Lo que se siente al recibir una vacuna contra el coronavirus del ARNm

A medida que los Estados Unidos se acercan a la autorización de la vacuna COVID-19, muchas personas se preguntan qué se sentirá al recibirla

Las dos empresas líderes para obtener una autorización de uso de emergencia de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, Pfizer/BioNTech y Moderna, utilizan la nueva tecnología de ARNm. Ninguna vacuna con licencia de EE.UU. la ha utilizado nunca, aunque los investigadores la han estudiado durante décadas, contra infecciones como la gripe, la rabia y el Zika, e incluso para algunos tipos de cáncer.

La forma en que estas vacunas de ARNm funcionan es que dan a nuestro cuerpo las instrucciones, en forma de ARN mensajero, para hacer un pequeño trozo de este coronavirus particular (SARS-CoV-2), específicamente la proteína de punta. Cuando nuestro cuerpo recibe estas instrucciones, comienza a producir la proteína punta. Esto a su vez desencadena que nuestro sistema inmunológico, que reconoce a la proteína espiga como “extraña”, produzca anticuerpos contra ella. Así que cuando nos infectamos con el virus real, nuestro cuerpo ya está preparado para combatirlo.

Estas vacunas requieren dos dosis: una para preparar el cuerpo y unas semanas después, una segunda inyección para aumentar la respuesta. Los resultados del estudio muestran que las vacunas de Pfizer/BioNTech y Moderna tienen una efectividad del 95%. Pero debido a que la tecnología es tan nueva para una vacuna, ha planteado muchas preguntas y algunas preocupaciones entre aquellos a los que va dirigida.

Relato de un voluntario

Un participante en el ensayo de Moderna dijo que vacunarse “definitivamente no es un paseo por el parque”, pero sin duda lo haría de nuevo. Yasir Batalvi, un recién graduado universitario de 24 años que vive en el área de Boston, dijo que originalmente se inscribió para unirse a un ensayo en el sitio web de los NIH a principios de julio porque se sintió motivado a hacer algo para ayudar durante la pandemia.

“Me sentí tan impotente. Quiero decir, esta pandemia realmente ha afectado las vidas de todos de manera tan significativa. Y no son sólo vidas, ya sabes, son medios de vida”, dijo Batalvi al corresponsal médico jefe de CNN, el Dr. Sanjay Gupta. “Así que me inscribí porque quería hacer lo que pudiera”. Y no pensé que necesariamente me iban a elegir. Pero recibí una llamada, eventualmente, en septiembre. Y luego, a mediados de octubre, me inscribí”.

Estaba un poco nervioso arremangándose, especialmente cuando le dieron un formulario de consentimiento de 22 páginas para firmar. Pero dijo que sentía que estaba haciendo un servicio público. “Creo que sólo porque el coronavirus ha sido una perturbación tan significativa para nuestras vidas, que decidí que era lo que tenía que hacer. Se sentía como un deber cívico”, dijo. “Porque creo que la vacunación masiva es realmente la única forma realista de salir de la pandemia en la que estamos”.

¿Y qué se sintió?

“La inyección real se sintió, al principio, como una vacuna contra la gripe, que es básicamente un pequeño pellizco en un lado del brazo”, dijo Batalvi. “Una vez que salí del hospital, esa noche, la rigidez empeoró un poco. Fue definitivamente manejable, pero no tienes ganas de mover el brazo demasiado por encima del hombro. Pero los efectos secundarios son bastante localizados. Quiero decir, es sólo en el músculo de tu brazo. Y eso es todo. Realmente no afecta a nada más y te sientes bien”.

Eso fue después de la primera dosis. Pero la segunda dosis fue diferente. “En realidad tuve algunos síntomas bastante significativos después de recibir la segunda dosis. Una vez que recibí la segunda dosis, estaba bien mientras estaba en el hospital. Pero esa noche fue dura. Quiero decir, desarrollé una fiebre baja y fatiga y escalofríos”, dijo Batalvi.

