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Preparándose ante posible pandemia por coronavirus: ¿Qué debo comprar? ¿Hay lugares que debería evitar?

Funcionarios de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. han advertido que el nuevo coronavirus se propagará en las comunidades de EE.UU.

Ahora, dicen los funcionarios de salud, es el momento para que la gente en los Estados Unidos se prepare — para eventos cancelados, escuelas cerradas y trabajo interrumpido, y para el potencial de la enfermedad generalizada. Nadie sabe cómo podría ser la propagación comunitaria en los Estados Unidos – podría ser leve o muy grave. En caso de un brote que se propaga dentro de las comunidades de los Estados Unidos, ¿qué puedes hacer para protegerte a ti mismo y a tu familia? Aquí hay 10 preguntas con respuestas sobre cómo prepararse ante una pandemia global por coronavirus.

¿Qué debo comprar?

El Departamento de Seguridad Nacional de los EE.UU. recomienda en su sitio web que, antes de que se produzca una pandemia por coronavirus previo anuncio de la OMS, es vital almacenar un suministro de agua y alimentos para dos semanas, así como los medicamentos de venta libre que se suelen tomar.

“Tenga a mano cualquier medicamento sin receta y otros suministros de salud, incluyendo analgésicos, remedios para el estómago, medicamentos para la tos y el resfriado, líquidos con electrolitos y vitaminas“, según el departamento. “En general, para la preparación para emergencias, animamos a todos los hogares a tener un kit de respuesta a emergencias”, que podría utilizarse durante cualquier emergencia de salud pública o de clima severo, dijo Jennifer Kertanis, presidenta electa de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud de Condados y Ciudades.

¿Hay lugares que debería evitar?

El CDC ha publicado advertencias y alertas de viaje en relación con la enfermedad del coronavirus. Desde el miércoles, el CDC recomienda que los viajeros eviten todos los viajes no esenciales a China continental y Corea del Sur. Se han emitido alertas de viaje para que las personas mayores y las personas con condiciones médicas crónicas consideren la posibilidad de posponer los viajes no esenciales para Italia, Irán y Japón.

En cuanto a si hay lugares que deben evitarse en su comunidad, como la tienda de comestibles o la biblioteca, los funcionarios de salud recomiendan simplemente tener en cuenta que hay que evitar el contacto cercano con las personas que pueden estar enfermas. Además, si usted está enfermo, mantenga su distancia de los demás para evitar que ellos también se enfermen.

¿Debo mantener a mi hijo en casa y no ir a la escuela?

Si su hijo está enfermo, es importante que no vaya a la escuela para evitar que otros estudiantes se enfermen, pero si su hijo no está enfermo, controle el cierre de las escuelas locales. La transmisión generalizada del nuevo coronavirus podría llevar a que las escuelas, los centros de cuidado infantil y otros lugares de reunión masiva experimenten más ausentismo e incluso cierren si es necesario tomar esa precaución, según los CDC.

El cierre de escuelas o la cancelación de reuniones en respuesta a preocupaciones de salud pública son acciones comunes que los distritos escolares han tenido que hacer antes a lo largo de la historia. “Incluso en mi propio estado de Maine, las escuelas han tenido que cerrar en las últimas semanas y meses por la gripe. Durante la crisis de la gripe H1N1 hace muchos años, las escuelas también cerraron entonces”, dijo Nirav Shah, director del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Maine y miembro de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales.

Sin embargo, en el caso del coronavirus, “una de las preguntas que existen científicamente y que regirán o impulsarán el cálculo de los cierres de escuelas es hasta qué punto los propios niños son portadores o transmisores de este virus”, dijo.

Una lista creciente de universidades de EE.UU. están cancelando o desviando los programas de estudio en el extranjero debido al coronavirus Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, le dijo a su familia que aunque no están en riesgo en este momento, deben planear qué hacer si sus vidas se ven significativamente afectadas, dijo durante una sesión informativa para la prensa el martes.

También dijo que llamó al distrito escolar de los niños sobre lo que sucedería si las escuelas tuvieran que cerrar. Messonnier dijo que su agencia quiere que la gente entienda que sus vidas pueden verse afectadas. “Estamos pidiendo al público estadounidense que trabaje con nosotros para prepararse con la expectativa de que esto podría ser malo”, dijo, y agregó que aunque los funcionarios de los CDC esperan que la propagación no sea severa en Estados Unidos, están planeando como si pudiera serlo.

¿Debo trabajar desde casa?

La propagación del virus en la comunidad podría ser razonablemente leve o muy grave, pero los estadounidenses deberían seguir hablando con los empleadores sobre si trabajar en línea será una opción si es necesario, según los CDC.

El CDC incluso ha publicado una guía en su sitio web para ayudar a las empresas y empleadores a planificar la posibilidad de incluir el teletrabajo o políticas flexibles de licencia por enfermedad en las operaciones si hay una propagación significativa del coronavirus en todo el país.

Los empleados enfermos no deben regresar al trabajo hasta que su temperatura se haya mantenido por debajo de los 100.4 grados Fahrenheit (37.8 grados Celsius) durante al menos 24 horas, sin la ayuda de medicamentos que reduzcan la fiebre o que alteren los síntomas, señalaron los CDC.

