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Las regiones españolas prohíben fumar por el riesgo de COVID-19

La región española de Galicia ha prohibido efectivamente fumar en lugares públicos por la preocupación de que aumente el riesgo de transmisión del COVID-19

La región noroccidental es la primera en introducir tal medida, pero las Islas Canarias han seguido desde entonces el ejemplo. Emitió una prohibición general de fumar en la calle y en lugares públicos, como restaurantes y bares, si no es posible el distanciamiento social.

Llega cuando España se enfrenta a la peor tasa de infección de Europa occidental. Los casos diarios han aumentado de menos de 150 en junio a más de 1.500 en agosto. Se registraron más de 1.690 nuevos casos, llevando el total del país a casi 330.000.

Tabaquismo y COVID-19

La prohibición de fumar en Galicia fue anunciada en una conferencia de prensa después de que los expertos recomendaran la medida al gobierno regional. La medida es apoyada por una investigación del Ministerio de Salud, publicada el mes pasado, que señaló la relación entre el tabaquismo y el aumento de la propagación del coronavirus.

Se dice que el riesgo es mayor porque la gente proyecta gotas, y potencialmente COVID-19, cuando exhala el humo. También decía que los fumadores se arriesgaban a infectarse de otras maneras, como tocando el cigarrillo antes de llevárselo a la boca y manipulando máscaras faciales al encenderlo y apagarlo.

La investigación también señaló los efectos negativos más amplios del tabaquismo para la salud. “Se ha demostrado que el consumo de tabaco, en cualquiera de sus formas, empeora el curso de las enfermedades respiratorias”, dijo.

“Las pruebas actuales indican que fumar está asociado con… un mayor riesgo de desarrollar una forma grave de síntomas”, añadió. “Fumar sin límites… con personas cercanas y sin ningún distanciamiento social [supone] un alto riesgo de infección”, dijo el presidente regional Alberto Núñez Feijóo, en una conferencia de prensa.

Regulaciones

“Sabemos que es una medida impopular para los fumadores”, añadió Alberto Fernández Villar, miembro del comité clínico que asesora al gobierno, según el diario El País. “Pero creo que estamos en una situación excepcional”. Por ende, las Islas Canarias anunciaron una medida similar y prohibieron fumar al aire libre donde no se puede garantizar el distanciamiento social. Entró en vigor junto con otra orden que hace obligatoria la utilización de máscaras faciales en los espacios públicos.

Además, se ha informado que los funcionarios de áreas como Madrid, Andalucía y Valencia están considerando la posibilidad de implementar sus propias restricciones de fumar. Medidas similares se han impuesto en otros lugares, como en Sudáfrica, donde la venta de tabaco se prohibió a finales de marzo.

Este país justificó la prohibición por motivos de salud basándose en el asesoramiento de sus propios expertos médicos, así como de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Y en el Reino Unido, una encuesta demostró que más de un millón de personas habían dejado de fumar desde que se produjo la pandemia del COVID-19.

El consejo del gobierno del Reino Unido dice que los fumadores pueden estar en riesgo de síntomas más severos de COVID-19. Los médicos dicen que los fumadores son más propensos a contraer infecciones respiratorias y a desarrollar complicaciones como la neumonía en una etapa posterior.

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