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¿Qué es la terapia con láser?

En medicina, los láseres permiten a los cirujanos trabajar con altos niveles de precisión al enfocar un área pequeña, dañando menos el tejido circundante

Las terapias con láser son tratamientos médicos que utilizan luz enfocada. A diferencia de la mayoría de las fuentes de luz, la luz de un láser (que significa amplificación de la luz mediante la emisión estimulada de radiación) está sintonizada con longitudes de onda específicas. Esto permite que sea enfocada en haces poderosos. La luz del láser es tan intensa que puede ser usada para dar forma a los diamantes o cortar el acero.

Si se realiza una terapia con láser, es posible que experimente menos dolor, hinchazón y cicatrices que con la cirugía tradicional. Sin embargo, la terapia de láser puede ser costosa y requiere tratamientos repetidos.

¿Para qué se utiliza la terapia de láser?

La terapia de láser puede utilizarse para:

Reducir o destruir tumores, pólipos o crecimientos precancerosos.

Aliviar los síntomas del cáncer.

Eliminar las piedras del riñón.

Extirpar parte de la próstata.

Reparar un desprendimiento de retina.

Mejorar la visión.

Tratar la pérdida de cabello como resultado de la alopecia o el envejecimiento.

Tratar el dolor, incluyendo el dolor de los nervios de la espalda.

Los láseres pueden tener un efecto cauterizador o sellador y pueden utilizarse para sellar las terminaciones nerviosas para reducir el dolor después de la cirugía, vasos sanguíneos para ayudar a prevenir la pérdida de sangre y en vasos linfáticos para reducir la hinchazón y limitar la propagación de las células tumorales.

Los láseres pueden ser útiles para tratar las etapas muy tempranas de algunos cánceres, entre ellos:

El cáncer de cuello uterino.

Cáncer de pene.

Cáncer vaginal.

Cáncer de vulva.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Cáncer de piel de células basales.

En el caso del cáncer, la terapia de láser suele utilizarse junto con otros tratamientos, como la cirugía, la quimioterapia o la radiación. La terapia de láser también se usa cosméticamente para:

Eliminar verrugas, lunares, marcas de nacimiento y manchas solares.

Quitar el pelo.

Disminuir la aparición de arrugas, manchas o cicatrices.

Eliminar los tatuajes.

¿Quién no debería recibir terapia de láser?

Algunas cirugías con láser, como las cirugías cosméticas de la piel y los ojos, se consideran cirugías electivas. Algunas personas deciden que los riesgos potenciales pueden superar los beneficios de este tipo de cirugías. Por ejemplo, algunas condiciones de salud o de la piel pueden verse agravadas por las cirugías con láser. Al igual que con la cirugía típica, la mala salud general también aumenta el riesgo de complicaciones.

Hable con su médico antes de decidirse a someterse a una cirugía láser para cualquier tipo de operación. En función de su edad, su estado de salud general, su plan de salud y el costo de la cirugía con láser, su médico puede recomendarle que elija los métodos quirúrgicos tradicionales. Por ejemplo, si es menor de 18 años, no debería someterse a la cirugía ocular con láser.

¿Cómo me preparo para la terapia de láser?

Planifique con antelación para asegurarse de que tiene tiempo para recuperarse después de la operación. También asegúrese de que alguien pueda llevarle a casa después del procedimiento. Es probable que todavía esté bajo la influencia de la anestesia o los medicamentos.

Unos días antes de la cirugía, es posible que se le aconseje tomar precauciones, como dejar de tomar cualquier medicamento que pueda afectar la coagulación de la sangre, como los anticoagulantes.

¿Cómo se hace la terapia con láser?

Las técnicas de la terapia con láser varían según el procedimiento. Si se está tratando un tumor, se puede utilizar un endoscopio (un tubo delgado, iluminado y flexible) para dirigir el láser y ver los tejidos dentro del cuerpo. El endoscopio se inserta a través de una abertura en el cuerpo, como la boca. Luego, el cirujano apunta el láser y encoge o destruye el tumor.En los procedimientos cosméticos, los láseres suelen aplicarse directamente a la piel.

¿Cuáles son los diferentes tipos?

Algunas cirugías con láser comunes incluyen:

Cirugía ocular refractiva (a menudo llamada LASIK).

