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Fumadores están más propensos a sufrir de depresión

El humo del tabaco aparte de originar serias patologías, es responsable de la aparición de cuadros depresivos en los más jóvenes

Un estudio publicado por la revista Plos One, reveló que el cigarrillo genera efectos nocivos en el bienestar mental y emocional, de acuerdo con los resultados analizados en la Escuela de Salud Pública y Medicina Comunitaria Hadassah Braun en Jerusalén, Israel. Evidentemente, esto descarta la teoría de que dejar de fumar deprime.

Hagai Levine, responsable de la investigación, demostró que la depresión está ligada al uso humo del tabaco, lo cual se convierte en un factor desencadenante. De hecho, es más común que padezcan este trastorno quienes fuman, mientras que las personas que no lo hacen tienen una mejor calidad de vida y sufren menos de ansiedad.

Para arrojar algo de luz sobre el asunto, el profesor Levine y su equipo decidieron estudiar el impacto del tabaquismo en los estudiantes de Serbia. Pocos estudios han investigado esta asociación en países de ingresos bajos y medios.

Sin embargo, más del 25% de las personas que viven en Serbia y en otros países de Europa del Este fuman, lo que constituye otra razón por la que resulta interesante estudiar este tema.

El cigarro es depresivo

Resultados registrados en la Universidad de Belgrado y la Universidad de Pristina revelan que el tabaquismo genera un serio impacto en la salud mental, tomando como base un estudio con un porcentaje significativo de la población estudiantil.

Incluyendo el estilo de vida, el historial de salud, antecedentes sociales y económicos, se midió su condición de fumadores, tomando en cuenta, además, sus hábitos alimenticios. Los investigadores clasificaron a las personas que fumaban por lo menos un cigarro al día o 100 cigarros en una vida como “fumadores” para los propósitos de este estudio.

De esta manera, las dimensiones estudiadas en el cuestionario fueron: funcionamiento físico, dolor corporal, sanidad general, vitalidad, relaciones interpersonales, estado emocional y salud mental. Para cada uno de estos parámetros, una puntuación entre 0 y 100 reflejaba cómo el entrevistado percibía su propia salud mental y física.

El equipo también utilizó el Inventario de Depresión de Beck (BDI) para evaluar los síntomas depresivos de los estudiantes. El BDI tiene 21 ítems, cada uno con una puntuación de 0 a 3, para las categorías de “ninguna o mínima depresión”, “depresión leve”, “depresión moderada” y “depresión severa”.

Impacto negativo

Así mismo, el estudio reveló que es malo fumar tomando antidepresivos, además de ingerir otras sustancias o bebidas alcohólicas. Un puntaje BDI más alto estaba asociado con el hecho de fumar. Los estudiantes que fumaban tenían dos o tres veces más probabilidades de tener depresión clínica que los que nunca habían fumado.

En la Universidad de Pristina, el 14% de los que fumaban tenían depresión, mientras que sólo el 4% de sus compañeros no fumadores tenían la enfermedad. Entre los que fumaban en la Universidad de Belgrado, el 19% tenía depresión, en comparación con el 11% que no lo hacía.

Los fumadores también tenían constantemente más síntomas depresivos y peor salud mental, como se refleja en los parámetros de “vitalidad” y “funcionamiento social”. De este modo, los autores del estudio concluyeron que los hallazgos resaltan la necesidad de más investigación sobre la interacción entre el tabaquismo, la salud mental y la calidad de vida, con implicaciones para la prevención, el diagnóstico y el tratamiento.

Ante la inquietud de muchos que desean saber cómo dejar de fumar, surge la necesidad de alertar sobre los peligros del tabaquismo, por lo que es inminente abogar por la salud de los estudiantes, creando campus libres de humo y eliminando la publicidad relacionada con el uso del cigarrillo.

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