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¿Qué tan común es el Hantavirus?

El Hantavirus es un virus que se encuentra en la orina, la saliva o los excrementos de los ratones ciervos infectados y algunos otros roedores salvajes (ratas del algodón, ratas del arroz en el sudeste de los Estados Unidos y el ratón de patas blancas y la rata de espalda roja). Causa una rara pero grave enfermedad pulmonar llamada síndrome pulmonar por Hantavirus (SPH). El virus no permanece activo por mucho tiempo una vez fuera de su huésped – menos de una semana al aire libre y unas pocas horas cuando se expone a la luz solar directa.

El Hantavirus fue identificado por primera vez en Canadá en 1994. Cuando los investigadores revisaron otros casos anteriores, fueron capaces de identificar positivamente que había al menos otros 3 casos que ocurrieron antes de 1994, el primero de ellos en 1989. Desde 1989, ha habido 109 casos confirmados de hantavirus y 27 muertes en Canadá, según la Agencia de Salud Pública de Canadá (a partir de enero de 2015).

¿Cómo puede el Hantavirus entrar en mi cuerpo?

Las personas pueden contraer la infección por Hantavirus a través de la inhalación de gotitas respirables de saliva u orina, o a través del polvo de las heces de roedores salvajes infectados, especialmente el ratón ciervo. La transmisión también puede ocurrir cuando el material contaminado entra en la piel rota, o posiblemente, ingerido en alimentos o agua contaminados.

No se ha informado de transmisión de persona a persona en América del Norte. Algunas situaciones de síndrome pulmonar por Hantavirus en América del Sur sugieren que la transmisión de persona a persona es posible. Sin embargo, los virus aislados en América del Sur son genéticamente distintos de los descritos en América del Norte.

¿Cómo afecta el Hantavirus a mi salud?

La enfermedad causada por el Hantavirus se llama síndrome pulmonar por Hantavirus. Los síntomas aparecen entre una y cinco semanas después de la exposición. El promedio es de 2 a 4 semanas. Esta enfermedad es extremadamente grave, ya que aproximadamente el 40% de las personas que la contraen mueren.

La enfermedad comienza como una enfermedad similar a la gripe. En la etapa inicial, un trabajador puede experimentar fiebre, escalofríos, dolores musculares, dolores de cabeza, náuseas, vómitos y falta de aliento, latidos rápidos del corazón y problemas gastrointestinales. Sin embargo, la enfermedad progresa rápidamente y las personas infectadas experimentan una caída anormal de la presión arterial y sus pulmones se llenan de líquido. La insuficiencia respiratoria grave, que provoca la muerte, puede producirse a los pocos días de la aparición de los primeros síntomas.

¿Cuál es el tratamiento para el síndrome pulmonar por Hantavirus?

No existe una vacuna específica, un tratamiento o una cura para la infección por Hantavirus, pero el reconocimiento temprano y la atención médica en una unidad de cuidados intensivos pueden ayudar a la recuperación. A las personas infectadas se les puede dar medicación para la fiebre y el dolor y terapia de oxígeno.

¿Qué ocupaciones están en riesgo?

Los casos de infección por Hantavirus contraídos en el Canadá y los Estados Unidos se han asociado con estas actividades:

Barrer un granero y otros edificios de un rancho.

Atrapar y estudiar ratones.

Usar aire comprimido y barrer en seco para limpiar los residuos de madera en un aserradero.

Manipular granos contaminados con excrementos y orina de ratones.

Entrar en un granero infestado de ratones.

Sembrar o cosechar cultivos de campo.

Ocupar viviendas previamente vacías.

Perturbar áreas infestadas de roedores mientras se va de excursión o se acampa.

Habitar viviendas con una considerable población de roedores en el interior.

En el caso de los trabajadores que puedan estar expuestos a los roedores como parte de sus tareas laborales normales, los empleadores están obligados a cumplir las normas de salud y seguridad ocupacional pertinentes en su jurisdicción. Típicamente, los empleadores deben desarrollar e implementar un plan de control de la exposición para eliminar o reducir el riesgo y el peligro del Hantavirus en su lugar de trabajo.

¿Cómo podemos prevenir la exposición al Hantavirus?

Intentar reducir la presencia de ratones y limitar el contacto con sus excrementos, orina y saliva.

Almacenar la comida (incluyendo la de las mascotas), el agua y la basura en recipientes pesados de plástico o metal con tapas bien ajustadas, sellando cualquier agujero en las estructuras donde los ratones puedan entrar.

Recortando la maleza gruesa y manteniendo la hierba corta. Mantener las pilas de madera lejos del edificio.

Usar guantes de goma o plástico al limpiar señales de roedores, al manipular roedores muertos u otros materiales.  Cuando termine, limpie los guantes con agua jabonosa antes de quitárselos. Lávese las manos con agua jabonosa (otra vez) después de quitarse los guantes.

Colocar trampas cuando sea necesario. Ponga los roedores en una bolsa de plástico, selle la bolsa y deséchela.

Dado que la infección humana ocurre a través de la inhalación de material contaminado, los procedimientos de limpieza deben realizarse de manera que se limite la cantidad de polvo en el aire. Trate a todos los ratones y excrementos como si estuvieran potencialmente infectados.

Las personas que participen en actividades de limpieza general en las que no haya una gran acumulación de excrementos, deben llevar ropa y guantes protectores desechables (sin neopreno, nitrilo o látex), botas de goma y un respirador N95 desechable. Para limpiar las zonas contaminadas por roedores con grandes acumulaciones de excrementos, es necesario utilizar respiradores con purificador de aire (PARP) o con suministro de aire con filtros P100 y protección para los ojos o la cara para evitar el contacto con cualquier aerosol.

Los ratones muertos, los nidos y los excrementos deben ser empapados a fondo con una solución 1:10 de hipoclorito de sodio (lejía doméstica). La lejía mata el virus y reduce la posibilidad de una mayor transmisión. El material contaminado debe ser colocado en una bolsa de plástico y sellado para su eliminación.

Desinfectar con un paño húmedo todas las superficies reutilizables de los respiradores, guantes, botas de goma y gafas protectoras con una solución de lejía. Toda la ropa protectora desechable, los guantes y los respiradores deben colocarse en bolsas de plástico y sellarse para su eliminación. Por favor, póngase en contacto con las autoridades medioambientales locales en relación con los métodos de eliminación aprobados.

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