansiosos, y durante la infancia y la adolescencia, como los próximos pasos en esta línea de investigación“, dijo a Healthline, admitiendo que se necesita hacer más trabajo para validar los hallazgos y entender mejor cómo funciona.

La necesidad de alternativas para quienes sufren de trastornos relacionados con la ansiedad es grande“, agregó.

Odriozola aseguró que los hallazgos podrían significar que el terapeuta reconsidere la implementación de una señal de seguridad, ya que podrían cambiar los resultados si se usan durante etapas específicas del tratamiento o para individuos específicos. “El presente estudio no proporciona ninguna evidencia sobre los detalles específicos de la implementación de señales de seguridad en el tratamiento, pero es un primer paso para repensar la seguridad como potencialmente beneficiosa en el tratamiento“, dijo.

Los tratamientos de ansiedad ya respaldados por pruebas, incluida la TCC, a menudo se centran en eliminar la dependencia del paciente de una señal de seguridad. El uso de señales de seguridad podría reducir el miedo lo suficiente como para proporcionar un alivio inicial que podría ayudar a los pacientes a utilizar los tratamientos existentes, incluyendo la terapia de exposición.

¿Debería intentarlo con una señal de seguridad?

El uso de una señal de seguridad podría ser útil para muchos, ya que estamos en medio de la temporada navideña y probablemente ya estamos estresados.

¿Debería empezar a utilizar esta técnica, y cómo puede hacerlo?

Una señal de seguridad podría ser una pieza musical, una persona o incluso un objeto como un peluche que represente la ausencia de amenaza“, explicó Odriozola.

Se necesita más investigación antes de que la gente use señales de seguridad, ya que hacerlo podría no proporcionar un alivio duradero, dijo.

Aún no sabemos qué tipos de señales de seguridad podrían funcionar mejor, pero hay algunas pruebas que demuestran que las cifras de apoyo social de Trusted Source podrían ayudar a reducir el miedo“, dijo.

Una vez más, el uso de señales puede ser fomentado en diferentes momentos de la TCC, de modo que los pacientes que no hayan podido beneficiarse de ella puedan hacerlo.

La Dra. Shoshana Bennett, una psicoterapeuta de California que no está afiliada a la investigación, ha usado las señales de seguridad de manera efectiva con los clientes en el pasado.

Las señales de seguridad se pueden usar para fortalecer y aumentar la TCC exitosa, los medicamentos u otros tratamientos“, dijo.

Aunque se puede usar una sola señal para todas las situaciones y pensamientos que producen ansiedad, dijo que la gente debería hablar con un psicoterapeuta para asegurarse de que la señal de seguridad que elija sea pura y no esté relacionada con nada negativo.

La señal tiene que ser pura, no estar contaminada ni siquiera con un poco de negatividad“, dijo Bennett a Healthline. “Un psicoterapeuta puede ayudar a determinar si la señal elegida tendrá éxito o no“.

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