¿Qué es la insuficiencia venosa crónica (IVC)?

La insuficiencia venosa crónica (IVC) es una condición que se produce cuando la pared venosa y/o las válvulas de las venas de las piernas no funcionan de forma eficaz, lo que dificulta el retorno de la sangre al corazón desde las piernas

La IVC hace que la sangre se “acumule” o se acumule en estas venas, y esta acumulación se llama estasis. Las venas devuelven la sangre al corazón desde todos los órganos del cuerpo. Para llegar al corazón, la sangre necesita fluir hacia arriba desde las venas de las piernas. Los músculos de las pantorrillas y los músculos de los pies necesitan contraerse con cada paso para apretar las venas y empujar la sangre hacia arriba. Para que la sangre siga fluyendo hacia arriba y no hacia abajo, las venas contienen válvulas unidireccionales.

La insuficiencia venosa crónica se produce cuando estas válvulas se dañan, permitiendo que la sangre se filtre hacia atrás. El daño de las válvulas puede ocurrir como resultado del envejecimiento, de estar sentado o parado por mucho tiempo o de una combinación de envejecimiento y movilidad reducida. Cuando las venas y las válvulas se debilitan hasta el punto de que es difícil que la sangre fluya hacia el corazón, la presión sanguínea en las venas se mantiene elevada durante largos períodos de tiempo, lo que conduce a la IVC.

Causas

La CVI ocurre más comúnmente como resultado de un coágulo de sangre en las venas profundas de las piernas, una enfermedad conocida como trombosis venosa profunda (DVT). El CVI también resulta de tumores pélvicos y malformaciones vasculares, y a veces ocurre por razones desconocidas. La incapacidad de las válvulas de las venas de las piernas para retener la sangre contra la gravedad hace que la sangre salga lentamente de las venas, lo que provoca la hinchazón de las piernas.

La insuficiencia venosa crónica que se desarrolla como resultado de la TVP también se conoce como síndrome post-trombótico. Hasta un 30 por ciento de las personas con TVP desarrollarán este problema dentro de los 10 años posteriores al diagnóstico.

¿A quiénes afecta la insuficiencia venosa crónica?

Se estima que el 40 por ciento de las personas en los Estados Unidos tienen IVC. Se produce con mayor frecuencia en personas mayores de 50 años, y con mayor frecuencia en mujeres que en hombres.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia venosa crónica?

La gravedad de la IVC, junto con las complejidades del tratamiento, aumentan a medida que la enfermedad progresa. Por eso es muy importante que consulte a su médico si tiene alguno de los síntomas de la IVC. El problema no desaparecerá si espera, y cuanto antes se diagnostique y trate, mejores serán sus posibilidades de prevenir complicaciones graves. Los síntomas incluyen:

Hinchazón en la parte inferior de las piernas y los tobillos, especialmente después de largos períodos de pie.

Dolor o cansancio en las piernas.

Nuevas varices.

La piel de las piernas parece de cuero.

Piel escamosa o con picazón en las piernas o los pies.

Úlceras por estasis (o úlceras venosas por estasis).

Si no se trata la IVC, la presión y la hinchazón aumentan hasta que los vasos sanguíneos más pequeños de las piernas (capilares) se rompen. Cuando esto sucede, la piel superpuesta adquiere un color marrón rojizo y es muy sensible a romperse si se golpea o se rasca. Como mínimo, la rotura de los capilares puede causar inflamación del tejido local y daño al tejido interno.

En el peor de los casos, esto conduce a úlceras, llagas abiertas en la superficie de la piel. Estas úlceras por estasis venosa pueden ser difíciles de curar y pueden infectarse. Cuando la infección no se controla, puede extenderse al tejido circundante, una condición conocida como celulitis.

Lievana Sanchez

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