bronquiolitis
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Niños menores de 2 años son más vulnerables ante la bronquiolitis

La bronquiolitis es una infección de las vías respiratorias. Ocurre cuando los bronquiolos se infectan con un virus, se hinchan y se llenan de moco, lo que puede dificultar la respiración

La bronquiolitis es más común durante los meses de invierno. La mayoría de los casos se pueden tratar en casa. Los primeros síntomas suelen ser los mismos que los de un resfrío:

Congestión nasal.

Nariz que gotea.

Tos.

Fiebre.

Por lo general, los síntomas mejoran por sí solos. Pero a veces la tos puede empeorar y el niño puede empezar a tener una respiración ruidosa.

¿Quiénes contraen la bronquiolitis?

La bronquiolitis afecta con mayor frecuencia a los bebés y niños pequeños porque sus pequeñas vías respiratorias pueden bloquearse fácilmente. Es más común durante los primeros 2 años de vida, especialmente en bebés muy pequeños, incluso en bebés prematuros, niños con problemas pulmonares o cardíacos y niños con sistemas inmunológicos débiles.

Los niños que van a la guardería, tienen hermanos en la escuela o están cerca del humo de segunda mano, tienen un mayor riesgo de padecer bronquiolitis. Los niños mayores y los adultos pueden contraer bronquiolitis, pero la infección suele ser leve.

¿Qué causa la bronquiolitis?

El virus sincitial respiratorio (VSR) es la causa más común de la bronquiolitis. A veces, el resfriado común y la gripe también pueden causarla.

¿Cómo se diagnostica la bronquiolitis?

Cuando sospechan que hay bronquiolitis, los médicos escuchan el pecho del niño y comprueban los niveles de oxígeno con un oxímetro de pulso. Por lo general, no se necesitan pruebas. El médico puede usar un hisopo para obtener una muestra de moco de la nariz para hacer la prueba. Esto ayuda a identificar el tipo de virus que causa el problema.

Se puede realizar una radiografía de tórax si el nivel de oxígeno del niño es bajo o si el médico sospecha que tiene neumonía.

¿Cómo se trata la bronquiolitis?

La mayoría de los casos de bronquiolitis son leves y no necesitan un tratamiento médico específico. Los antibióticos no pueden ayudar porque los virus causan la bronquiolitis. Los antibióticos sólo funcionan contra las infecciones bacterianas.

El tratamiento se centra en aliviar los síntomas. Los niños con bronquiolitis necesitan tiempo para recuperarse y abundantes líquidos. Asegúrese de que su hijo beba lo suficiente, ofreciéndole líquidos en pequeñas cantidades con frecuencia.

Puede utilizar un vaporizador o humidificador de vapor frío en la habitación de su hijo para ayudar a aflojar la mucosidad de las vías respiratorias y aliviar la tos y la congestión. Límpielo según las recomendaciones para evitar la acumulación de moho o bacterias. Evite el agua caliente y los humidificadores de vapor, que pueden causar escaldaduras.

Para despejar la congestión nasal, pruebe con un aspirador nasal y gotas nasales de solución salina (agua salada). Esto puede ser especialmente útil antes de alimentarse y dormir.

Hable con el médico antes de darle cualquier medicamento a su hijo. En el caso de los bebés que tienen la edad suficiente, es posible que pueda darle medicamentos para ayudar con la fiebre y hacer que su hijo esté más cómodo. Siga las instrucciones del envase sobre la cantidad y la frecuencia de la administración. Pero los medicamentos para la tos y el resfriado no deben administrarse a ningún bebé o niño pequeño. En caso de duda, llame a su médico.

Los bebés que tienen problemas para respirar, están deshidratados o parecen muy cansados deben ser revisados por un médico. Aquellos con síntomas graves pueden necesitar atención en un hospital para obtener líquidos y, a veces, ayuda para respirar.

¿La bronquiolitis es contagiosa?

Los virus que causan la bronquiolitis se propagan fácilmente a través del aire cuando alguien tose o estornuda. Los gérmenes pueden permanecer en las manos, los juguetes, los pomos de las puertas, los pañuelos de papel y otras superficies. Las personas pueden ser contagiosas durante varios días o incluso semanas.

¿Cuánto tiempo dura la bronquiolitis?

La bronquiolitis suele durar entre una y dos semanas. A veces, los síntomas pueden tardar varias semanas en desaparecer.

¿Cuándo debo llamar al médico?

La bronquiolitis suele ser una enfermedad leve. Pero a veces puede causar síntomas graves. Cuando lo hace, los niños necesitan tratamiento en un hospital. Obtenga atención médica de inmediato si es un bebé:

Tiene una respiración rápida y poco profunda y se puede ver el vientre subiendo y bajando rápidamente.

Ha tenido dificultades para respirar, cuando las áreas debajo de las costillas, entre las costillas, y/o en el cuello se hunden cuando inspira.

Tiene fosas nasales que se ensanchan.

Es muy quisquilloso y no puede ser consolado.

Está muy cansado o no se despierta para alimentarse.

Tiene poco apetito o no se alimenta bien.

Menos pañales mojados o que orine menos de lo habitual.

Tiene un color azul en los labios, la lengua o las uñas.

Usted es quien mejor conoce a su hijo. Llame a su médico de inmediato si algo no le parece bien.

¿Se puede prevenir la bronquiolitis?

Lavarse bien las manos y a menudo es la mejor manera de prevenir la propagación de los virus que pueden causar la bronquiolitis y otras infecciones. Además:

Mantenga a los bebés alejados de cualquier persona que tenga un resfriado o tos.

Mantenga a los niños alejados del humo de segunda mano. Mantenga limpios los juguetes y las superficies.

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