alimentos ultra procesados
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Los alimentos ultra procesados pueden acelerar el envejecimiento biológico

Un estudio relaciona el consumo de alimentos ultra procesados con el acortamiento de los telómeros del cuerpo

Los telómeros son estructuras localizadas en los extremos de nuestros cromosomas. Aunque no contienen información genética, preservan la integridad de los cromosomas evitando que sus extremos se deshilachen, de la misma manera que las puntas de los cordones de los zapatos protegen los cordones.

Los telómeros se hacen más cortos y menos efectivos con el tiempo a medida que los cromosomas se replican. Los científicos los ven como marcadores de la edad biológica de un individuo a nivel celular. Las nuevas investigaciones indican que el consumo de alimentos ultra procesados está relacionado con el acortamiento acelerado de los telómeros y el envejecimiento celular.

Los investigadores, de la Universidad de Navarra en Pamplona, España, presentaron sus hallazgos en el Congreso Europeo e Internacional sobre Obesidad de este año (ECOICO 2020) en septiembre. Los hallazgos también figuran en un artículo de estudio en The Americal Journal of Clinical Nutrition.

El aumento de los alimentos ultra procesados

El consumo de alimentos ultraprocesados, o UPF, está en aumento en todo el mundo. Los UPF son productos alimenticios manufacturados que comprenden los componentes básicos de los alimentos naturales: aislamientos de proteínas, azúcares, grasas y aceites. Sin embargo, aunque sus componentes se extraen a menudo de fuentes naturales, los FUP no contienen en última instancia, o contienen muy poco, en forma de alimentos integrales.

Las empresas que producen los UPF suelen añadir saborizantes y emulsionantes para el gusto, así como colorantes y otros aditivos cosméticos para lograr la apariencia deseada. Los UPF son nutricionalmente pobres y a menudo desequilibrados.

Además, son altamente rentables para sus productores debido a sus ingredientes baratos, procesos de fabricación rentables y larga vida útil en las tiendas. Lo que los hace tan atractivos para los consumidores es su conveniencia y que relativamente, son imperecederos.

Investigaciones anteriores no han establecido de manera concluyente un vínculo entre los UPF en general y la longitud de los telómeros (TL). Sin embargo, los investigadores han observado asociaciones entre el TL y el alcohol, las bebidas azucaradas, las carnes procesadas y los alimentos con alto contenido de grasas saturadas y azúcar.

Otras investigaciones indican una conexión de la UPF con varias condiciones graves, como la obesidad, la hipertensión, la depresión, el síndrome metabólico, algunos tipos de cáncer y la diabetes de tipo 2. Sin embargo, estas condiciones también tienden a estar relacionadas con la edad y, por lo tanto, es difícil asociarlas definitivamente con el consumo de UPF.

UPFs y longitud de los telómeros

El sistema NOVA clasifica los alimentos según el grado de procesamiento que implica su producción, en lugar de su contenido nutricional. El objetivo de Alonso-Pedrero (especialista a cargo del estudio) y sus colegas era investigar el efecto del consumo de UPF en los adultos mayores usando NOVA como medio para categorizar los alimentos que consumían.

Los investigadores comenzaron su análisis con los datos del proyecto SUN, que la Universidad de Navarra está llevando a cabo con otras universidades españolas. El estudio en curso comenzó a reclutar en el año 2000 e incluye a voluntarios de más de 20 años. Se requiere que los participantes llenen y devuelvan los cuestionarios cada 2 años.

En 2008, todos los participantes en el proyecto SUN mayores de 55 años participaron en un estudio genético que constituye la base de la nueva investigación. Un total de 886 personas – 645 hombres y 241 mujeres – proporcionaron muestras de saliva para el análisis de ADN y declararon por sí mismos su consumo diario de alimentos. Su edad media era de 67,7 años.

El equipo clasificó a los participantes en cuatro grupos de igual tamaño, o cuartiles, según el número de porciones de UPF que consumían diariamente:

Bajo: menos de 2 porciones.

Medio-bajo: 2-2.5 porciones.

Medio-alto: 2.5-3 porciones.

Alto: más de 3 porciones.

En cuanto a los telómeros, Alonso-Pedrero y sus colegas detectaron una clara correspondencia entre el TL y el consumo de UPF. La probabilidad de acortar los telómeros aumentó drásticamente con el número de porciones de UPF, empezando por el grupo medio-bajo. Ese grupo tenía un 29% más de probabilidades de exhibir un TL reducido, mientras que el grupo medio-alto tenía un 40% más de probabilidades de hacerlo. Los del grupo alto tenían un 82% más de probabilidades de tener telómeros acortados.

Conclusiones

Los autores del estudio escriben:

“En este estudio transversal de sujetos españoles de edad avanzada, mostramos una fuerte y robusta asociación entre el consumo de UPF y el TL. Se necesita más investigación en estudios longitudinales más grandes con medidas de base y repetidas de TL para confirmar estas observaciones”. Los investigadores también hicieron una serie de observaciones generales con respecto a aquellos que consumieron más de 3 porciones de UPF por día. Las personas en este cuartil:

Eran más propensos a tener diabetes, un historial familiar de enfermedades cardiovasculares y grasas anormales en la sangre bajo la piel.

Fueron los participantes que más probablemente merendaron entre comidas.

Consumió menos proteínas, carbohidratos, fibra, frutas, verduras, aceite de oliva y otros micronutrientes.

Las personas que comían más UPF tenían menos probabilidades de seguir una dieta mediterránea saludable. En cambio, consumían más grasas, grasas saturadas, grasas poliinsaturadas, sodio, bebidas azucaradas, colesterol, comida rápida y carnes procesadas.

Los autores del estudio también encontraron que aquellos que consumían cantidades más altas de UPF eran más propensos a experimentar depresión, especialmente cuando eran menos activos físicamente. Finalmente, los hallazgos relacionaron el consumo de UPF con el peso corporal excesivo, la hipertensión y la mortalidad por todas las causas.

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