Lactancia materna exclusiva es pilar fundamental en la lucha contra la malnutrición

Si bien más de dos millones de niños nigerianos sufren de malnutrición en todo el país, las partes interesadas creen que la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida puede ayudar a reducir la prevalencia

La lactancia materna es esencial, salva vidas, mejora la salud de las mujeres y los niños y aumenta la inteligencia y la productividad de por vida. Durante los primeros seis meses de vida, sin agua, fórmula infantil o cualquier otro líquido o alimento, mantiene al niño más sano y fuerte.

Según el informe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) de 2017, los primeros momentos son importantes para todos los niños, con especial referencia a la promoción de la lactancia materna exclusiva y el llamado a los empleadores para que concedan seis meses de licencia de maternidad remunerada, que muchas organizaciones privadas aún no han cumplido.

Sin embargo, el Convenio 183 y la Recomendación 191 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) también recomiendan que se concedan a las mujeres descansos diarios o una reducción de las horas de trabajo para amamantar a sus hijos. También pide que se proporcionen instalaciones para la lactancia materna en condiciones higiénicas adecuadas en los lugares de trabajo o cerca de ellos.

Si bien no se cumplieron estas recomendaciones y se informó de casos de malnutrición por inyección en el país, Alive and Thrive, una iniciativa mundial de nutrición, gestionada por Family Health International (FHI 360), concebida para salvar vidas, prevenir enfermedades y garantizar el crecimiento saludable de madres y niños, emprendió un programa de tres años destinado a demostrar rápidas mejoras en la alimentación del lactante y del niño pequeño, patrocinado por la Fundación Bill y Melinda Gates.

Recientemente el equipo de Alive and Thrive se embarcó en una excursión de dos días en compañía de los medios de comunicación para reunirse con los principales interesados en algunos lugares seleccionados para el proyecto en el Estado de Lagos.

Durante la visita a la Secretaría de Estado de Lagos, Alausa, la Coordinadora Estatal de Educación para la Salud, Shola Hassan, señaló que se debe observar la lactancia materna exclusiva en los primeros seis meses de vida, y que después de eso se pueden administrar suplementos nutricionales junto con la leche materna.

Ella dijo: “La mayoría de los desafíos que enfrentamos son por parte de las madres y los trabajadores de la salud. A veces, sienten que la leche materna no será suficiente para el niño. Tenemos que sensibilizar a la gente para que cambie su comportamiento y así poder superar todos esos desafíos. Después de seis meses, siempre queremos que le den a sus bebés una dieta rica en proteínas para que el bebé crezca, porque en la medida en que todavía van a estar dando la leche materna, la dieta complementaria también tiene que ser adecuada. A veces las madres no les dan los suplementos nutricionales necesarios que se supone que deben tomar junto con la leche materna”, expresó.

Beneficios de la Lactancia Materna Exclusiva

La Directora de Nutrición del Ministerio de Salud del Estado de Lagos, Taiwo Fadairo, confirmó que la iniciativa del IYCF ha contribuido en gran medida a reducir los casos de malnutrición en el estado. Aunque, según ella, la mayoría de las mujeres profesionales que trabajan en organizaciones privadas no practican la lactancia materna exclusiva a libre demanda.

Dijo que algunas madres instruidas afirman que no tienen tiempo. “Las que trabajan en el banco no tienen los tres meses de licencia, sin mencionar los seis meses que el estado ha reconocido. Con eso, muchas de ellas no practican la lactancia materna exclusiva. Además, cuando empiezan la alimentación complementaria, van a buscar alimentos de lata y, a veces, dejan a los niños al cuidado de criadas y niñeras que no saben cómo alimentar a los bebés de forma saludable”, dijo.

Importancia de la Lactancia Materna Exclusiva

En el área del gobierno local de Agege, la clínica Kofoworola es un centro de partos tradicionales. Durante la visita del equipo a la instalación, el Director de la instalación, Jimoh Bashir, quien también es el Secretario General de las parteras tradicionales del gobierno local, expresó su entusiasmo por formar parte de la campaña contra la desnutrición.

Señaló que, como aprendiz en el marco de la imitación de Alive and Thrive IYCF, ha tenido un amplio conocimiento del calostro (la primera leche materna inmediatamente después del nacimiento) y seis meses de lactancia materna exclusiva y complementaria sin agua.

Al respecto, dijo: “hemos estado trabajando con Alive and Thrive durante dos años. Recibimos capacitación sobre cómo ayudar a las mujeres en la lactancia materna exclusiva, muy especialmente sobre la importancia del calostro”.

“Antes de unirnos a la iniciativa Alive and Thrive, hemos estado haciendo muchas cosas que no son apropiadas. Pero cuando nos capacitaron hemos escuchado un amplio conocimiento de la lactancia materna exclusiva. Nos entrenaron desde el día cero hasta el sexto mes sin agua. Antes de ahora, cuando una madre da a luz, ponemos inmediatamente glucosa en el agua y se la damos al bebé”.

“Algunos usan la recitación islámica escrita en un tablón en el agua y se la dan al bebé, los cristianos traen su ‘agua bendita’. Pensamos que todas estas son protecciones espirituales para el bebé. Nunca nos preocupamos por el calostro, que es la primera inmunización”, dijo.

Visita a una instalación privada

En otra visita al Hospital de Soteria del Ministerio Apostólico de la Primavera de Cristo Vivo (CLAM), uno de los 490 hospitales privados registrados en el programa “Alive and Thrive”, la matrona Margret Olufunmilayo dijo que el IYCF puede frenar la malnutrición en Nigeria.

“Iniciamos este hospital en mayo de 2015. La visión era sobre la nutrición de la madre y el niño. Hemos recibido formación y, como partera, cuando un niño está dando a luz, en la primera hora nos aseguramos de que tome calostro. Nos aseguramos de que se alimenten de leche materna a menos que la madre esté enferma y en el momento de la admisión”.

“Desde el prenatal preparamos a nuestras madres. Les damos un masaje de pecho y pezones para asegurarnos de que el bebé se agarra bien. Hacemos saber a las madres que el calostro sale entre el primer y el tercer día. Tenemos una plataforma de WhatsApp para las madres donde pueden hacer preguntas y también las controlamos para saber cómo les va”.

“Hasta ahora la respuesta ha sido buena porque las madres están bien. Les enseñamos a tener cuidado con lo que toman cuando amamantan porque el exceso de consumo de azúcar no es bueno. Les enseñamos una dieta diferente. Uno de los principales desafíos son los familiares. Pueden engañar a la mujer para que dé a su bebé agua en lugar de leche materna”, explicó.

Lievana Sanchez

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