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Migraña vs. dolor de cabeza: Cómo notar la diferencia y cuándo buscar ayuda

Para algunos, es una aparición repentina de náuseas y sensibilidad extrema a la luz que a veces va acompañada de un aura o cambios en la visión que luego son reemplazados por un dolor intenso. Otros pueden sentir una sensación de punzadas agudas que bajan por el cuello. Pero para los casi 40 millones de personas que sufren de migraña en los Estados Unidos, el dolor severo y recurrente puede ser debilitante.

“Las migrañas son generalmente un trastorno de dolor de cabeza hereditario causado por un sistema nervioso hipersensible que es sensible a los cambios”, dijo a Fox News Merle Diamond, presidente y director general de Diamond Headache Clinic, y miembro de la junta de la National Headache Foundation.

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“Se cree que la migraña se produce debido a reacciones químicas en el cerebro, comenzando con un dolor sordo que se convierte en un dolor palpitante y pulsátil constante en las sienes de la cabeza”, dijo Diamond, antes de añadir que aunque las mujeres son tres veces más propensas a tener una migraña ocular que los hombres, cualquiera puede desarrollarla.

Además de los síntomas de migraña mencionados, los pacientes pueden describir una sensación de hormigueo en las manos o la cara, y un cambio en el sentido del olfato, el gusto o el tacto. Y aunque un típico dolor de cabeza es causado por la tracción, o el tirón o la presión sobre cualquier estructura sensible al dolor en el cerebro, la deshidratación, las emociones, el hambre, la mala postura y el clima pueden desencadenar una migraña crónica. Los que sufren de migrañas crónicas pueden estar lidiando con un desequilibrio químico o cambios hormonales, dijo Diamond.

Hay más de 300 tipos de dolor de cabeza y la migraña con aura es uno de ellos”, explicó Diamond, y añadió que algunos de los otros tipos incluyen la tensión, los senos nasales y la menstruación.”La enfermedad del dolor de cabeza se presenta de muchas formas y es importante buscar atención médica de un médico o especialista si el dolor de cabeza es frecuente o se produce sin causa aparente”, dijo, y añadió que puede ser fácil descartar una migraña como “otro dolor de cabeza más”, pero hay varias diferencias entre ambos.

El registro de los síntomas durante un período de varias semanas puede ayudar al médico a diagnosticar y tratar con mayor precisión el tipo específico de dolor de cabeza que experimenta un paciente.”Dividimos el dolor de cabeza en dos categorías diferentes, incluyendo el primario/benigno (tipo de tensión, migraña) y el secundario (causado originalmente)”, dijo Diamond.

“Dependiendo de la causa y los síntomas, cada tipo de dolor de cabeza cae en una de estas dos categorías. Una persona también puede experimentar más de un tipo de dolor de cabeza, como la migraña con cefalea de tipo tensional”.

Tratamientos para la migraña

El tratamiento varía de un paciente a otro según la gravedad y la frecuencia del dolor. Diamond explicó que los medicamentos específicos para la migraña llamados triptanos funcionan para encoger los vasos sanguíneos y aliviar los síntomas, pero pueden ser inseguros para quienes corren el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas. También dijo que, más recientemente, aparecieron en el mercado gepantes que funcionan para bloquear el dolor en lugar de encoger los vasos sanguíneos.

Para aquellos que buscan alternativas para el alivio del dolor que no incluyan medicación, Diamond dijo que mudarse a una habitación oscura y tranquila, la acupuntura, el Botox, la intervención física, la terapia física y recreativa, los bloqueos nerviosos o la terapia de masajes pueden ayudar.

Los pacientes con migraña tienden a tener un sistema nervioso muy sensible que se irrita con el cambio”, dijo Diamond. “Mantener un horario de sueño regular, no saltarse las comidas y estar bien hidratado puede ser útil. Evitar los factores desencadenantes, como los alimentos ricos en tiramina y los cambios climáticos, ayuda”. También hay medicamentos orales preventivos que los pacientes de migraña pueden tomar con una receta médica”.

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