Temporada de gripe
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Inicio de la temporada de gripe y comienzo temprano: Más de 3 millones de casos en los EE.UU.

  • Ha habido hasta 3.7 millones de casos de gripe y hasta 3,300 muertes relacionadas con éste caso en los Estados Unidos, según los CDC.
  • La actividad de la gripe ha sido elevada durante 5 semanas.
  • La última vez que la actividad del virus aumentó tan rápidamente fue hace más de 15 años.

Durante el primer mes de la temporada de gripe de este año, la actividad generalizada del malestar se desarrolló principalmente en los estados del sur vinculados entre Texas y Georgia. Sin embargo, ahora el virus se está propagando de manera constante a los estados del norte y del oeste, según el último informe sobre el virus de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), y todas las regiones están viendo niveles elevados de actividad de la misma.

La actividad del virus se ha elevado durante 5 semanas después de haber empezado antes en comparación con lo que hemos visto en los últimos años.

La última vez que la actividad del virus aumentó tan rápido y tan temprano fue durante la temporada de gripe 2003-2004, confirmó Kristen Nordlund, vocera de los CDC.

Entre el 1 de octubre de 2019 y el 7 de diciembre de 2019, ha habido hasta 3.7 millones de casos de gripe, entre 23,000 y 41,000 hospitalizaciones y aproximadamente entre 1,300 y 3,300 muertes relacionadas con ésta enfermedad, según la fuente CDCTrusted Source.

En lo que va de la temporada ha habido 10 muertes pediátricas, la mayoría de las cuales se remontan a la influenza B. Las cepas B, que por lo general no aparecen hasta más adelante en la temporada de gripe, están afectando inusualmente a principios de este año. Se sabe que causan una enfermedad grave en niños pequeños.

Los expertos en salud predicen que la actividad de la gripe podría alcanzar su punto máximo antes de lo habitual. Aunque solemos asistir a la cumbre sobre la actividad del virus en febrero, lo peor de todo puede ocurrir ya en diciembre.

“Aunque la gripe es difícil de predecir, los pronósticos de los CDC sugieren que la actividad de la gripe continuará aumentando y seguirá siendo elevada, con una probabilidad de 40 por ciento[ahora de 45 por ciento] de que la actividad alcance su punto máximo en diciembre, lo que sería relativamente pronto en comparación con muchas de las estaciones”, dijo Nordlund a Healthline, y agregó que aún no es demasiado tarde para vacunarse.

También hay un 30 por ciento de probabilidades de que alcance su punto máximo en enero y un 20 por ciento de probabilidades de que veamos lo peor en febrero. De cualquier manera, espere ver un aumento en la actividad de la gripe pronto.

Aquí están las principales cepas

Once estados, además de Puerto Rico, están experimentando una severa actividad. Un puñado de estados del sur, entre Texas y Georgia, siguen viendo la ola más fuerte de casos de gripe.

Por ejemplo, el Children’s Hospital New Orleans en Louisiana reportó recientemente más de 1,400 casos de influenza, mientras que el año pasado sólo habían visto nueve casos en este momento. Y para el 30 de noviembre, el Sistema de Salud Ochsner de Luisiana había visto 1,385 por ciento más casos de gripe que en noviembre de 2018.

Además de la ciudad de Nueva York, otros once estados -Arizona, Colorado, Connecticut, Hawai, Kentucky, Maryland, Minnesota, Nevada, Nueva Jersey, Oklahoma y Oregón- también están viendo una actividad constante del virus. Pero los estados de todas las regiones están reportando brotes agresivos, cierres de escuelas y complicaciones que amenazan la vida.

Según los CDC, hay tres cepas principales que circulan: la gripe A H1N1, la A H3N2 y la B/Victoria.

“Por lo general, tenemos un virus de influenza predominante a principios de la temporada, con oleadas sucesivas de otros virus de gripe a medida que avanza la temporada. Pero este año hasta ahora hemos tenido una importante co-circulación, a nivel nacional y en Connecticut, de tres virus – influenza A subtipos H3N2 y H1N1pdm09, así como influenza B/Victoria”, dice la Dra. Marie-Louise Landry, experta en enfermedades infecciosas de Yale Medicine y directora del Laboratorio de Virología Clínica de Yale.

A pesar de que la cepa B/Victoria es predominante ahora – lo cual, según los CDC, es inusual en esta época del año – eso no significa que seguirá siendo así durante toda la temporada.

Los patrones del virus que se producen cada año son impredecibles.

La Dra. Yvonne Maldonado, doctora en enfermedades infecciosas de la Stanford Health Care, dijo que “una temporada puede comenzar lentamente y luego resultar en un aumento de los casos más tarde, puede ser grave de forma temprana y luego terminar relativamente temprano, o puede ser leve en todo momento”, y agregó que no hay una manera confiable de saber qué es lo que vendrá después.

Ve a ponerte la vacuna contra la gripe

Según Nordlund, aún es demasiado pronto para saber cuán efectiva es la vacuna contra la gripe de este año.

“Hay relativamente pocos datos de laboratorio sobre la caracterización de los virus recolectados desde octubre, así que no es posible sacar conclusiones sobre qué tan bien funcionará la vacuna en este momento”, señaló Nordlund.

Además, las cepas de influenza podrían mutar cada año, lo que afectaría el buen funcionamiento de la vacuna, señaló Maldonado. A pesar de todo, la vacuna contra la gripe sigue siendo su mejor opción para evitar el malestar y las complicaciones graves, como la neumonía, las infecciones sinusales y la inflamación del corazón.

“Aunque imperfecta, la vacunación sigue siendo nuestra mejor oportunidad para protegernos a nosotros mismos y a nuestras familias contra la gripe y sus complicaciones”, aseguró Landry.

El resultado final

La actividad de éste virus continúa aumentando de manera constante en todo el país, con una actividad generalizada que actualmente afecta a los estados del sur entre Texas y Georgia.

Los CDC dicen que la temporada de malestar ha comenzado a principios de este año, y es posible que veamos un pico de actividad de la gripe tan pronto como en diciembre. Todavía no es demasiado tarde para vacunarse, que sigue siendo su mejor opción para protegerse de ésta enfermedad.

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