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¿Por qué su médico no le prescribe cannabis?

Casi el 60% de los profesionales de la salud de los Estados Unidos tiene una opinión negativa sobre el cannabis medicinal, mientras que menos del 12% lo ven de manera positiva. Estos resultados, producto de una encuesta publicada en el próximo número de marzo de 2020 de Medicina Preventiva, proporcionan una sorprendente visión de la relación entre el cannabis medicinal y aquellos que pueden prescribirlo.

La encuesta, en la que se investigaron las opiniones de 1.439 médicos autorizados de forma anónima desde 2011 hasta 2017, apunta a algunos de los obstáculos que debe superar el cannabis para que los médicos se entusiasmen con él. Los autores de la encuesta encontraron que el asesoramiento de los proveedores tendía a desalentar el consumo de cannabis por ansiedad, mientras que las opiniones más positivas de los médicos con respecto al cannabis eran de uso paliativo.

En particular, los resultados también indicaron que la proporción de opiniones positivas sobre el cannabis aumentó con el tiempo. Al concluir la encuesta en 2017, cabe esperar que los médicos contemporáneos estén mejor versados en las aplicaciones terapéuticas del cannabis.

Cannabis medicinal

Sin embargo, para aquellos que están familiarizados con el actual panorama médico, ese no es el caso. Leafly se dirigió a Joe Dolce para ayudar a desempacar esta reticencia de los médicos hacia lo que es cannabis. Dolce es autor de Brave New Weed y cofundador de MedicalCannabisMentor.com, una plataforma de aprendizaje en línea que ofrece cursos basados en la evidencia y la investigación para proveedores de atención médica, personal de dispensarios y, en un futuro no muy lejano, pacientes. Trabaja junto con Junella Chin, un médico experto en la prescripción de cannabinoides que ha tratado a más de 10.000 pacientes.

Para Dolce, los obstáculos que impiden que los médicos se pongan detrás del cannabis son claros y deben ser abordados con urgencia. Mientras que los proveedores de servicios de salud pueden estar escarbando en sus talones, los pacientes se están nivelando con su conocimiento del cannabis.

El problema para los pacientes es que a menudo van por delante de sus proveedores en lo que respecta a los medicamentos cannabinoides, y a menudo no tienen a nadie a quien puedan acudir para obtener asesoramiento fiable sobre la dosificación y la forma de utilizarlos para una eficacia óptima”, dijo Dolce.

El origen del problema: la omisión en la educación

Una omisión evidente que perjudica a los médicos se remonta a la escuela de medicina. “El sistema endocannabinoide (ECS) no se enseña en la mayoría de las escuelas de medicina, por lo que los proveedores de atención médica no tienen conocimiento de lo que hace, ni que es el regulador maestro de todos los otros sistemas de receptores”, dijo Dolce. “Debido a que ni el ECS ni la medicina cannabinoide se enseñan en la escuela de medicina, los proveedores de atención médica no están muy educados sobre el tema y naturalmente no confían en él”.

El ECS no es un conocimiento nuevo, sin embargo, los científicos han sabido de la existencia del sistema endocannabinoide por más de 25 años. Más recientemente, los investigadores han formulado la hipótesis de que este sistema de señalización interna comenzó a evolucionar hace más de 600 millones de años, remontándose a formas de vida prehistóricas no más complejas que las esponjas.

Cannabis: efectos

Hoy en día, los estudios han demostrado que los receptores de los cannabinoides están presentes en la piel, las células inmunológicas, los huesos, el tejido graso, el páncreas, el hígado, el corazón, los vasos sanguíneos y el tracto gastrointestinal. También sabemos que el sistema endocannabinoide participa en múltiples procesos como el dolor, la memoria, el estado de ánimo, el apetito, el sueño, el estrés, la función inmunológica, el metabolismo y la función reproductiva.

Se podría argumentar justificadamente -y algunos expertos lo han hecho- que el sistema endocannabinoide es uno de los sistemas fisiológicos más críticos implicados en el establecimiento y mantenimiento de la salud humana, operando como un puente entre el cuerpo y la mente.

Pero entre los menos educados están los que necesitan estar más informados. Muchos proveedores de atención médica aún no están familiarizados con el ECS. En el último recuento, en 2013, sólo el 13% de las escuelas de medicina enseñaron el ECS en cualquier capacidad. Un informe reciente de Leafly sugiere que muy poco ha cambiado.

El cannabis es una medicina botánica, no una medicina farmacéutica

Según Dolce, hay barreras adicionales que impactan el sentimiento clínico hacia el cannabis. “Los médicos están acostumbrados a medicinas farmacéuticas de acción única. El cannabis es una medicina botánica compuesta por más de 165 compuestos activos que trabajan sinérgicamente“, dijo. “Las medicinas botánicas requieren más educación para el paciente y a menudo, tomarse de la mano. La forma en que la mayoría de las clínicas trabajan no permite suficiente tiempo para esto”.

Dolce también señala que puede ser un desafío para los proveedores de atención médica dar tiempo para familiarizarse con algo nuevo. “Ser médico es un trabajo estresante y de mucha presión”, dijo Dolce. “Trabajan mucho, y siempre hay más para aprender y leer. Convencer a un médico para que pase más tiempo aprendiendo sobre una medicina que aún es ilegal a nivel federal no es la tarea más fácil”.

La prescripción de cannabis medicinal también requiere paciencia y tiempo. Dolce y muchos expertos en medicina del cannabis, subrayan que a algunos pacientes les puede llevar semanas, o incluso meses, alcanzar su dosis óptima de cannabis. Aprender a dosificar la medicina de manera incremental para encontrar el punto dulce puede ser muy útil para un paciente, pero puede absorber más tiempo en la consulta.

“Dicho esto, enseñar a los pacientes a auto-administrarse medicamentos no es algo desconocido para los médicos. Lo hacen con pacientes diabéticos que usan insulina o pacientes con dolor que deben autoadministrarse Gabapentina (Neurontin). Y no hay que olvidar los ISRS”, dijo.

Por último, el riesgo de responsabilidad representa un elemento disuasorio adicional. “Ninguna compañía de seguros cubrirá a los proveedores de atención médica para la prescripción de medicamentos cannabinoides, por lo que hay razones estructurales y sistémicas para que los médicos se mantengan alejados de ello”, dijo Dolce.

¿Cómo avanzar?

Evidentemente, los proveedores deben familiarizarse con el singular perfil terapéutico del cannabis y mantenerse al día con las investigaciones para apoyar a los pacientes que deseen probarlo. Según Dolce, la liberación de la cannabis de los grilletes de un estatus de la Lista 1 a nivel federal -que restringe la investigación sobre el cannabis- es fundamental para lograrlo. Pero otras iniciativas también podrían cambiar el sentimiento de los vacilantes proveedores de atención médica.

“Necesitamos alentar a más médicos de alto perfil para que hablen públicamente sobre cómo el cannabis es tan efectivo como los medicamentos de venta libre para el dolor, el insomnio y el estrés/ansiedad, sin mencionar el alivio de las náuseas asociadas con la quimioterapia”, dijo Dolce. “También creo que las enfermeras, los enfermeros profesionales y los entrenadores de salud estarían bien servidos si aprendieran sobre los medicamentos cannabinoides para que luego pudieran actuar como apoyo necesario para los médicos que ya están sufriendo bajo presiones de tiempo y administrativas”.

Sin embargo, en general, Dolce mantiene una perspectiva algo optimista. “Hay una cierta cantidad de arrogancia que algunos médicos tienen sobre el uso de la botánica o las llamadas medicinas alternativas”, dijo. Pero “un pequeño porcentaje de los médicos que encontramos son cada vez más abiertos y están dispuestos a aprender acerca de las terapias cannabinoides, especialmente porque sus pacientes les dicen que funcionan. Una vez que se abren a ello, a menudo se venden”.

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