La vacunación es la forma más efectiva para prevenir el tétanos

El tétanos es una condición seria pero rara, causada por la bacteria que se mete en una herida

En 2019 sólo se notificaron cuatro casos de tétanos en Inglaterra. El número es bajo porque una vacuna eficaz contra el tétanos se administra como parte del programa de vacunación infantil. La mayoría de las personas que contraen el tétanos no se han vacunado contra él o no han completado todo el programa de vacunación.

Cómo se contrae el tétanos

La bacteria del tétanos puede sobrevivir durante mucho tiempo fuera del cuerpo y se encuentra comúnmente en el suelo y en el estiércol de animales como caballos y vacas. Si la bacteria entra en el cuerpo a través de una herida, puede multiplicarse rápidamente y liberar una toxina que afecta a los nervios, causando síntomas como rigidez muscular y espasmos.

Las bacterias pueden entrar en tu cuerpo a través de:

Cortes y rozaduras.

Desgarros o roturas en la piel.

Quemaduras.

Mordeduras de animales.

Perforaciones corporales, tatuajes e inyecciones.

Lesiones en los ojos.

Inyectarse drogas contaminadas.

El tétanos no se puede contagiar de persona a persona.

Síntomas del tétanos

Los síntomas del tétanos suelen comenzar entre 4 y 21 días después de la infección. En promedio, comienzan después de unos 10 días. Los principales síntomas del tétanos incluyen:

Rigidez en los músculos de la mandíbula (trismo), que puede dificultar la apertura de la boca.

Espasmos musculares dolorosos, que pueden dificultar la respiración y la deglución.

Una alta temperatura.

Sudoración.

Un latido rápido del corazón.

Si no se trata, los síntomas pueden empeorar en las horas y días siguientes.

Cuándo obtener asesoramiento médico

Contacte con un médico de cabecera o visite la unidad de lesiones menores más cercana si le preocupa una herida, especialmente si:

Es una herida profunda.

Hay suciedad o algo dentro de la herida.

No ha sido completamente vacunado contra el tétanos, o no está seguro de si tiene.

Un médico evalu.ará la herida y decidirá si necesita tratamiento y si debe ir al hospital.

Cómo se trata el tétanos

Si un médico cree que existe la posibilidad de que usted desarrolle tétanos por una herida, pero no tiene todavía ningún síntoma, se asegurará de que su herida se limpie a fondo. También pueden darle una inyección de inmunoglobulina del tétanos.

Si no ha sido completamente inmunizado contra el tétanos, o no está seguro de haberlo sido, puede recibir una dosis de la vacuna antitetánica. También es posible que se le administren antibióticos.

La inmunoglobulina del tétanos es un medicamento que contiene anticuerpos que impiden que la toxina del tétanos actúe, deteniendo sus efectos en los nervios. Proporciona una protección inmediata, pero a corto plazo, contra el tétanos.

Si usted desarrolla síntomas de tétanos, por lo general necesitará ser admitido en una unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital, donde puede recibir varios tratamientos diferentes. Estos podrían incluir la inmunoglobulina del tétanos, antibióticos y medicamentos para ayudar a la rigidez muscular y los espasmos. a mayoría de las personas que desarrollan síntomas de tétanos se recuperan, pero puede llevar varias semanas o meses.

Vacunación contra el tétanos

La vacuna contra el tétanos se administra como parte del programa de vacunación infantil. El ciclo completo de vacunación incluye 5 inyecciones, que se suelen aplicar según el siguiente programa:

Las primeras 3 dosis se dan como parte de la vacuna 6 en 1 a la edad de 8, 12 y 16 semanas.

Una dosis de refuerzo se da como parte del refuerzo de preescolar 4 en 1 a la edad de 3 años y 4 meses

Una dosis final se da como parte del refuerzo para adolescentes 3 en 1 a la edad de 14 años

Estas 5 inyecciones deberían proporcionar una protección duradera contra el tétanos. Sin embargo, si usted o su hijo tiene una herida profunda o sucia, es mejor buscar consejo médico. Si no está seguro de si ha recibido el curso completo de vacunación, contacte con su médico de cabecera para que le aconseje. Es posible vacunar completamente a los niños mayores y a los adultos que no fueron vacunados cuando eran más jóvenes.

El tétanos se encuentra en todo el mundo, por lo que debe asegurarse de estar completamente vacunado antes de viajar al extranjero. Contacte con su médico de cabecera para que le aconseje si está planeando viajar al extranjero y no ha sido completamente vacunado contra el tétanos, o si va a una zona con instalaciones médicas limitadas y su última dosis de vacuna fue hace más de 10 años.

Se te ofrecerá el refuerzo adolescente 3 en 1. Esta inyección, que también protege contra la difteria y la polio, suele ser gratuita. Si nunca antes se ha vacunado contra el tétanos, es posible que se le aconseje que se ponga tantas dosis como sea posible antes de viajar. Debería haber un intervalo de un mes entre cada dosis. Si no hay suficiente tiempo para tener todas las dosis que necesitas, puedes completar el esquema cuando regreses.

Lievana Sanchez

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