Investigadores crearon una prueba para determinar qué máscaras son las menos efectivas

Las escuelas están reabriendo, los parques de diversiones están recibiendo a los visitantes y la comida al aire libre es la nueva forma de comer afuera. Pero a pesar de las señales de que la vida está volviendo a la normalidad, la pandemia de coronavirus no ha ido a ninguna parte

Por eso, un grupo de investigadores de la Universidad de Duke creó una técnica simple para analizar la eficacia de varios tipos de máscaras que se han convertido en un componente crítico para detener la propagación del virus. La búsqueda comenzó cuando un profesor de la Escuela de Medicina de Duke estaba ayudando a un grupo local a comprar máscaras a granel para distribuirlas entre los miembros de la comunidad que las necesitaban. El profesor quería asegurarse de que el grupo comprara máscaras que fueran realmente efectivas.

En el estudio, los investigadores del departamento de física de la Universidad de Duke demostraron el uso de un método simple que utiliza un rayo láser y un teléfono celular para evaluar la eficiencia de las máscaras, estudiando la transmisión de las gotas respiratorias durante el habla regular.

“Usamos una caja negra, un láser y una cámara”, dijo Martin Fischer, uno de los autores del estudio, a la CNN. “El rayo láser se expande verticalmente para formar una delgada hoja de luz, que brillamos a través de las rendijas a la izquierda y a la derecha de la caja.”

En la parte delantera de la caja hay un agujero donde un orador puede hablar dentro de ella. En la parte posterior de la caja se coloca una cámara de teléfono móvil para registrar la luz que se dispersa en todas las direcciones por las gotas respiratorias que cortan el rayo láser cuando hablan.

Fomentar el uso de máscaras eficaces

Los expertos en salud pública han pasado meses haciendo hincapié en que las mascarillas son una de las herramientas más eficaces para ayudar a luchar contra la pandemia, y muchos estados de los EE.UU. han introducido ahora algún tipo de requisito de uso de mascarillas.

Pero al probar su efectividad, los investigadores descubrieron que algunas máscaras son literalmente inútiles. Probaron 14 máscaras comúnmente disponibles incluyendo una máscara N95 ajustada profesionalmente, usualmente reservada para los trabajadores de la salud.

En primer lugar, la prueba se realizó con un altavoz que hablaba sin usar una máscara. Luego lo hicieron de nuevo mientras el orador llevaba una máscara. Cada máscara fue probada 10 veces.La más efectiva fue la máscara N95 ajustada. Las máscaras quirúrgicas de tres capas y las máscaras de algodón, que mucha gente ha estado haciendo en casa, también funcionaron bien.

Los vellones para el cuello, también llamados máscaras de polaina y utilizados a menudo por los corredores, eran los menos eficaces. De hecho, el uso de una máscara de vellón daba como resultado un mayor número de gotitas respiratorias porque el material parecía descomponer las gotitas más grandes en partículas más pequeñas que se arrastran más fácilmente con el aire.

Los pañuelos doblados y las máscaras de punto también funcionaban mal y no ofrecían mucha protección. “Nos sorprendió enormemente encontrar que el número de partículas medidas con el vellón excedía en realidad el número de partículas medidas sin usar ninguna máscara”, dijo Fischer. “Queremos enfatizar que realmente animamos a la gente a usar máscaras, pero queremos que usen máscaras que realmente funcionen”.

Aunque la configuración de la prueba es bastante simple – todo lo que se requiere es una caja, un láser por menos de 200 dólares, un lente y una cámara de teléfono celular – Fischer no recomienda a la gente que las configure en casa.

A menos que una persona esté familiarizada con la seguridad del láser o tenga experiencia óptica, el mal manejo de los poderosos láseres puede causar daños permanentes en los ojos. Sin embargo, los investigadores esperan que las compañías, museos y centros de alcance comunitario establezcan la prueba para mostrar a la gente cuáles son las máscaras más efectivas.

Esta es una herramienta visual muy poderosa para concientizar a la gente de que una máscara muy simple, como estas máscaras de algodón caseras, funcionan muy bien para detener la mayoría de estas gotitas respiratorias”, dijo Fischer. “Las empresas y los fabricantes pueden montar esto y probar sus diseños de máscaras antes de producirlas, lo que también sería muy útil.”

Lievana Sanchez

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