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¿Preocupado por el envejecimiento de tus padres? 8 signos de salud a los que debes prestar atención

A medida que tus padres crecen, ¿cómo puedes estar seguro de que se cuidan y se mantienen sanos? Seguir de cerca el envejecimiento saludable te permitirá prevenir eventos no deseados. Cuando visites a tus padres, empieza por considerar estas preguntas:

¿Son capaces de cuidarse a sí mismos?

Presta atención a la apariencia de tus padres. Si no se mantienen al día en sus rutinas diarias, como bañarse y cepillarse los dientes, podría ser un indicio de demencia, depresión o impedimentos físicos. También presta atención a la casa de tus padres: ¿Funcionan las luces? ¿Está ordenada? ¿Está el jardín desbordado?

Vejez y envejecimiento

Cualquier cambio en la forma en que tus padres hacen las cosas en la casa podría dar pistas sobre su salud. Por ejemplo, las ollas quemadas podrían significar que tus padres se están olvidando de la comida que se cocina en la estufa.Cuestiones como no pagar las facturas, tener problemas para ir de compras y descuidar las tareas domésticas también pueden ser signos de depresión, demencia u otras preocupaciones.

¿Están experimentando pérdida de memoria?

Todo el mundo olvida cosas de vez en cuando. Los problemas de memoria son una parte bastante común del envejecimiento y, a veces, los efectos secundarios de la medicación o las condiciones subyacentes contribuyen a la pérdida de memoria.

Sin embargo, hay una diferencia entre los cambios normales en la memoria y el tipo de pérdida de memoria que dificulta la realización de las actividades cotidianas, como conducir o ir de compras.

Los signos de este tipo de pérdida de memoria pueden incluir: hacer las mismas preguntas una y otra vez, perderse en lugares familiares, no ser capaz de seguir las instrucciones o confundirse con el tiempo, las personas y los lugares.

¿Están a salvo en su casa?

Echa un vistazo alrededor de la casa de tus padres, vigilando cualquier bandera roja.¿Tus padres tienen dificultades para subir una escalera estrecha? ¿Alguno se ha caído recientemente? ¿Son capaces de leer las instrucciones de los envases de los medicamentos? Cuando se les pregunta, ¿pueden tus padres explicar cómo se colocan o toman sus medicamentos?

¿Están seguros en el camino?

Conducir puede ser un desafío para los adultos mayores. Si tus padres se confunden mientras conducen o te preocupa su capacidad para conducir de forma segura, especialmente si han recibido una citación judicial o han sufrido un accidente, puede que sea el momento de dejar de conducir.

¿Tus padres han perdido peso?

Perder peso sin intentarlo podría ser una señal de que algo anda mal. La pérdida de peso podría estar relacionada con muchos factores, incluyendo:

Dificultad para cocinar: dificultades para encontrar la energía para cocinar, para agarrar los utensilios necesarios o para leer las etiquetas o las instrucciones de los productos alimenticios.

Pérdida del gusto o del olfato: tus padres podrían no estar interesados en comer si la comida no sabe ni huele tan bien como antes.

Cuestiones sociales: pueden tener dificultades para ir de compras o tener problemas económicos que limiten la compra de alimentos.

Condiciones subyacentes: a veces, la pérdida de peso indica una condición subyacente grave, como la desnutrición, la demencia, la depresión o el cáncer.

¿Están de buen humor?

Toma nota del estado de ánimo de tus padres y pregúntales cómo se sienten. Un estado de ánimo o una perspectiva drásticamente diferente podría ser un signo de depresión u otros problemas de salud. ¿Tus padres siguen siendo sociables? Habla con tus padres sobre sus actividades.

¿Se están conectando con sus amigos? ¿Han mantenido el interés en los pasatiempos y otras actividades diarias? ¿Están involucrados en organizaciones, clubes o comunidades religiosas? Si un padre renuncia a estar con otros, puede ser una señal de un problema.

¿Son capaces de moverse?

Presta atención a cómo caminan tus padres. ¿Son reacios o incapaces de caminar las distancias habituales? ¿Se han caído recientemente? ¿Ayudaría un bastón o un andador? Cuestiones como la debilidad muscular y el dolor articular también pueden dificultar la movilidad. Si tus padres no se mantienen firmes en sus pies, pueden correr el riesgo de caerse, una de las principales causas de discapacidad entre los adultos mayores.

Tomar medidas

Hay muchas medidas que puedes tomar para asegurar la salud y el bienestar de tus padres, incluso si no vives cerca. Inténtalo:

Compartir tus preocupaciones. Habla con tus padres. Tu preocupación podría motivarlos a ver a un médico o a hacer otros cambios.Considera la posibilidad de incluir en la conversación a otras personas que se preocupen por tus padres, como sus amigos íntimos.

Fomenta los chequeos médicos regulares. Si te preocupa la pérdida de peso, el estado de ánimo deprimido, la pérdida de memoria u otros signos y síntomas de tus padres, anímalos a que programen una visita al médico.Puedes ofrecerte a programar la visita y/o acompañar a tu padre o madre a un proveedor de atención médica o encontrar a alguien más para que asista a la visita.Pregunta también sobre las visitas de seguimiento, así podrás verificar el envejecimiento saludable en el adulto mayor.

Aborda los temas de seguridad. Señala cualquier problema potencial de seguridad a tus padres, y luego haz un plan para resolver los problemas. Por ejemplo, un asiento de inodoro más alto o pasamanos en el baño podría ayudar a prevenir caídas.

Si tus padres ya no pueden conducir de forma segura, sugiere otras opciones de transporte, como tomar el autobús, utilizar un servicio de coche o furgoneta o contratar un conductor. Considere los servicios de atención en el hogar. Podrías contratar a alguien para que limpie la casa y haga los recados, pero discute esto con tu amado primero.

Una empleada doméstica podría ayudar con las actividades diarias, como bañarse y cocinar, mientras que una enfermera podría ayudar con los asuntos médicos. Si permanecer en la casa es demasiado difícil, podrías sugerirles que se muden a un centro de vivienda asistida. De cualquier manera, podrías documentarte sobre las características del envejecimiento para tomar una decisión.

A veces los padres no admiten que no pueden hacer algo por sí mismos y otros no se dan cuenta de que necesitan ayuda. Ahí es donde entras tú. Asegúrate de que tus padres entienden el problema y la solución que propones. Recuerda a tus padres que te preocupas por ellos y que quieres ayudar a promover su salud y bienestar, tanto hoy como en los años venideros.

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