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Rosácea, acné, herpes: enfermedades de la piel más comunes en los adultos

Lunares, psoriasis, urticaria y eczema son sólo algunos de los más de 3.000 trastornos de la piel conocidos por la dermatología

Los cambios en el color o la textura pueden ser el resultado de una inflamación, infección o reacciones alérgicas en cualquier parte del cuerpo. Algunas condiciones de la piel pueden ser menores, temporales y fáciles de tratar, mientras que otras pueden ser muy serias e incluso de riesgo vital.

¿Cuáles son las enfermedades de la piel y sus causas?

Culebrilla (Herpes Zoster)

El herpes, también conocido como herpes zoster, es una enfermedad de la piel causada por el regreso de una infección de varicela de células nerviosas latentemente infectadas en la médula espinal o el cerebro.  Comienza como una sensación dolorosa que a menudo se confunde con una lesión musculoesquelética o incluso con un ataque al corazón.

Pronto le sigue, en uno o dos días, un sarpullido unilateral (de un solo lado), rojo y con ampollas, que se distribuye a la piel por medio de un nervio sensorial (un dermatoma). El zoster tiende a aparecer con mayor frecuencia en los ancianos y puede prevenirse en gran medida o hacerse menos grave con una vacuna. El tratamiento con medicamentos antivirales dentro de las 48 horas del inicio de la erupción puede limitar el desarrollo de un dolor persistente y severo (neuralgia) en el sitio de la erupción.

Urticaria

La urticaria es una de las enfermedades de la piel más comunes. Se produce con mayor frecuencia debido a los anticuerpos del torrente sanguíneo que reconocen sustancias extrañas. Esta erupción aparece repentinamente en cualquier parte del cuerpo como protuberancias blanqueadas elevadas rodeadas de un sarpullido rojo que pica intensamente.

Puede haber muchas lesiones, pero cada una de ellas sólo existe durante ocho a doce horas. A medida que las más antiguas se resuelven, las más nuevas pueden desarrollarse. La mayoría de las veces, la urticaria se resuelve espontáneamente en ocho semanas y se trata con antihistamínicos orales para el alivio sintomático.

Psoriasis

La psoriasis es una condición genética inflamatoria crónica, los pacientes desarrollan protuberancias rojas escamosas que se fusionan en placas. Los síntomas de la psoriasis suelen presentarse, pero no se limitan al cuero cabelludo, los codos y las rodillas.

La psoriasis no tiene cura; los brotes aparecen y desaparecen por sí solos. Hay una variedad de tratamientos dependiendo de la gravedad y el grado de afectación, que varían desde cremas tópicas y exposición a la luz ultravioleta hasta drogas orales y medicamentos inyectables. Los pacientes con psoriasis suelen desarrollar enfermedades cardiovasculares y diabetes, que pueden atribuirse a la inflamación de todo el sistema.

Eccema (Dermatitis)

El eccema (a veces llamado “dermatitis”) es una condición genética asociada con la piel seca y con picor. Suele desarrollarse en la infancia temprana con síntomas de llagas supurantes, llorosas y con picor crónico. El eccema tiende a encontrarse en los pliegues del brazo opuesto al codo y en los pliegues de la pierna opuesta a la rodilla.

Muchos pacientes con eccema también tienen alergias inhalantes como el asma y la fiebre del heno. El eccema mejora con la edad. El tratamiento consiste en la aplicación de emolientes sobre la piel húmeda y el uso de esteroides tópicos.

Tipos de eccema

Hay muchos tipos de eczema, y muchos tipos incluyen la palabra “dermatitis” (en dermatología, dermatitis es otra palabra para eczema). Por ejemplo, los tipos de eczema incluyen la dermatitis por estasis y el eczema disidrótico. Un dermatólogo puede ayudarte a entender qué tipo de eczema tienes. Dos de los tipos más comunes son:

Dermatitis atópica.

Dermatitis de contacto.

Rosácea

La rosácea es una condición inflamatoria crónica de la cara que se caracteriza por el enrojecimiento, la dilatación de los vasos sanguíneos, las pápulas, las pústulas y, ocasionalmente, por el crecimiento excesivo del tejido conectivo nasal (rinofima). Se asemeja superficialmente al acné de la adolescencia, pero se presenta en adultos. El enrojecimiento facial persistente es un signo temprano de la sensibilidad incontrolada de la piel a ciertas sustancias químicas inflamatorias producidas naturalmente. El tratamiento de la rosácea implica el uso de drogas tópicas y orales.

Herpes labial (ampollas de fiebre)

El herpes labial es causado por el virus del herpes simple. Las úlceras bucales suelen aparecer en el borde del labio. Este virus existe en estado latente en las células nerviosas de la médula espinal, y después de ciertos desencadenantes ambientales como una quemadura de sol o un resfrío, el virus es inducido a viajar a lo largo de un nervio periférico hasta el mismo sitio de la piel una y otra vez. La erupción se auto limita a unos siete o diez días, por lo que el tratamiento es innecesario a menos que la erupción sea demasiado frecuente.

