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¿Por qué aparecen anuncios engañosos sobre la prevención del VIH en Facebook?

A principios de este mes, más de 50 grupos LGBTQ y de defensa del VIH y organizaciones de salud pública enviaron una carta abierta al presidente y director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, pidiendo la eliminación de los anuncios de Facebook e Instagram que se descubrió que promovían la desinformación sobre el medicamento de prevención del VIH Truvada.

A las organizaciones que firmaron la carta les preocupaba que los anuncios en cuestión desalentaran a las comunidades en riesgo de adoptar el tratamiento de profilaxis previa a la exposición (PrEP, por sus siglas en inglés), un régimen de medicamentos diarios que -cuando son seguidos por las personas que son VIH negativas- reduce el riesgo de contraer el VIH en cerca de un 99 por ciento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (Centers for Disease Control and PreventionTrusted Source, CDC).

“Los anuncios están dirigidos a los usuarios LGBTQ de Facebook e Instagram, y están causando un daño significativo a la salud pública”, dice la carta. “Al permitir que estos anuncios persistan en sus plataformas, Facebook e Instagram están convenciendo a las personas en riesgo para que eviten la PrEP, lo que invariablemente conduce a infecciones por VIH evitables. Estás dañando la salud pública.”

Información errónea en los medios de comunicación social

Los anuncios fueron colocados por firmas de abogados dirigidas a usuarios de medios sociales LGBTQ para unirse a una demanda colectiva contra la compañía farmacéutica Gilead Sciences que fabrica la droga.

Al aparecer en los canales de Facebook e Instagram de los usuarios, los anuncios se centran en los riesgos para la salud como la enfermedad renal y la disminución de la densidad ósea como efectos secundarios de tomar Truvada, según GLAAD, que publicó la carta en asociación con PrEP4All Collaboration y las demás organizaciones que firmaron.

Facebook, sin embargo, afirma que los anuncios no violan ninguna de las políticas de la empresa.

“Valoramos nuestro trabajo con los grupos LGBTQ y buscamos constantemente su opinión. Aunque estos anuncios no violan nuestras políticas publicitarias ni han sido calificados como falsos por terceros, siempre estamos examinando formas de mejorar y ayudar a estos grupos clave a comprender mejor cómo aplicamos nuestras políticas”, dijo Facebook en una declaración enviada a Healthline.

Un portavoz de Facebook escribió en un correo electrónico a Healthline que la compañía de medios sociales tiene políticas que prohíben el contenido engañoso y que la compañía confía en terceros para identificar “noticias falsas” y revisar la exactitud del contenido que aparece en la plataforma.

Dijeron que esto incluye cualquier información errónea sobre el contenido de salud.

Por supuesto, esta no es la primera vez que la empresa es criticada por el contenido que ha aparecido en los anuncios dirigidos.

En los últimos años, la controversia constante ha girado en torno a la desinformación en los anuncios políticos que aparecen en la plataforma, por ejemplo.

Cuando se trata de los anuncios de la demanda de Gilead en cuestión, los funcionarios de salud están preocupados de que la información errónea generada en torno a los medicamentos para la prevención del VIH podría desalentar potencialmente a las personas que están en riesgo de contraer el virus de adherirse a la PrEP o incluso de continuar con ella en primer lugar.

El Dr. Hyman Scott, MPH, director médico de investigación clínica de Bridge HIV y profesor clínico asistente de medicina de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), dijo que ha visto personalmente estos anuncios en sus propios canales sociales.

También ha tenido pacientes que vienen a él con preocupaciones sobre la información en los anuncios.

Le dijo a Healthline que trata de dar a las personas que plantean estas preocupaciones un “contexto adecuado” sobre lo que son los anuncios: que son de bufetes de abogados que trabajan para los demandantes en estas demandas y no anuncios de servicio público de fuentes de salud examinadas.

“Los efectos secundarios de Truvada son hechos bien conocidos. No hay nada nuevo que se presente aquí. Los efectos secundarios como estos son relativamente raros, y parte de la atención para las personas que reciben PrEP incluye la monitorización si hay algún cambio en la densidad mineral ósea, por ejemplo”, dijo.

Hyman enfatizó que usted siempre debe investigar personalmente sus fuentes de información. Si no es de una fuente de salud confiable y médicamente aprobada, entonces usted debe cuestionar lo que está viendo en los medios sociales.

Las personas que están en tratamiento de PrEP típicamente van a visitas al médico cada tres meses. En estas visitas, se someterán a pruebas de laboratorio estándar para detectar cualquier reacción adversa a los medicamentos.

Obtención de información precisa

La Dra. Kristin Englund, experta en enfermedades infecciosas de la Clínica Cleveland, dijo que ha visto algunos anuncios de televisión que también ofrecen esta misma desinformación. Englund dijo que las pruebas regulares y la prueba de una reducción significativa del riesgo de VIH por lo general alivian los temores de las personas que la ven para recibir tratamiento de PrEP, pero que sigue preocupada por el impacto que estos anuncios podrían tener en las personas que están menos informadas.