Sin embargo, “el aspecto de la propagación comunitaria en los Estados Unidos variará enormemente de una comunidad a otra”. Puede variar según el tiempo y el lugar”, dijo Shah. “Aunque creemos, según los CDC de EE.UU., que la propagación comunitaria es probable en Estados Unidos, la magnitud de esa posibilidad, así como la forma en que se desarrolla en realidad, variará enormemente entre el estado de Washington, Florida, Maine y cualquier otro estado”, dijo, y añadió que debido a ello, “no habrá un enfoque único para todos”.

¿Qué debo hacer con mis medicamentos?

Antes de una pandemia, se recomienda revisar periódicamente sus medicamentos recetados para asegurarse de que tiene un suministro continuo en su casa si es necesario, según el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos. Además, podría ser útil obtener copias y mantener versiones electrónicas de los registros de salud de los médicos, hospitales, farmacias y otras fuentes y almacenarlos, para su referencia personal.

¿Qué pasa si tengo que ir al médico?

Hable con el consultorio de su médico sobre las opciones de telesalud. Es probable que su médico le ofrezca la opción de hacer una cita por teléfono o por videoconferencia, y si no, su médico podría recomendarle un médico que sí lo haga.

¿Necesito una mascarilla?

Los CDC no recomiendan que las personas que están bien usen mascarillas. Más bien, los CDC recomiendan usar una mascarilla sólo si un profesional de la salud lo recomienda. Las personas que tienen el nuevo coronavirus y que muestran síntomas deben usar una mascarilla, es decir, para proteger a los demás del riesgo de infección.Los temores del coronavirus llevan a una escasez de mascarillas en todo el mundo

En general, el uso de mascarillas sigue siendo crucial para los trabajadores de la salud y las personas que cuidan de alguien infectado con el virus en entornos cercanos, como un centro de atención médica o en casa, según los CDC.

Aunque el CDC no recomienda las mascarillas de respiración N95 para el público en general, sí las recomienda para los trabajadores de la salud. Pero ciertos tipos de vello facial pueden impedir que los respiradores funcionen eficazmente. Por lo tanto, el CDC creó una infografía que muestra qué estilos de vello facial son más riesgosos que otros.

Si no necesito una mascarilla, ¿cómo puedo evitar enfermarme?

Actualmente no existe una vacuna para prevenir la enfermedad del coronavirus, por lo que la mejor manera de prevenir la enfermedad es evitar la exposición al virus, según el CDC. El CDC también señala que hay varias cosas que se pueden hacer para prevenir la propagación de cualquier enfermedad respiratoria:

Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Cubre tu tos o estornudo con un pañuelo de papel y tira el pañuelo.

Limpiar y desinfectar las superficies y objetos que se tocan con frecuencia.

Lávese las manos a menudo con agua y jabón.

La forma correcta de lavarse las manos es durante al menos 20 segundos, especialmente antes de comer, después de ir al baño y después de sonarse la nariz, toser o estornudar. En general, el público debería hacer “lo que se hace en cada temporada de gripe y resfriados”, dijo John Wiesman, secretario de salud del estado de Washington, donde se confirmó el primer caso estadounidense del nuevo coronavirus.

Dado que actualmente es la temporada de gripe en los Estados Unidos, los CDC recomiendan vacunarse contra la gripe, no es demasiado tarde. Recuerde también practicar otros buenos hábitos de salud, como controlar el estrés y beber mucho líquido.”Haga ejercicio, coma una buena dieta, duerma mucho, lávese las manos, haga todo lo que pueda para mantenerse saludable en este momento”, dijo Shah, de los CDC de Maine.

¿Qué pasa si alguien en mi casa tiene el virus… o cree que lo tiene?

La mejor manera de determinar primero si tienes el virus es haciéndote una prueba. Si tiene fiebre, tos o falta de aliento dentro de los 14 días después de haber viajado desde China, llame a su médico de inmediato. Si ha estado en contacto cercano con alguien que ha viajado y está mostrando esos síntomas, debe llamar de antemano a un médico, según los CDC.

Paciente de Coronavirus: tómalo en serio, pero mantén la calma.

Su médico trabajará con el departamento de salud pública de su estado y con los CDC para determinar si necesita que le hagan pruebas para detectar el nuevo coronavirus. Es posible que una persona infectada no muestre síntomas hasta 14 días después de la exposición.

Esto es especialmente preocupante porque este nuevo coronavirus puede transmitirse mientras la persona no muestra ningún síntoma. Fiebre, tos, secreción nasal, dolor de garganta y dificultad para respirar son algunos de los síntomas más comunes del nuevo coronavirus.

Si está enfermo o sospecha que lo está, el CDC recomienda que se quede en casa, excepto para recibir atención médica y separarse de las demás personas y animales de su hogar. Llame con anticipación antes de visitar el consultorio de su médico para que éste pueda hacer los preparativos necesarios para evitar que otras personas se infecten o se expongan al virus. En caso de sospecha de coronavirus, si está enfermo, los CDC recomiendan usar una mascarilla, cubrirse la boca al toser y estornudar, lavarse las manos con frecuencia y evitar compartir artículos personales de la casa con otras personas, como utensilios, platos o ropa de cama.

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