proteína C reactiva
Asistencia Salud

¿Qué es la proteína C reactiva?

La proteína C reactiva (PCR) es una sustancia producida por el hígado en respuesta a la inflamación

Otros nombres para la PCR son proteína C reactiva de alta sensibilidad (hs-PCR) y proteína C reactiva ultra-sensible (us-PCR).Un alto nivel de PCR en la sangre es un marcador de inflamación. Puede ser causado por una amplia variedad de condiciones, desde una infección hasta el cáncer.

Los niveles altos de proteína C reactiva también pueden indicar que hay inflamación en las arterias del corazón, lo que puede significar un mayor riesgo de ataque cardíaco. Sin embargo, la prueba es extremadamente inespecífica, y los niveles de CRP pueden ser elevados en cualquier condición inflamatoria.

¿Qué es la proteína C reactiva en un análisis de sangre?

El Estudio de Salud de los Médicos encontró que entre los hombres adultos sanos, aquellos con un alto nivel de CRP eran tres veces más propensos a tener un ataque cardíaco que aquellos con bajos niveles de CRP. Esto fue entre hombres que no tenían antecedentes de enfermedades cardíacas.

De acuerdo con la Clínica Cleveland, el Estudio de Salud de la Mujer de Harvard mostró que los altos niveles de CRP eran más predictivos de condiciones coronarias y derrames cerebrales en las mujeres que los altos niveles de colesterol.

¿Qué otras enfermedades detecta la proteína C reactiva?

Los médicos pueden ordenar esta prueba en conjunto con otras pruebas para evaluar el riesgo de una persona de sufrir una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular. También hay nuevas investigaciones que sugieren que la PCR puede utilizarse como predictor de los resultados de salud relacionados con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Los médicos también pueden ordenar una prueba de CRP para diagnosticar enfermedades inflamatorias autoinmunes, incluyendo: enfermedad inflamatoria intestinal (EII), artritis reumatoide y lupus.

La proteína C reactiva y las enfermedades cardíacas

La opinión de los expertos de la Asociación Americana del Corazón en 2013 afirma que, al considerar todos los factores de riesgo, las personas con niveles de PCR superiores o iguales a 2 miligramos por litro (mg/L) probablemente necesiten un control y un tratamiento más intensos de las enfermedades cardíacas.

Los niveles de PCR también pueden ser útiles para descubrir a quienes corren el riesgo de padecer enfermedades cardíacas, en los casos en que los niveles de colesterol por sí solos pueden no ser útiles. La fuente de confianza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades considera que estas condiciones son factores de riesgo significativos para el desarrollo de enfermedades cardíacas: diabetes, la presión arterial alta, colesterol alto, fumar, dieta no saludable, actividad física limitada, el consumo de alcohol en exceso y tener sobrepeso.

¿Cómo se realiza la prueba para analizar la proteína C reactiva?

No se necesita ninguna preparación especial para esta prueba. Puede comer normalmente el día del examen. Una enfermera u otro profesional de la salud extrae sangre de una vena, generalmente de la parte interior del codo o del dorso de la mano.

Primero, limpian la piel sobre la vena con un antiséptico. A continuación, le envuelven una banda elástica alrededor del brazo, haciendo que las venas sobresalgan ligeramente. El médico entonces inserta una pequeña aguja en la vena y recoge tu sangre en un vial estéril.

Riesgos

Esta es una prueba de rutina con bajo riesgo, pero existe una ligera posibilidad de que se produzcan las siguientes complicaciones en la extracción de sangre: sangrado excesivo, mareos o vértigo, moretones o infección en el lugar de la punción

Una prueba puede ser útil para evaluar el riesgo de una persona de padecer una enfermedad cardíaca, especialmente en combinación con niveles altos de colesterol. Los beneficios de esta prueba superan las posibles complicaciones, especialmente para quienes corren el riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular y para quienes se recuperan de procedimientos cardíacos recientes.

Resultados

La proteína C reactiva se mide en miligramos de CRP por litro de sangre (mg/L). En general, un nivel bajo de proteína C reactiva es mejor que uno alto, porque indica una menor inflamación en el cuerpo. Según la Clínica Cleveland, una lectura de menos de 1 mg/L indica que tienes un bajo riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Una lectura entre 1 y 2,9 mg/L significa que tienes un riesgo intermedio. Una lectura superior a 3 mg/L significa que tiene un alto riesgo de enfermedad cardiovascular. Una lectura por encima de 10 mg/L puede indicar la necesidad de más pruebas para determinar la causa de tan significativa inflamación en su cuerpo.

Tenga en cuenta que los niveles también pueden ser elevados para aquellos que toman píldoras anticonceptivas. Sin embargo, otros marcadores de inflamación no son necesariamente anormales en estos individuos.

Los valores elevados de proteína C reactiva en el embarazo pueden ser un marcador de complicaciones, pero se necesitan más estudios para comprender plenamente el papel de la PCR y el embarazo. Si usted está embarazada o tiene cualquier otra infección crónica o enfermedad inflamatoria, es poco probable que un examen evalúe con precisión su riesgo de padecer una enfermedad cardíaca.

Antes de hacerse un examen, hable con su médico sobre cualquier condición médica que pueda sesgar los resultados del examen. Dado que existen otros análisis de sangre que pueden realizarse en su lugar, es posible que desee renunciar a un examen de CRP por completo.

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