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La meditación puede ayudarte a cometer menos errores

La meditación puede ofrecer una manera de hacerte menos propenso a los errores, según los investigadores

Los investigadores comprobaron cómo la meditación de monitoreo abierto – meditación que enfoca la conciencia en los sentimientos, pensamientos o sensaciones a medida que se desarrollan en la mente y el cuerpo – alteraba la actividad cerebral de una manera que sugiere un mayor reconocimiento de errores.

El interés de la gente en los beneficios de la meditación y la atención plena está superando lo que la ciencia puede probar en términos de efectos y beneficios“, dice Jeff Lin, candidato a doctorado en psicología en la Universidad Estatal de Michigan y coautor del artículo en Brain Sciences. “Pero me sorprende que hayamos podido ver cómo una sesión de meditación guiada puede producir cambios en la actividad cerebral de los no meditadores”.

Medición de los efectos

Los hallazgos sugieren que diferentes formas de meditación para principiantes pueden tener diferentes efectos neurocognitivos. Hay poca investigación sobre cómo la meditación de monitorización abierta impacta en el reconocimiento de errores, dice Lin.

“Algunas formas de meditación budista te hacen enfocarte en un solo objeto, comúnmente tu respiración, pero la meditación de monitoreo abierto es un poco diferente”, dice Lin. “Te hace sintonizarte con tu interior y prestar atención a todo lo que ocurre en tu mente y en tu cuerpo. El objetivo es sentarse en silencio y prestar mucha atención a dónde viaja la mente sin quedar demasiado atrapado en el escenario.”

Durante el estudio, los investigadores reclutaron a más de 200 participantes para probar cómo la meditación de monitoreo abierto afectaba la forma en que la gente detectaba y respondía a los errores. Los participantes, que nunca habían meditado antes, participaron en un ejercicio de meditación de monitoreo abierto de 20 minutos, mientras los investigadores medían la actividad cerebral a través de electroencefalografía (EEG). Luego, completaron una prueba de distracción computarizada.

“El EEG puede medir la actividad cerebral a nivel de milisegundos, así que obtuvimos medidas precisas de la actividad neuronal justo después de los errores en comparación con las respuestas correctas”, dice Lin. “Una cierta señal neural se produce aproximadamente medio segundo después de un error, llamado la positividad del error, que está ligada al reconocimiento consciente del error. Encontramos que la fuerza de esta señal se incrementa en los meditadores en relación a los controles”.

La meditación estimula la detección de errores

Aunque los meditadores no tuvieron mejoras inmediatas en el desempeño de sus tareas, los hallazgos de los investigadores ofrecen una ventana prometedora al potencial de la meditación sostenida.

“Estos hallazgos son una fuerte demostración de lo que sólo 20 minutos de meditación pueden hacer para mejorar la capacidad del cerebro para detectar y prestar atención a los errores”, dice el coautor Jason Moser. “Nos hace sentir más confiados en lo que la meditación mindfulness puede ser capaz de hacer para el desempeño y el funcionamiento diario en el momento.”

Mientras que la meditación y la atención plena han ganado interés en los últimos años, Lin se encuentra entre un grupo relativamente pequeño de investigadores que toma un enfoque neurocientífico para evaluar sus efectos psicológicos y de rendimiento. Cada día, más personas se muestran interesadas buscando cómo aprender a meditar.

Mirando hacia el futuro, Lin dice que la próxima fase de la investigación será incluir un grupo más amplio de participantes, probar diferentes formas de meditación y determinar si los cambios en la actividad cerebral pueden traducirse en cambios de comportamiento con una práctica más a largo plazo.

“Es genial ver el entusiasmo del público por la atención plena, pero todavía hay mucho trabajo desde una perspectiva científica por hacer para entender los beneficios que puede tener, e igualmente importante, cómo funciona realmente”, dice Lin. “Es hora de que empecemos a mirarlo a través de una lente más rigurosa”.

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