niebla cerebral
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¿Qué es la niebla cerebral y qué la causa?

Es una sensación de que nuestro cerebro no está trabajando en su potencial cognitivo o en su nivel normal, dice Con Stough, un neurocientífico cognitivo de la Universidad de Swinburne

Podría describirse como: tener dificultades para concentrarse, sentirse confundido u olvidadizo, incapacidad para concentrarse, pensar lentamente o no pensar con claridad, una especie de confusión o fatiga mental. Cualquiera de estos síntomas puede ser descrito como niebla cerebral, dice la neuropsicóloga clínica Caroline Gurvich de la Universidad de Monash, cuya investigación se centra en la cognición y la salud mental de las mujeres.

Pero aunque es un término que se puede oír mucho – de personas que se someten a quimioterapia a COVID-19 de larga distancia – no es uno que esté formalmente reconocido en la medicina o la psicología. “Es un término común”, dice Gurvich. “Es una especie de experiencia subjetiva de no pensar con claridad, de sentir un poco de niebla en el cerebro.”

Otra forma de experimentarlo, dice el profesor Stough, es cuando tenemos esa sensación de que realmente estamos disminuyendo la velocidad en términos de cómo procesamos la información.

¿Qué causa la niebla cerebral?

La niebla cerebral se asocia con una serie de causas diferentes, dice Gurvich, desde condiciones médicas como la fibromialgia, los cambios hormonales relacionados con la menopausia y el ciclo menstrual, hasta la nutrición, el estrés, la ansiedad y la fatiga.

El estrés crónico puede contribuir a la sensación de neblina cerebral que reportan las personas que viven bajo un encierro extremo durante la pandemia. Y la niebla cerebral también parece ser común en personas que han tenido coronavirus , meses después de que su infección se haya resuelto.

Todavía hay mucho que no sabemos sobre cómo el coronavirus afecta al cerebro. Pero en términos de la niebla cerebral en general, ni siquiera está claro si esta experiencia subjetiva se relaciona realmente con un cambio objetivo neuropsicológico o cognitivo.

“No sabemos eso todavía”, comenta Gurvich. “Y dependerá de las diferentes razones por las que la gente experimenta la niebla cerebral, si hay un cambio real en la cognición de alguien o sólo una sensación de que no está pensando con claridad”.

Posibles causas

En opinión del profesor Stough, la falta de sueño y la mala calidad del mismo son los mayores contribuyentes a la niebla cerebral. “Particularmente en estos días, la gente no está durmiendo lo suficiente, y cualquier cosa puede interrumpir el sueño”, dice.

También piensa que muchos medicamentos pueden aumentar la niebla cerebral, y la nutrición definitivamente lo hace. Aunque no entendemos realmente cómo estas cosas influyen, considera que “es interesante que todas esas cosas afecten al microbioma”.

¿De dónde viene el término niebla cerebral?

La Dra. Gurvich realmente no escuchó el término “niebla cerebral” hasta hace unos años, aunque parece que se usa mucho más ahora, dice. Una búsqueda del término en la literatura científica revela algunas referencias tempranas al mismo a mediados y finales de los años 90, en el contexto de personas que describen sus experiencias con el síndrome de fatiga crónica.

El investigador del lenguaje ABC, Tiger Webb, dice que la palabra ‘niebla’ aparece por primera vez en referencia a eventos climáticos en inglés a mediados del siglo XVI, de acuerdo con el Oxford English Dictionary, y un sentido figurativo se desarrolla casi inmediatamente.

“La gente habla de ‘la espesa niebla de la ignorancia’ y así sucesivamente”, dice. “De hecho, el sentido más temprano de la forma adjetival ‘niebla’ se refiere mayormente a estados mentales.” Sin embargo, la primera cita del diccionario para “niebla cerebral” es de 1853, en un periódico de Pennsylvania llamado el Mensajero Reformado Alemán.

Gurvich está investigando los cambios cognitivos que ocurren durante la menopausia y a lo largo del ciclo menstrual. “Hay una proporción razonable de mujeres que pasan por la transición de la menopausia y experimentan cambios cognitivos, y eso está asociado con un declive cognitivo objetivo” señala.

Este declive es sutil. No es como un deterioro cognitivo leve que puede ser un precursor del Alzheimer, pero es suficiente para tener un impacto sustancial en la vida de alguien, dice. “A veces, pequeños cambios en el pensamiento pueden tener un gran impacto en su calidad de vida”.

Procesos hormonales

Gurvich y sus colegas todavía están tratando de entender qué causa esta niebla cerebral inducida por las hormonas, pero tienen algunas ideas. “Creemos que es debido a las fluctuaciones y luego a la disminución de las hormonas, como el estradiol, que es un tipo de estrógeno, que se supone que tiene efectos positivos en la salud del cerebro”, dice.

Cuando eso disminuye en la menopausia, piensan que tiene un impacto negativo en las habilidades de pensamiento de las mujeres. Otros síntomas de la menopausia también pueden, de manera independiente o adicional, exacerbar esta sensación de niebla cerebral. A veces es fácil separar lo que podría estar causando la niebla cerebral de alguien y a veces no.

¿Qué puedes hacer para vencerlo?

Si tiene niebla cerebral causada por un medicamento o una condición médica, incluyendo COVID-19, hable con su médico para saber si merece una investigación más profunda y si hay estrategias que puede emplear para tratarla. En el caso de la niebla cerebral provocada por otras causas, hay algunas cosas comunes que puede hacer para tratar de superarla, dice Gurvich.

La salud en su alimentación

En primer lugar, echa un vistazo a tu estilo de vida. “Asegúrese de que su dieta esté bien, y que esté durmiendo bien, y que esté haciendo ejercicio y rutina, y tratando de reducir el estrés,” dice. En términos de tratar de mejorar su cerebro y funcionamiento cognitivo, vea lo que puede hacer para reducir sus distracciones. Por ejemplo, apagar su teléfono mientras está trabajando, o su correo electrónico y notificaciones de medios sociales, para que pueda concentrarse en una sola cosa a la vez.

Si tiene tareas grandes que son abrumadoras, puede dividirlas en tareas más pequeñas y más manejables y escribir listas de verificación”, explica Gurvich. Y recuerde, cuando se trata de la niebla cerebral no está solo. “Todos experimentamos la niebla cerebral”, dice Gurvich. “Ciertamente por sí sola, no es necesariamente algo de lo que deba preocuparse”.

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