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Experimentos con sepias arrojan nuevos hallazgos de visión binocular

Sus ojos no son tan diferentes de los nuestros, aunque están más relacionados con una almeja, perciben la profundidad y usaron gafas 3D para probarlo

Las películas en 3D son una experiencia de amor-odio. Adoras la sensación de que algo se desploma de tu pantalla tan cerca que crees que casi puedes tocarlo, o que todo el asunto te asusta por completo. En cualquier caso, la única forma de que funcione es poder usar los dos ojos a la vez para capturar la imagen y percibir su profundidad ilusoria.

Pero un nuevo estudio muestra que las sepias también experimentan este fenómeno. Cuando se les equipa con pequeñas gafas 3D y se les coloca frente a una pantalla con una película 3D de un camarón que pasa, en realidad tratan de agarrarlo con sus tentáculos.

Estos nuevos hallazgos se exponen en un estudio en Avances Científicos y demuestra más que la capacidad de una sepia para “cazar” presas virtuales, muestra que sus sistemas de visión son capaces de estereopsis o “visión binocular”.

Definición de visión binocular

La visión binocular es la forma en que el cerebro utiliza las imágenes de nuestros dos ojos para crear una percepción de profundidad. Los humanos tienen esta habilidad, es como sabemos cuando algo está a punto de golpearnos en la cara, o si necesitamos estirar la mano para agarrar algo. Durante un tiempo, se pensó que sólo los primates y las personas podían manejar esto debido a nuestros ojos frontales. Pero resulta que bastantes otras criaturas juzgan la distancia de esta manera también.

Otro invertebrado, la mantis religiosa, evolucionó de esta manera, como se demostró en su propio estudio de gafas 3D de hace un año. Una sepia es otro invertebrado complejo, por lo que el autor Trevor Wardill, un profesor de ecología de la Universidad de Minnesota tuvo la idea de usarlos para averiguar más sobre la estereopsis.

“Para ser justos, cuando propusimos el proyecto… pensaron que era un poco loco”, dice Wardill sobre la primera propuesta del proyecto a sus socios en el Laboratorio Biológico Marino de Massachusetts. “No esperaban realmente que funcionara, pero estábamos bastante convencidos de que debíamos intentarlo.”

El acto inicial de conseguir que los sepias se pusieran voluntariamente las gafas sin tratar de quitárselas y ver la pantalla fue lo suficientemente duro, dice Wardill. Este proceso requería pegar velcro en la parte superior de su cuerpo cubierto de moco, colocar las gafas en sus cabezas y mantener a las criaturas lo suficientemente felices y distraídas como para no meterse con ellas (o con la tinta en todo el experimento).

Pero cuando los animales finalmente enfocaron la pantalla, creando una ilusión de profundidad que sólo se puede ver cuando se usa la visión binocular, “cazaron” con precisión los camarones en la pantalla.

“Poner pequeños vasos en un invertebrado viscoso puede sonar adorable y divertido, pero en realidad es un logro asombroso”, dice Kate Thomas, ecologista visual e investigadora postdoctoral en el Museo de Historia Natural de Londres, que no participó en el estudio.

Visión binocular: características

Esta ilusión de profundidad se crea utilizando dos imágenes de colores diferentes que se ven a través de dos lentes diferentes, el cerebro calcula entonces la distancia entre ellas. Aunque las sepias son daltónicas, los filtros de color de las gafas envían el color exacto del monitor al ojo derecho. Sólo ven la imagen en cada ojo como una variedad de intensidades de escala de grises, añade Wardill.

Por extraño que parezca, la mayoría de los animales con estereopsis tienen ojos “en yugo”, lo que significa que miran a la misma cosa al mismo tiempo. Los ojos de la sepia se mueven por separado, excepto en el momento en que notan su presa.

Los sepíidos no eran buenos para “uncir” sus ojos, dice Wardill, pero aún así eran capaces de cazar. Se necesitará más investigación sobre lo que hacen los ojos de los sepíidos para ver cómo usan las pistas y la información espacial para capturar sus comidas.

La falta de ojos en forma de yugo no es lo único que hace diferente la estereopsis de una sepia. El estudio descubrió que las criaturas también pueden detectar la distancia de un estímulo “anticorrelacionado”, en el que la imagen que se ve en cada ojo es completamente opuesta a la del otro (piensa en negro sobre blanco en un ojo, blanco sobre negro en el otro).

Los humanos necesitan que el brillo de cada imagen coincida para poder distinguir la distancia, por lo que el contraste en este tipo de estímulo hace que nos sea difícil percibirlo. Pero el cerebro adolescente de una mantis religiosa puede ver la profundidad de estos estímulos fácilmente.

Este estudio demuestra la evolución convergente, dice Thomas, ya que estas criaturas están muy lejos de la vía evolutiva de los humanos, pero son de alguna manera similares a nosotros. “Creo que es fascinante que un animal más estrechamente relacionado con una almeja que con nosotros no sólo haya evolucionado con ojos similares a los nuestros, sino que también procesa las imágenes de esos ojos de forma similar para producir la percepción de profundidad”.

Aunque son resultados interesantes, no deberían ser súper sorprendentes… y tienen mucho sentido en el contexto de las necesidades diarias de las sepias. La visión binocular facilita la depredación, dice Wardill, ya que puedes ver a tu presa frente a ti sin tener que moverte o hacer un montón de intentos para capturar una comida. Después de todo, una sepia probablemente no estaría capturando muchos camarones si los estuviera asustando continuamente.

En todo caso, dice Wardill, fue más sorprendente que los animales mantuvieran sus gafas puestas. Los hallazgos generan un aporte científico, en función de innovar en la fabricación de gafas 3D y revolucionar el mercado con nuevos artefactos de visión binocular, lo cual ayudaría a corregir problemas de visión.

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