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Los esteroides salvan la vida de los pacientes gravemente enfermos de COVID-19, según la OMS

Hay más pruebas de que los esteroides baratos y ampliamente disponibles pueden ayudar a salvar las vidas de los pacientes críticamente enfermos de COVID-19

En un nuevo análisis que incluye datos de siete ensayos clínicos, los fármacos redujeron el riesgo de muerte de los pacientes en un tercio, en comparación con los pacientes que sólo recibieron atención estándar. Basándose en el análisis, la Organización Mundial de la Salud (OMS) actualizó sus directrices de tratamiento para los corticoides, recomendando que los pacientes con una infección grave por COVID-19 recibieran los medicamentos durante siete a diez días como su nuevo estándar de atención.

Aquellos con infecciones leves no deberían recibir esteroides porque “los datos actuales indicaban que probablemente no obtendrían beneficios y podrían derivar en daños” al tomar las drogas, según las directrices. El nuevo análisis fue publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA).

Al principio, había indicios de que los esteroides podían salvar la vida de los pacientes de COVID-19. Por ejemplo, los datos de China, publicados en marzo en la revista JAMA Internal Medicine, sugirieron que los corticoides podrían reducir las muertes entre los pacientes con coronavirus que padecen el “síndrome de dificultad respiratoria aguda” (SDRA), una condición en la que los pulmones se inflaman gravemente y sus sacos de aire se llenan de pus.

Alcance de la dexametasona

En junio, investigadores del Reino Unido informaron que un esteroide llamado dexametasona redujo la tasa de mortalidad entre los pacientes de COVID-19 que requerían oxígeno, ya sea a través de ventilación o de métodos menos invasivos, según informó anteriormente Live Science. Pero esa investigación aún no había sido revisada por pares. 

“Sin acceso a los detalles completos de los ensayos, los clínicos no estaban seguros de si comenzar a usar dexametasona en los pacientes hospitalizados con COVID-19, y si la usaban, cómo debían implementarla en la práctica”, escribieron los profesores de medicina Hallie Prescott y Todd Rice en un editorial sobre el nuevo análisis.

Dicho esto, “ha habido una amplia adopción de esteroides en el cuidado de pacientes críticamente enfermos con COVID-19” desde que salió el informe del Reino Unido, dijo a Stat News la Dra. Nahid Bhadelia, directora médica de la Unidad de Patógenos Especiales de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. “Esto es particularmente cierto en muchos países de recursos limitados en los que trabajo”, señaló, dado que la dexametasona es barata y fácil de conseguir.

Efectos

La dexametasona funciona suprimiendo el sistema inmunológico y reduciendo la inflamación en el cuerpo, se prescribe comúnmente para la psoriasis, la artritis reumatoide, el asma y algunos tipos de cáncer, como la leucemia, según informó anteriormente Live Science.

En el nuevo análisis, los investigadores examinaron los ensayos que probaron la dexametasona o uno de los otros dos esteroides, la hidrocortisona y la metilprednisolona. Todos los medicamentos amortiguan de manera similar la respuesta inmunológica, hacen que los vasos sanguíneos se contraigan y ayudan a reducir la fibrosis o el desarrollo de tejido cicatricial grueso, según el editorial de JAMA.

Según el análisis, los tres esteroides redujeron la mortalidad de los pacientes a tasas similares; en general, los autores calcularon una reducción del 34% en el riesgo de muerte entre los pacientes gravemente enfermos que recibieron esteroides en comparación con los que recibieron atención estándar, informó Stat News.

Contraindicaciones limitadas

En general, sólo el 18% de los que tomaban esteroides informaron de efectos secundarios graves, en comparación con el 23% de los que recibieron la atención estándar; dentro de los ensayos individuales, estas tasas relativas difirieron, pero en la mayoría de los estudios, los esteroides no se asociaron con un mayor riesgo de efectos secundarios.

El nuevo análisis debería disipar cualquier duda que quede sobre la administración de esteroides a los pacientes críticos de COVID-19, dijo al New York Times el Dr. Todd Rice, profesor asociado de medicina y médico de cuidados críticos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt. Estudios previos de los coronavirus SARS-CoV y MERS-CoV sugirieron que los esteroides podrían afectar el sistema inmunológico al intentar combatir los patógenos, pero eso no parece ser una gran preocupación aquí, según el editorial de JAMA.

Los beneficios de los esteroides superan los riesgos para los pacientes críticos de COVID-19, aunque “el umbral exacto en el que se debe prescribir corticoesteroides a un paciente individual sigue sin estar claro”, escribieron Prescott y Rice en el editorial. Por ejemplo, hay diferentes formas de síndrome de dificultad respiratoria aguda, y los esteroides pueden aliviar una forma de SDRA más eficazmente que otra, señalaron. Las investigaciones futuras deberían revelar quién exactamente debería recibir esteroides, en qué dosis y cuándo en el curso de su enfermedad.

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