Blanqueamiento dental.

Cicatrices cosméticas, tatuajes o eliminación de arrugas.

Extirpación de cataratas o tumores.

Se utilizan diferentes láseres para diferentes procedimientos. Por ejemplo, los láseres de dióxido de carbono (CO2) hacen cortes poco profundos. A menudo se utilizan para cánceres superficiales, como el cáncer de piel. Los láseres de argón también hacen cortes poco profundos y pueden utilizarse para activar fármacos fotosensibilizantes (activados por la luz) durante la terapia fotodinámica. Este tipo de tratamiento del cáncer combina la luz con la quimioterapia para matar más células cancerosas.

Los láseres Nd:YAG pueden viajar a lo largo de las fibras ópticas. Se usan en la termoterapia intersticial inducida por láser, un tipo de tratamiento para el cáncer. La terapia de láser de bajo nivel (LLLT) también se llama terapia de láser frío. Utiliza luz láser ajustada a longitudes de onda entre 600 y 980 nanómetros. El láser se utiliza para realizar cirugías menores y promover la regeneración del tejido. Existen programas que ofrecen la TLBI como ayuda para dejar de fumar, pero hay pocas pruebas que apoyen su uso para este fin.

¿Cuáles son los riesgos?

La terapia con láser tiene algunos riesgos. Los riesgos de la terapia de la piel incluyen:

Hemorragia.

Infección.

Dolor.

Cicatrices.

Cambios en el color de la piel.

Además, es posible que los efectos previstos del tratamiento no sean permanentes, por lo que puede ser necesario repetir las sesiones. Algunas cirugías con láser se realizan mientras se está bajo anestesia general, lo que conlleva sus propios riesgos. Entre ellos se incluyen:

Neumonía.

Confusión después de despertar de la operación.

Ataque al corazón.

Golpe.

Los tratamientos también pueden ser costosos y, por lo tanto, no son accesibles para todos. La cirugía ocular con láser puede costar entre 600 y 8.000 dólares o más, según el plan de salud y el proveedor o el centro que utilice para su cirugía. Los costos de las terapias cutáneas con láser pueden variar entre 200 y más de 3.400 dólares, según el Centro de Dermatología Cosmética y Láser de la Universidad de Michigan.

¿Cuáles son los beneficios?

Los láseres son más precisos que los instrumentos quirúrgicos tradicionales, y los cortes pueden hacerse más cortos y poco profundos. Esto causa menos daño al tejido. Las operaciones con láser suelen ser más cortas que las cirugías tradicionales. A menudo se pueden realizar de forma ambulatoria. Tampoco es necesario que pase la noche en el hospital. Si se requiere anestesia general, generalmente se usa por un tiempo más corto.

La gente también tiende a curarse más rápido con las operaciones con láser. Es posible que tengas menos dolor, hinchazón y cicatrices que con las cirugías tradicionales.

¿Qué sucede después de la terapia con láser?

La recuperación después de las cirugías con láser es similar a la de una cirugía típica. Es posible que necesite descansar durante los primeros días después de la operación y tomar analgésicos de venta libre hasta que las molestias y la hinchazón hayan disminuido.

La recuperación después de la terapia con láser varía según el tipo de terapia que recibió y la cantidad de su cuerpo que fue afectada por la terapia. Debe seguir muy de cerca las órdenes que le dé su médico. Por ejemplo, si se somete a una cirugía de próstata con láser, es posible que necesite usar un catéter urinario. Esto puede ayudar a orinar inmediatamente después de la cirugía.

Si recibió terapia en la piel, es posible que experimente hinchazón, comezón y aspereza alrededor de la zona tratada. Su médico puede usar una pomada y vestir el área para que sea hermética y estanca. Durante las dos primeras semanas después del tratamiento, asegúrese de hacer lo siguiente:

Use medicamentos de venta libre para el dolor, como ibuprofeno (Advil) o paracetamol (Tylenol).

Limpie el área regularmente con agua.

Aplicar pomadas, como la vaselina.

Use bolsas de hielo.

Evite recoger cualquier costra. Una vez que la zona se haya llenado de piel nueva, puede usar maquillaje u otros cosméticos para cubrir cualquier enrojecimiento notable si lo desea.

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