Dijo que estuvo fuera durante ese día y esa noche, pero que “se sentía listo para irse a la mañana siguiente”. Llamó a los médicos del estudio para informarles sobre sus síntomas. No se alarmaron y le dijeron que él tampoco debería estarlo. Sentirse mal no significa que haya recibido COVID-19 por la vacuna, de hecho, los expertos dicen que tener este tipo de reacción muestra que su cuerpo está respondiendo de la manera en que debería, y no debería disuadir a nadie de vacunarse o de volver por su segunda dosis.

“Eso significa que tu respuesta inmunológica está funcionando para ti. Deberías sentirte bien por eso”, dijo el experto en vacunas, el Dr. Paul Offit del Hospital Infantil de Filadelfia. “Y [no] debería ser realmente difícil volver para esa segunda dosis, sabiendo que ahora está en una posición mucho mejor para combatir este horrible virus, que ha matado a más de 250.000 personas y puede causar muchos efectos a largo plazo”.

Efectos

El experto en enfermedades infecciosas, Dr. Anthony Fauci, le dijo lo mismo al CEO de Facebook, Mark Zuckerberg.  “Lo que el cuerpo te dice con esa respuesta es que está respondiendo bien a la inyección”, dijo. “Cuando recibes una inyección de la vacuna, induces una respuesta. En algunas personas, no sienten nada”, dijo. “Otros sienten un dolor en el brazo. Algunos pueden sentir un dolor en el brazo y una especie de sensación de frío, casi como si tuvieras un síndrome similar a la gripe, y en una minoría de personas, les da fiebre”.

Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, dijo que “casi todo esto desaparece en 24 o como máximo en 48 horas” y añadió que es importante ser honesto con la gente sobre los efectos secundarios que pueden experimentar.

El asesor científico principal de la Operación Velocidad Warp, Moncef Slaoui, explicó que aproximadamente entre el 10 y el 15% de los sujetos de estudio inmunizados desarrollarán “efectos secundarios bastante notables”. “La mayoría de la gente tendrá efectos secundarios mucho menos notables. Eso francamente – en comparación con un 95% de protección contra una infección que puede ser mortal o significativamente debilitante – creo que es un equilibrio apropiado”, dijo.

¿Son seguras las vacunas COVID-19?

Los efectos secundarios como los que experimentó Batalvi no deben ser confundidos con problemas de seguridad. Cualquier fabricante de vacunas que busque la aprobación o autorización de la FDA tiene que mostrar dos meses de datos de seguridad después de la segunda dosis, porque es cuando se han producido los problemas de seguridad más graves en los ensayos anteriores.

El panorama, es hasta ahora, muy bueno tanto para las vacunas de Moderna como de Pfizer. Pero sólo el tiempo dirá si algún evento serio de seguridad aparece en los próximos años. “Aunque sabemos que el 90, 95% de los efectos secundarios predecibles que ocurrieron dentro de los dos meses posteriores a la inmunización son realmente buenos para las dos vacunas que se han presentado ahora, las vacunas Moderna y Pfizer, no tenemos la experiencia por un año o dos años, y vamos a aprender sobre la marcha”, dijo el experto Slaoui.

Batalvi no sabe con seguridad si recibió la vacuna activa o un placebo. Pero basándose en su experiencia, dijo que puede hacer una buena suposición. “Sabes que es un estudio doble ciego y aleatorio. Así que ni yo, ni los doctores del estudio, ni Moderna saben si he recibido la vacuna o no. Pero estoy seguro, basándome en los efectos secundarios, de que la he recibido de verdad”, dijo.

Finalmente, dijo que espera que esta pandemia termine para que su familia pueda conocer a los nuevos gemelos de su hermana, un niño y una niña, nacidos a principios de la semana. “Espero que una vez que esta vacuna salga, la gente se sienta segura de tomarla. Quiero decir, estoy aquí: Tomé la vacuna… estuvo bien. Creo que podemos superar esto”, dijo.

Lievana Sanchez

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