cancer de higado
Enfermedades Oncología Salud

Más de 800 mil personas son diagnosticadas anualmente con cáncer de hígado en el mundo

El cáncer de hígado comienza cuando las células del cuerpo crecen sin control

Para comprender el cáncer de hígado, es útil conocer la estructura y el funcionamiento normal del hígado.

El hígado

El hígado es el órgano interno más grande. Se encuentra debajo de las costillas derechas, justo debajo del pulmón derecho. Tiene dos lóbulos (secciones). Está compuesto principalmente por células llamadas hepatocitos. También tiene otros tipos de células, incluyendo las células que recubren sus vasos sanguíneos y las células que recubren pequeños tubos en el hígado llamados conductos biliares. Los conductos biliares transportan la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar o directamente a los intestinos.

No se puede vivir sin el hígado. Tiene muchas funciones importantes:

Descompone y almacena muchos de los nutrientes absorbidos del intestino que tu cuerpo necesita para funcionar. Algunos nutrientes deben ser cambiados (metabolizados) en el hígado antes de que puedan ser utilizados para la energía o para construir y reparar los tejidos del cuerpo.

Activa los mecanismos de coagulación que impiden que sangres demasiado cuando te cortas o te lesionas.

Lleva bilis a los intestinos para ayudar a absorber los nutrientes (especialmente las grasas).

Descompone el alcohol, las drogas y los desechos tóxicos en la sangre, que luego pasan del cuerpo a través de la orina y las heces.

Los diferentes tipos de células del hígado pueden formar varios tipos de tumores malignos (cancerosos) y benignos (no cancerosos). Estos tumores tienen diferentes causas, se tratan de manera diferente y tienen un pronóstico (perspectiva) diferente.

Cáncer primario de hígado

El cáncer que comienza en el hígado se llama cáncer primario de hígado. Hay más de un tipo de cáncer primario de hígado.

Carcinoma hepatocelular (HCC)

Esta es la forma más común de cáncer de hígado en adultos. Los cánceres hepatocelulares pueden tener diferentes patrones de crecimiento:

Algunos empiezan como un solo tumor que se agranda. Sólo en las últimas etapas de la enfermedad se extiende a otras partes del hígado.

Un segundo tipo parece comenzar con tantos pequeños nódulos cancerígenos en todo el hígado, no con un solo tumor. Esto se ve con más frecuencia en las personas con cirrosis (daño hepático crónico) y es el patrón más común visto en los Estados Unidos.

Los médicos pueden clasificar varios subtipos de HCC. En la mayoría de los casos, estos subtipos no afectan el tratamiento ni el pronóstico (pronóstico). Pero es importante reconocer uno de estos subtipos, el fibrolamelar. Es poco frecuente, ya que constituye menos del 1% de los HCC y se observa con mayor frecuencia en mujeres menores de 35 años. A menudo el resto del hígado no está enfermo. Este subtipo tiende a tener un mejor pronóstico que otras formas de HCC.

Colangiocarcinoma intrahepático (cáncer del conducto biliar)

Alrededor del 10% al 20% de los cánceres que comienzan en el hígado son colangiocarcinomas intrahepáticos. Estos cánceres comienzan en las células que recubren los pequeños conductos biliares (tubos que llevan la bilis a la vesícula biliar) dentro del hígado. Sin embargo, la mayoría de los colangiocarcinomas comienzan en los conductos biliares fuera del hígado.

Angiosarcoma y hemangiosarcoma

Estos son cánceres raros que comienzan en las células que recubren los vasos sanguíneos del hígado. Las personas que han estado expuestas al cloruro de vinilo o al dióxido de torio (Torotraste) tienen más probabilidades de desarrollar estos cánceres. Se cree que otros casos son causados por la exposición al arsénico o al radio, o por una condición hereditaria conocida como hemocromatosis hereditaria. En aproximadamente la mitad de los casos, no se puede identificar ninguna causa probable.

Estos tumores crecen rápidamente y suelen estar demasiado extendidos para ser extirpados quirúrgicamente en el momento en que se encuentran. La quimioterapia y la radioterapia pueden ayudar a retrasar la enfermedad, pero estos cánceres suelen ser muy difíciles de tratar. Estos cánceres se tratan como otros sarcomas.

Hepatoblastoma

Es un tipo de cáncer muy raro que se desarrolla en los niños, generalmente en los menores de 4 años. Las células del hepatoblastoma son similares a las células del hígado fetal. Aproximadamente 2 de cada 3 niños con estos tumores son tratados exitosamente con cirugía y quimioterapia, aunque los tumores son más difíciles de tratar si se han diseminado fuera del hígado.

Cáncer de hígado secundario (cáncer de hígado metastásico)

La mayoría de las veces cuando el cáncer se encuentra en el hígado, no comenzó allí sino que se ha propagado (metastatizado) desde algún otro lugar del cuerpo, como el páncreas, el colon, el estómago, la mama o el pulmón. Debido a que este cáncer se ha propagado desde su sitio original (primario), se le llama cáncer de hígado secundario.

Estos tumores se nombran y se tratan según su sitio primario (donde se originaron). Por ejemplo, el cáncer que comenzó en el pulmón y se propagó al hígado se llama cáncer de pulmón con propagación al hígado, no cáncer de hígado. También se trata como cáncer de pulmón.

En los Estados Unidos y Europa, los tumores hepáticos secundarios (metástasis) son más comunes que el cáncer de hígado primario. En muchas zonas de Asia y África ocurre lo contrario.

Tumores hepáticos benignos

Los tumores benignos a veces crecen lo suficiente como para causar problemas, pero no crecen en los tejidos cercanos ni se propagan a partes distantes del cuerpo. Si es necesario tratarlos, el paciente generalmente puede curarse con cirugía.

Hemangioma

El tipo más común de tumor hepático benigno, los hemangiomas, comienzan en los vasos sanguíneos. La mayoría de los hemangiomas del hígado no causan síntomas y no necesitan tratamiento. Pero algunos pueden sangrar y necesitan ser extirpados con cirugía.

Adenoma hepático

El adenoma hepático es un tumor benigno que se origina en los hepatocitos (el principal tipo de célula hepática). La mayoría no causa síntomas y no necesita tratamiento. Pero algunos eventualmente causan síntomas, como dolor o un bulto en el abdomen (área del estómago) o pérdida de sangre. Debido a que existe el riesgo de que el tumor se rompa (lo que llevaría a una pérdida de sangre grave) y un pequeño riesgo de que eventualmente se convierta en cáncer de hígado, la mayoría de los expertos generalmente aconsejan la cirugía para extirpar el tumor si es posible.

El uso de ciertos medicamentos puede aumentar el riesgo de contraer estos tumores. Las mujeres tienen una mayor probabilidad de tener uno de estos tumores si toman píldoras anticonceptivas, aunque esto es poco frecuente. Los hombres que usan esteroides anabólicos también pueden desarrollar estos tumores. Los adenomas pueden reducirse cuando se dejan de tomar estos medicamentos.

Hiperplasia nodular focal

La hiperplasia nodular focal (HNF) es un crecimiento similar a un tumor compuesto por varios tipos de células (hepatocitos, células de los conductos biliares y células del tejido conectivo). Aunque los tumores de FNH son benignos, pueden causar síntomas. Puede ser difícil distinguirlos de los verdaderos cánceres de hígado y los médicos a veces los extirpan cuando el diagnóstico no es claro. Tanto los adenomas hepáticos como los tumores FNH son más comunes en las mujeres que en los hombres.

DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *