mascaras faciales
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Las máscaras faciales tienen un efecto negativo insignificante en los niveles de CO2 y O2

Un nuevo estudio sugiere que las máscaras faciales tienen un efecto negativo insignificante en los niveles de dióxido de carbono y oxígeno que una persona respira

Los hallazgos son válidos incluso para los individuos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La investigación, que aparece en la revista Annals of the American Thoracic Society, contribuye a disipar algunos de los mitos que rodean el uso de mascarillas en el contexto de la actual pandemia de COVID-19.

A medida que el mundo tiene acceso a más información sobre el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, los científicos están cada vez más convencidos de que las máscaras pueden ayudar a reducir su propagación.

La principal forma en que el SARS-CoV-2 se transmite implica que las partículas virales entren en el tracto respiratorio de una persona. Esto ocurre típicamente después de que otra persona tose, estornuda o habla cerca de ella, produciendo gotitas o aerosoles que transportan el virus.

Por consiguiente, las mascarillas juegan un papel importante en la reducción de la exposición al virus y en la limitación de la cantidad de virus que una persona puede proyectar hacia los demás. Existe un consenso cada vez mayor sobre el valor de las mascarillas faciales para reducir la propagación del SARS-CoV-2, aunque no siempre ha sido así.

Directrices

Inicialmente, se sabía poco sobre el nuevo virus y fue necesario elaborar una política basada en las mejores pruebas disponibles, siguiendo modelos científicos que se basaban en datos de epidemias anteriores en las que se habían utilizado virus similares.

Como consecuencia de ello, la orientación sobre el uso de la máscara ha variado de un país a otro y algunos de los principales organismos de salud, incluida la Organización Mundial de la Salud (OMS), han cambiado sus consejos a lo largo del tiempo.

En muchos sentidos, esos cambios y discrepancias son inevitables cuando se presta asesoramiento sobre una crisis urgente de salud pública, mientras los científicos descubren continuamente nueva información. Es improbable que se adopten mejores enfoques si se mantiene una posición dogmática a pesar de las pruebas cambiantes o se ofrece asesoramiento cuando hay pocas pruebas que lo justifiquen.

Sin embargo, las investigaciones han demostrado que los cambios significativos en la orientación oficial reducen la confianza de la gente en la ciencia que es la base de la política. Además, el uso de máscaras faciales se ha convertido en un campo de batalla político y los defensores de la derecha denuncian a la fuerza el uso de máscaras, ya sea como una violación de la libertad o como un elemento sospechoso en una amplia conspiración que se movilizó o fabricó COVID-19.

En este contexto, algunas personas han propuesto que las máscaras faciales son una amenaza para la salud pública, suponiendo que reducen la cantidad de oxígeno inhalado o aumentan la cantidad de dióxido de carbono inhalado.

Los pacientes con EPOC

Para probar esta teoría, los investigadores detrás de este pequeño estudio reclutaron a 15 médicos del personal de la casa, que no tenían problemas de salud que afectaran sus pulmones, y 15 veteranos con EPOC. Los veteranos estaban en el hospital para que los médicos pudieran revisar sus niveles de oxígeno como parte de su monitoreo regular de la EPOC.

El control incluía, entre otras cosas, niveles de oxígeno en sangre comprobados con un análisis de sangre antes y después de un ejercicio de caminata de 6 minutos. Este ejercicio se hacía con una mascarilla, según el protocolo del hospital durante una pandemia.

Los investigadores utilizaron un monitor LifeSense para comprobar el aire de la habitación de referencia, y luego tomaron medidas continuamente durante todo el tiempo que los participantes llevaban las máscaras.

No hay cambios significativos

Los investigadores no encontraron cambios clínicamente significativos en ninguna de las mediciones de dióxido de carbono de la marea final de los participantes (la cantidad de dióxido de carbono en una exhalación). Tampoco encontraron cambios en los niveles de oxígeno en la sangre después de 5 ó 30 minutos de usar una máscara mientras descansaban.

Como era de esperar, los participantes con EPOC tenían niveles de oxígeno en sangre más bajos que aquellos sin la enfermedad respiratoria. Ningún participante con EPOC tuvo cambios importantes en sus intercambios de gases debido al uso de una máscara.

En palabras del autor principal del estudio, el Dr. Michael Campos, del Centro Médico de la Administración de Veteranos de Miami y de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, “demostramos que los efectos son mínimos como mucho, incluso en personas con un deterioro pulmonar muy grave“.

Un implemento vital

El estudio sugiere que si una persona experimenta falta de aliento mientras usa una máscara, esto no es resultado de la reducción de los niveles de oxígeno o de un aumento en los niveles de dióxido de carbono. El Dr. Campos explica: “La disnea, la sensación de falta de aliento que algunos sienten con las máscaras, no es sinónimo de alteraciones en el intercambio de gases”. Probablemente ocurre por la restricción del flujo de aire con la máscara, en particular cuando se necesita una mayor ventilación en el esfuerzo”.

Aunque reconocen que las máscaras pueden ser incómodas para algunos, los autores dejan claro que el uso de una máscara es clave para mantener la salud de quien la lleva y de quienes le rodean. Escriben: “Es importante informar al público de que la incomodidad asociada al uso de la máscara no debe dar lugar a preocupaciones de seguridad sin fundamento, ya que esto puede atenuar la aplicación de una práctica que se ha demostrado que mejora la salud pública”.

El estudio fue pequeño, sus conclusiones destacan que el uso de una máscara sigue siendo importante, dada la creciente evidencia de que las máscaras reducen la transmisión viral y la falta de pruebas en contrario. Como resume el Dr. Campos, “El público no debe creer que las máscaras matan”.

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