Marcas en la piel

Las marcas en la piel son pequeños crecimientos carnosos, fibrovasculares y pedunculados (en un tallo) que a menudo se encuentran en el cuello y las axilas. Generalmente son asintomáticas, a menos que se irriten por fuerzas de fricción o que su suministro de sangre se vea comprometido. Son muy comunes y no necesitan ser removidos o destruidos a menos que se irriten.

Acné

El acné vulgar suele ser una erupción no infecciosa de pápulas y pústulas (ampollas llenas de pus) en la cara y ocasionalmente en el pecho y la espalda. El acné se presenta en todos los adolescentes a medida que avanzan en la pubertad. Síntomas como comedones (espinillas) y pápulas y pústulas inflamatorias aparecen simultáneamente.

A pesar de los rumores que dicen lo contrario, el acné no es causado por la piel sucia. En cambio, está mediado por hormonas que comienzan a circular durante la pubertad y el exceso de producción de sebo o aceite. La condición generalmente se resuelve alrededor de los 20 ó 30 años, pero puede producir cicatrices si son severas y no se tratan.

Pie de Atleta

Una de las enfermedades de la piel más comunes es el pie de atleta. Y una de las causas más comunes del pie de atleta es una infección de la capa superficial muerta de la piel llamada estrato córneo por un moho fúngico (tinea pedis) llamado dermatofito.

Si es inflamatorio, esta condición puede causar ampollas llenas de líquido que pican bastante. La tinea pedis no inflamatoria produce piel escamosa y seca. A menudo sólo es ligeramente irritante. La tinea pedis probablemente se contrae frecuentemente al caminar descalzo en los vestuarios. Las cremas antimicóticas tópicas están disponibles sin receta médica y pueden ser útiles en el tratamiento de esta infección de la piel. Un dermatólogo puede recetar medicamentos más potentes.

Lunares

Aunque el término lunar puede cubrir una variedad de diferentes tipos de crecimientos de la piel, la mayoría de las veces se refiere a una acumulación localizada de células productoras de pigmento llamadas melanocitos. Éstas son generalmente de color uniforme y de forma redonda. En dermatología, los lunares se conocen a veces como neoplasias benignas.

Los nevos melanocíticos (lunares) varían en color desde el beige al negro, tienen alrededor de ½ una pulgada de diámetro, y a menudo se localizan en la piel expuesta al sol. Los individuos con poca pigmentación pueden tener un promedio de 35 de estos crecimientos para cuando tienen 35 años. Estas son lesiones benignas pero pueden ser confundidas con varios cánceres de piel pigmentados. Las lesiones pigmentadas que pican, sangran o crecen pueden ser motivo de preocupación.

Melasma

El melasma es otra afección de la piel que se experimenta con frecuencia. Los principales síntomas son manchas marrones en la piel. Estas manchas se suelen encontrar en el rostro. Esta afección se produce con mayor frecuencia en mujeres en edad de procrear y suele estar asociada con el embarazo o la ingestión de medicamentos anticonceptivos orales.

Verrugas

El desarrollo de pequeños tumores queratósicos de la piel es causado por uno de los cerca de 200 miembros del grupo del virus del papiloma humano. A menudo desaparecen de forma espontánea, pero las verrugas especialmente resistentes pueden requerir intervención médica. La proliferación de diversos tratamientos refleja el hecho de que la resolución satisfactoria depende en gran medida de la respuesta inmunológica del paciente. Hay una variedad de tratamientos disponibles sin receta que deben probarse antes de ver a un médico.

Queratosis seborreica

Este es el bulto benigno más común que se presenta en las personas a medida que envejecen. (Benigno significa que no indica cáncer de piel). Las lesiones pueden estar presentes en cualquier parte del cuerpo y generalmente no producen síntomas. Aparecen como lesiones negras, marrones o amarillas que dan la impresión de haber sido “pegadas” a la piel. No tienen importancia médica aparte del hecho de que ocasionalmente se confunden con los cánceres de piel pigmentados.

Dermatitis seborreica La dermatitis seborreica es el sarpullido más común de los adultos. Cuando se produce en la infancia, se le llama comúnmente costra láctea. La enfermedad del adulto tiende a favorecer el cuero cabelludo, la piel detrás de las orejas, la frente, las cejas, los pliegues nasolabiales de la cara, la zona media del pecho y la parte media de la espalda, produciendo una dermatitis escamosa roja y con picor. Esta afección suele mejorar espontáneamente, pero a la larga reaparecerá. No existe una cura, por lo que el tratamiento debe continuar indefinidamente.

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