Un compuesto mágico de hongos llamado psilocibina podría ayudar a tratar la depresión

La sustancia psicodélica que se encuentra en los hongos mágicos, también conocidos como setas, puede aliviar los síntomas en las personas con trastorno depresivo mayor, según un nuevo estudio de Trusted Source.

Si bien se necesitan más investigaciones, este estudio muestra el potencial clínico de la psilocibina, particularmente para tratar la depresión resistente a otras terapias.

El estudio fue publicado el 4 de noviembre en JAMA Psychiatry.

“Este es un estudio extremadamente importante que avanza el estudio de los psicodélicos y la salud mental, pero más importante aún, ofrece un nuevo y novedoso tratamiento para el trastorno depresivo mayor”, dijo el Dr. Rakesh Jetly, jefe médico de Mydecine, quien no participó en el nuevo estudio.

Veinticuatro personas completaron el estudio, que consistió en recibir dos dosis de psilocibina junto con psicoterapia de apoyo.

Los investigadores de Johns Hopkins Medicine informaron que los síntomas depresivos de los participantes mejoraron rápidamente, y más de dos tercios respondieron bien al tratamiento.

Cuatro semanas después del tratamiento con psilocibina, más de la mitad de los participantes cumplieron los criterios para la remisión de su depresión.

psilocibina

El creciente volumen de investigaciones sobre la psicodelia

El Dr. Michael Verbora, director médico de Field Trip Health, dice que el estudio fue bien diseñado y muestra que la psilocibina ofrece beneficios potenciales para el tratamiento de la depresión

“Es bueno ver evidencia de que el efecto antidepresivo [de la psilocibina] es rápido”, dijo, “a diferencia de nuestros antidepresivos tradicionales (ISRS), que tardan hasta 6 semanas en hacer efecto completo”.

Este es uno de los pocos estudios bien diseñados que analizan los beneficios clínicos de la psilocibina, pero está en el campo de la investigación psicodélica.

Un estudio anterior de investigadores del Reino Unido sugirió que la psilocibina podría ayudar a las personas con depresión. Sin embargo, este estudio no comparó a los participantes con un grupo de control de personas que no recibieron el tratamiento.

En el nuevo estudio, los investigadores de la Johns Hopkins incluyeron un grupo de control poniendo alrededor de la mitad de los participantes en una lista de espera para el tratamiento.

“Las personas que estaban esperando el tratamiento eran los controles de las personas que estaban recibiendo el tratamiento en este momento”, explicó el Dr. Sudhakar Selvaraj, profesor asistente del Departamento Faillace de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Facultad de medicina McGovern de UTHealth.

Un estudio realizado en 2016 por investigadores de la Johns Hopkins también encontró que la terapia asistida por psilocibina aliviaba la depresión y la ansiedad en personas con diagnósticos de cáncer que amenazan la vida.

Los hallazgos del nuevo estudio sugieren que la psilocibina puede ser efectiva para otros grupos de personas con depresión.

Selvaraj dice que el nuevo estudio debe ser visto como un “ensayo temprano y prometedor que muestra beneficios”.

Sin embargo, dice que hay algunas limitaciones del estudio que necesitarían ser abordadas por estudios futuros antes de que este tratamiento esté listo para la clínica.

Esto incluye aumentar el número de personas en el estudio, emparejar a las personas en el grupo de tratamiento con el grupo de control, y seguir a las personas por un tiempo más largo después de su tratamiento.

Es necesario hacer un seguimiento un poco más largo para ver si la psilocibina es segura”, dijo Selvaraj, “o si las personas tienen algún otro problema más adelante”.

Las personas del nuevo estudio no informaron de ningún efecto secundario grave. Pero Selvaraj dice que los investigadores querrían asegurarse de que las personas no desarrollen síntomas, como pensamientos suicidas o psicosis, o comiencen a abusar de la psilocibina.

Realizar estudios adicionales sobre la psilocibina es un desafío en los Estados Unidos, donde según la ley federal es ilegal cultivar o poseer esta sustancia sin un permiso especial.

Debido a las restricciones federales sobre la psilocibina, los investigadores de Johns Hopkins confiaron en el crowdsourcing para financiar su estudio.

Sin embargo, hay señales de que las actitudes hacia este tipo de drogas están cambiando. El martes, los votantes de Oregón aprobaron una medida que permite el uso terapéutico de la psilocibina en el estado.

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La psicoterapia es parte integral del tratamiento de la psilocibina

Si los estudios futuros demuestran que el tratamiento es seguro y eficaz, podría mejorar la vida de millones de personas.

En 2017, se estima que 17,3 millones de adultos estadounidenses tuvieron al menos un episodio depresivo importante, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

Algunas investigaciones también sugirieron que la resistencia al tratamiento se produce en hasta el 30 por ciento de las personas con trastorno depresivo mayor.

“La depresión es una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo”, dijo Jetly. “Esto se atribuye en parte al hecho de que los tratamientos actuales basados en la evidencia no funcionan para una porción significativa de los individuos deprimidos“.

Sin embargo, trasladar la terapia asistida por psilocibina a la clínica puede ser un desafío porque es más intensiva que otras terapias de drogas para la depresión.

La psilocibina produce alucinaciones visuales y auditivas, pero también puede provocar cambios profundos en la conciencia. Para prepararse para esto, las personas del estudio participaron en 8 horas de reuniones de pretratamiento con el personal del estudio.

“Es muy importante que las personas se hayan preparado para su día de tratamiento”, explicó Selvaraj, “para que puedan procesar mejor la información que experimentan”.

Cada sesión de tratamiento duró unas 5 horas. Después de tomar la cápsula de psilocibina, la persona se acostaba en un sofá con sombrillas y escuchaba música en los auriculares mientras era monitoreada por el personal.

El personal también se reunía con los participantes después de las sesiones de psilocibina para ayudarles a dar sentido a su experiencia, que para muchas personas puede ser muy profunda.

Verbora dice que una importante conclusión del nuevo estudio es la importancia de combinar la psilocibina con la psicoterapia.

“A medida que vemos que se abren muchas clínicas de sólo drogas”, dijo, “es probable que más pruebas lleguen a demostrar que la terapia de drogas más es el método superior para ayudar a los pacientes con enfermedades mentales”.

“La psicoterapia asistida por psicodélicos es justamente eso, es una psicoterapia que se proporciona en el contexto de una experiencia psicodélica”, dijo. “Las terapias psicodélicas de alguna manera cambian la mente, haciéndola más receptiva a la intervención psicoterapéutica”.

Maria Cecilia

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