Los expertos en salud intestinal definen los suplementos simbióticos

Un panel de científicos ha publicado un documento que aclara la definición de productos simbióticos, que contienen bacterias “amigables” y un sustrato del que se alimentan las bacterias. También hace recomendaciones para establecer la seguridad y eficacia de los productos

Una comunidad saludable de bacterias intestinales ayuda a protegerse contra los microorganismos causantes de enfermedades. Las bacterias de nuestros intestinos o “microbiota intestinal” también juegan papeles esenciales en la digestión, la inmunidad y el metabolismo.

Sin embargo, los antibióticos, los cambios en la dieta y las infecciones pueden alterar la microbiota intestinal, lo que puede contribuir a una amplia gama de enfermedades, incluyendo la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y el síndrome metabólico, que aumenta el riesgo de que una persona desarrolle enfermedades cardíacas y diabetes.

Una forma de restablecer un equilibrio saludable de microorganismos en el intestino es tomar un suplemento que contenga probióticos y prebióticos. Los probióticos son bacterias vivas y beneficiosas, y los prebióticos son sustratos indigeribles, como la fibra, de los que se alimentan las bacterias “buenas”.

Los investigadores propusieron por primera vez la combinación de probióticos y prebióticos en un solo producto llamado “simbiótico” hace 25 años. “Los simbióticos están comenzando a ganar tracción en el mercado, pero hay mucha confusión en torno al término, incluso entre los científicos”, dice Kelly Swanson, profesor del Departamento de Ciencias Animales de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Urbana.

La profesora Swanson presidió un grupo de expertos creado por la Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos en 2019 para ayudar a aclarar la confusión. “El principal objetivo del panel era aclarar qué son los simbióticos y proporcionar orientación para la investigación e innovación futuras”, dice el Prof. Swanson.

Las recomendaciones del panel, que incluía especialistas en microbiología, nutrición y fisiología gastrointestinal, abarcan los simbióticos desarrollados para mascotas y animales de granja, así como para personas. El panel publicó su declaración de consenso sobre la definición y el alcance de los simbióticos en Nature Reviews: Gastroenterología y Hepatología.

La importancia de la innovación

El panel concluyó que el simple hecho de definir los simbióticos como “una mezcla de probióticos y prebióticos” podría obstaculizar la innovación. No utilizan ninguno de los dos términos en su nueva definición. Los expertos explican que cuando se administran por separado, los dos componentes pueden no ajustarse a la definición estándar de un probiótico o prebiótico y sólo pueden proporcionar un beneficio para la salud cuando se combinan.

En consecuencia, el grupo de expertos define un simbiótico como “una mezcla que comprende microorganismos vivos y sustrato(s) utilizado(s) selectivamente por los microorganismos del huésped que confiere un beneficio para la salud del mismo”.

Es importante señalar que, según la nueva definición, los microorganismos de un producto simbiótico no necesariamente pueden consumir el sustrato de ese producto. El sustrato podría en cambio promover el crecimiento de otros tipos de bacterias buenas que ya viven en el intestino del huésped.

En otras palabras, el probiótico y el prebiótico en un producto podrían proporcionar beneficios para la salud separados y no relacionados. Por ejemplo, el prebiótico podría promover la salud digestiva mientras que el probiótico aumenta la inmunidad. Sin embargo, los investigadores aún tendrían que probar los dos componentes en combinación para asegurar su seguridad y eficacia.

“La clave está en las pruebas”, dice el profesor Swanson. “Incluso si el pre y el probiótico funcionan por separado, podría haber algún antagonismo al juntarlos. Así que en realidad, necesitan ser probados juntos en el animal o humano objetivo. No queremos que las compañías sólo arrojen cosas juntas al azar”. Los expertos llaman a estos tipos de productos “simbióticos complementarios”.

Sinergia simbiótica

Llaman a los productos que contienen microorganismos en combinación con un sustrato que también les ayuda a prosperar “simbióticos sinérgicos”. “En la sinergia de la simbiosis, el sustrato apoyaría la supervivencia de los probióticos“, dice Hannah Holscher, miembro del panel y profesora adjunta del Departamento de Ciencias de la Alimentación y Nutrición Humana de Illinois. “Por ejemplo, proporcionando una fuente de energía para el probiótico o cambiando el microbioma para apoyar la supervivencia del probiótico”.

El panel establece la evidencia científica que un producto debe tener detrás. En particular, los científicos dicen que debería haber al menos un estudio diseñado apropiadamente que demuestre un beneficio para la salud. El panel recomienda que, idealmente, los dos componentes de un simbiótico sinérgico tendrían un “efecto super-aditivo”.

En otras palabras, en combinación, su efecto sería mayor que la suma de sus efectos individuales. Sin embargo, los expertos admiten que esto sería difícil de demostrar en un ensayo clínico, por lo que no insisten en ello. Sin embargo, ya sea que el producto sea un sinérgico o un simbiótico complementario, el panel dice que probar los ingredientes juntos es crucial. Esbozan los protocolos de prueba para humanos, mascotas y ganado.

El panel también anima a los investigadores a tener en cuenta que un producto simbiótico en particular puede afectar a las personas de manera diferente, por ejemplo, según su estado de salud, edad y sexo.

Lievana Sanchez

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