“Afortunadamente, mis pacientes de PrEP están dispuestos a contactarme con preguntas y aceptar la evidencia médica y no la desinformación”, dijo. “Sigo muy preocupado por aquellos que verán esta desinformación como una razón para no considerar la PrEP. Si queremos acabar con esta epidemia, debemos evitar que la gente se infecte con el VIH”.

El Dr. Alan Taege, experto en enfermedades infecciosas y colega de Englund en la Clínica Cleveland, se hizo eco de sus preocupaciones. Le dijo a Healthline que ha discutido la información proporcionada por los anuncios con varios de sus pacientes que mostraron preocupación sobre lo que estaban leyendo en Facebook.

Nuestro mejor enfoque como proveedores de atención es tener una “política de puertas abiertas”, lo que significa que estamos abiertos a todas las preguntas y preocupaciones. Intentamos abordarlas rápida y plenamente”, dijo sobre las formas de combatir este tipo de desinformación.

Todo este alboroto en torno a los anuncios de Truvada y PrEP llega en un momento en que los expertos y defensores expresan su preocupación por la falta de conciencia y comprensión de la información precisa sobre la prevención del VIH.

Apenas el mes pasado, Prevention Access Campaign y Merck publicaron un estudio que mostró que el conocimiento exacto del VIH parece estar disminuyendo entre los milenios y la Generación Z.

Es algo que Adonis Timone está tratando de rechazar personalmente.

Timone es miembro de ECHO (Engaging Communities around HIV Organizing), un consejo de jóvenes activistas que viven con el VIH, que fue establecido por Advocates for Youth, una de las organizaciones que firmaron la carta abierta.

Timone, que tiene su sede en Milwaukee, Wisconsin, dijo a Healthline que consideran crucial combatir cualquier información en los medios sociales que pueda parecer como “propaganda” que podría ser perjudicial para las comunidades vulnerables.

Dado que Timone ha hablado de sus experiencias con el VIH, dijeron que sus amigos y conocidos, tanto en persona como en línea, con frecuencia les harán preguntas sobre parte de la información que circula en línea.

“La gente me hace preguntas y a veces no tengo la respuesta completa a si algo es una’noticia’ – a veces es difícil determinar si es una’noticia real’ o una’noticia falsa'”, dijeron.

Timone agregó que este tipo de anuncios de medios sociales pueden llevar a discusiones acaloradas en línea, ya que los usuarios debaten si lo que están viendo es exacto o no.

“Porque no me gusta discutir en Internet, sólo trato de publicar la información exacta. A veces simplemente lo dejo ahí para que se asiente, incluso si recibo mucha reacción por compartir esa información”, dijo Timone.

Consecuencias de los medios sociales en la vida real

Englund agregó que lugares como los CDC son excelentes recursos para compartir información precisa sobre la salud en relación con la PrEP y el tratamiento y la prevención del VIH.

Sin embargo, dijo que este tipo de anuncios pueden pasar factura, incluso mientras activistas como Timone y los proveedores de atención médica trabajan arduamente para luchar contra ellos.

“Cuanto más desinformación se presenta, más se entierran los verdaderos datos que salvan vidas”, dijo Englund.

Scott dijo que se siente esperanzado al ver a algunas organizaciones y activistas en los últimos días inundar sus canales sociales con información precisa para contrarrestar los anuncios.

Dijo que es crucial no ver esto como otra batalla de los medios sociales. Esto es más que la gente luchando de un lado a otro en línea. Tiene consecuencias en la vida real para la salud de las personas.

“Los medios sociales no son insignificantes en la forma en que llegan a la gente. Existen formas tangibles de que esto pueda tener un impacto negativo en las decisiones de las personas de continuar con la PrEP. Hemos visto eso en algunas de nuestras clínicas: personas que dejan de recibir PrEP”, explicó Scott. “Es importante no descartar esto como algo pequeño que está sucediendo en los medios sociales – se está extendiendo ampliamente.”

En conclusión

Más de 50 grupos LGBTQ, VIH y de salud pública firmaron una carta abierta a Facebook pidiendo a la compañía de medios sociales que elimine los anuncios que dicen que difunden información errónea dañina sobre el medicamento de prevención del VIH Truvada.

Los anuncios en cuestión son parte de una demanda colectiva, dirigida principalmente a los usuarios LGBTQ, destacando los posibles efectos secundarios de consumir la droga.

Facebook dijo que los anuncios aprueban sus propios estándares de evaluación, pero las organizaciones de defensa y los funcionarios de salud dicen que los anuncios están teniendo el impacto negativo de disuadir a algunas personas en riesgo de contraer el VIH de someterse a tratamientos de profilaxis previa a la exposición (PrEP) en absoluto.

Los expertos médicos dicen que lo mejor es buscar información de salud examinada y siempre preguntarle a su médico antes de adherirse y dejar de tomar cualquier medicamento.

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