cigarrillos de baja nicotina
Salud

La FDA aprueba el cigarrillo de baja nicotina: ¿Ayudará?

La Fuente de Confianza de la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) autorizó la venta de dos nuevos cigarrillos de nicotina reducida.

Moonlight y Moonlight Menthol, fabricados por 22nd Century Group Inc., son cigarrillos combustibles filtrados que contienen menos nicotina que los típicos cigarrillos comerciales.

La FDA espera que estos productos ayuden a los fumadores adultos a reducir la cantidad de cigarrillos que fuman cada día.

“La autorización de hoy representa el primer producto que demuestra con éxito el potencial de estos tipos de productos de tabaco para ayudar a reducir la dependencia de la nicotina entre los fumadores adictos”, señaló Mitch ZellerTrusted Source, JD, director del Centro de Productos de Tabaco de la FDA, en un comunicado de prensa de Trusted Source el martes.

Menos nicotina, pero sigue siendo tóxico

La nicotina es altamente adictiva. Un estudio realizado en 2016 encontró que los fumadores tratan de dejar de fumar en promedio 30 veces o más antes de poder dejar de fumar por un año o más.

Aunque hay muchas herramientas disponibles para ayudar a los fumadores a dejar de fumar, la reducción del nivel de nicotina se considera otra opción.

Los cigarrillos con nicotina reducida han estado en el mercado durante décadas, pero los dos nuevos cigarrillos tienen un contenido de nicotina aún más bajo: 0,2 a 0,7 miligramos Fuente de confianza por cigarrillo. Los cigarrillos convencionales contienen de 10 a 14 miligramos de nicotina por cigarrillo.

Antes de la aprobación, la FDA llevó a cabo una “rigurosa revisión basada en la ciencia” de las aplicaciones del Grupo del Siglo XXII para estos productos. Pero la agencia dijo que esto no significa que sean seguros o aprobados por la FDA.

“Los consumidores deben estar conscientes de que este no es un cigarrillo más seguro en términos de riesgos de cáncer o salud pulmonar”, dijo Lynn T. Kozlowski, PhD, un profesor de salud comunitaria y comportamiento de salud en la Universidad de Buffalo.

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“Los cigarrillos con nicotina reducida son cigarrillos de tabaco que reducen o eliminan los efectos de fumar basados en la nicotina”, dijo Kozlowski, “pero por lo demás son cigarrillos de tabaco que son tan tóxicos como los cigarrillos de tabaco normales”.

Esto es algo de lo que mucha gente no es consciente.

Un estudio de 2018 encontró que casi la mitad de los fumadores creían incorrectamente que los cigarrillos muy bajos en nicotina eran menos propensos a causar cáncer que los cigarrillos típicos. Las personas que pensaban esto también dijeron que tendrían menos probabilidades de dejar de fumar.

La nicotina baja podría ayudar a la gente a dejar de fumar

Las investigaciones sugieren que reducir la cantidad de nicotina en los cigarrillos puede ayudar a las personas a hacer una ruptura limpia.

Un ensayo clínico de 2015 encontró que las personas que fumaban cigarrillos de nicotina reducida eran menos dependientes de los cigarrillos. Como resultado, fumaron menos cigarrillos e hicieron más intentos para dejar de fumar, en comparación con las personas que fumaron cigarrillos convencionales.

Otro estudio encontró que los adultos jóvenes informaron que los cigarrillos con nicotina reducida eran menos satisfactorios. También terminaron fumando menos cigarrillos por día.

No está claro si los jóvenes que experimentan con cigarrillos de nicotina reducida son menos propensos a desarrollar una dependencia de ellos. La investigación en ratas, sin embargo, sugiere que puede ser el caso.

Moe Gelbart, PhD, un psicólogo con base en California con Torrance Memorial Medical Center que se especializa en adicciones, está preocupado de que las personas puedan terminar fumando más cigarrillos de nicotina reducida sólo para mantener su consumo de nicotina al nivel al que están acostumbrados.

Esto también aumentaría la cantidad de carcinógenos y toxinas a las que están expuestos.

También le preocupa que los cigarrillos de nicotina reducida se conviertan en otra forma de atraer a nuevos usuarios para que empiecen a fumar.

La FDA dijo en el comunicado que continuará vigilando los nuevos productos para asegurar que no haya “un aumento notable en el número de no fumadores, incluidos los jóvenes, que los usan”.

Sin embargo, al igual que con otras investigaciones sobre el tabaco, podrían pasar años antes de que se conozca el impacto completo de los cigarrillos con nicotina reducida, un patrón que ya hemos visto antes.

Cuando salió el vaping, se suponía que los cigarrillos electrónicos ayudarían a la gente a reducir su dependencia de la nicotina”, dijo Gelbart. “Ahora, 10 o 15 años después, estamos descubriendo los horrores de esa industria”.

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Presionar para reducir la nicotina en los cigarrillos

Dada la investigación existente sobre los cigarrillos con nicotina reducida, en 2015 la Fuente Confiable de la Organización Mundial de la Salud pidió que la venta de cigarrillos se limitara a aquellos con bajos niveles de nicotina.

La FDA también anunció en julio de 2017 que Trusted Source tenía un plan para reducir los niveles de nicotina en todos los cigarrillos a niveles no adictivos. Sin embargo, hasta el mes pasado, el plan de la FDA parece haberse estancado.

Esto deja a los cigarrillos reducidos de nicotina Moonlight y Moonlight Menthol compitiendo contra un campo lleno de cigarrillos con niveles de nicotina más altos.

Queda por verse si los fumadores, si se les da a elegir, optarán por menos nicotina.

Kozlowski dice que los cigarrillos con reducción de nicotina similares que estaban en el mercado hace varios años no fueron un éxito comercial, a pesar de que fueron muy comercializados.

“El tiempo dirá hasta qué punto [los nuevos productos] podrían ayudar a algunos fumadores a dejar de fumar”, dijo Kozlowski, “pero para que eso sea una victoria para la salud, necesitarán también dejar de usar los cigarrillos de nicotina reducida en algún momento”.

Gelbart dice que si alguien realmente quiere superar su adicción a la nicotina, su meta debe ser la abstinencia.

“Hay numerosos métodos de tratamiento basados en la evidencia para detener el uso de la nicotina”, dijo Gelbart. “Si la gente realmente quiere dejar de fumar, esa es la manera de hacerlo, no reduciendo la cantidad de nicotina en los cigarrillos que fuman”.

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