eritritol como alternativa al azúcar
Nutrición Salud

Eritritol como alternativa al azúcar es bajo en carbono

El eritritol es un sustituto del azúcar que se utiliza en productos como caramelos, goma de mascar, chocolate, bebidas, yogur, rellenos, jaleas, barras y mermeladas

El edulcorante también está disponible en forma granulada y en polvo para hornear y cocinar en casa. Las cualidades únicas del eritritol lo convierten en un inteligente sustituto del azúcar para algunos, pero hay pros y contras que hay que considerar antes de incluir el edulcorante en la dieta.

¿Qué es el eritritol?

El eritritol es un alcohol de azúcar (también conocido como poliol) que se encuentra de forma natural en alimentos como las uvas, las peras, los melones, los champiñones y ciertos alimentos fermentados como el vino y la salsa de soja.

El edulcorante también se fabrica para uso comercial y doméstico a partir de almidones como el maíz. El eritritol se ha utilizado en Japón desde la década de 1990 y poco a poco ha ido ganando popularidad en otras partes del mundo.

El eritritol es sólo uno de los edulcorantes de alcohol de azúcar disponibles en el mercado. Otros incluyen el sorbitol y el xilitol. Cada uno de estos edulcorantes aporta muy pocas calorías y tiene un efecto limitado sobre el azúcar en la sangre. El eritritol es el alcohol de azúcar que tiene el menor impacto sobre el azúcar en la sangre.

Debido a que el eritritol tiene casi cero calorías, cero carbohidratos y un índice glucémico de cero, este edulcorante es utilizado por muchas personas que siguen una dieta baja en carbohidratos o en azúcar.

Cómo hacer eritritol

El eritritol que se utiliza en los alimentos manufacturados se hace generalmente mediante la fermentación de azúcares vegetales, generalmente de maíz. El azúcar se mezcla con agua, se filtra y luego se fermenta con un cultivo natural y se seca. El producto final es una sustancia cristalizada, ya sea un polvo blanco o gránulos, que tiene el aspecto y el sabor del azúcar de mesa. Actualmente, se están desarrollando otros métodos de producción de eritritol.

Eritritol y su equivalencia con el azúcar

Eritritol

Contiene 0,24 calorías por gramo.

Tiene un sabor dulce que algunos describen como menta o frío.

60-70 por ciento de dulzura.

No se disuelve bien en líquido.

Disponible sólo en polvo y granulado.

Azúcar

Contiene 4 calorías por gramo.

Tiene un sabor dulce y limpio.

100 por ciento de dulzura.

Se disuelve bien en líquido.

Disponible en polvo, granulado o líquido.

Beneficios del eritritol

El eritritol actúa en el cuerpo de manera un poco diferente a la mayoría de los alcoholes de azúcar. Las cualidades únicas de los edulcorantes proporcionan ciertos beneficios cuando se comparan con el uso de azúcar u otros edulcorantes de alcohol de azúcar.

El eritritol es una molécula más pequeña que otros alcoholes de azúcar. La sangre absorbe una cantidad significativa de eritritol, entre el 60 y el 90 por ciento, pero luego se excreta en la orina. Por esta razón, el eritritol tiende a producir mucho menos dolor intestinal que otros alcoholes de azúcar.

El eritritol también puede ser mejor para los dientes que otros edulcorantes. Un estudio publicado en Caries Research en 2016 sugirió que el eritritol puede ayudar a prevenir las caries. Otra investigación publicada ha sugerido que el eritritol puede ayudar a disminuir la placa dental y a reducir la adherencia de las bacterias orales a los dientes.

Otros beneficios

El eritritol contiene menos calorías por gramo (0,2 calorías por gramo) que otros edulcorantes de alcohol de azúcar. En comparación, el sorbitol contiene 2,6 calorías por gramo y el xilitol contiene 2,4 calorías por gramo.

Muchas personas creen que el eritritol es el más parecido en sabor al azúcar de mesa en comparación con otros alcoholes de azúcar como la stevia. Mientras que otros alcoholes de azúcar como el sorbitol reducen significativamente el aumento del azúcar en la sangre y la respuesta de la insulina cuando se consume, el eritritol no tiene ningún efecto sobre los niveles de azúcar en la sangre o de insulina.

Seguridad

Aunque el uso del eritritol puede ser útil para algunas personas, puede haber inconvenientes en su utilización, así como algunas preocupaciones de seguridad y efectos secundarios limitados que hay que tener en cuenta.

Si bien el eritritol puede ser útil para algunas personas que necesitan reducir el consumo de calorías o la ingesta de azúcar, es posible que no proporcione un beneficio tan grande como se esperaba. Algunas investigaciones sugieren que tal vez no reduzca la saciedad o el consumo de azúcar.

En un estudio, los investigadores analizaron los efectos de la sustitución parcial del azúcar por el eritritol en las comidas. Los científicos descubrieron que aunque las comidas con eritritol provocaban una menor respuesta de la glucosa y la insulina en la sangre (en comparación con las comidas con azúcar), no había diferencia en las puntuaciones de hambre y saciedad ni en la ingesta general de azúcar. Tampoco había diferencia en la liberación de las hormonas responsables de la reducción del apetito y la producción de insulina.

Aunque se sabe que el edulcorante causa menos problemas gastrointestinales en la mayoría de las personas, puede causar molestias en algunos consumidores. Causa efectos secundarios como dolor de cabeza, dolor de estómago, hinchazón, trastornos digestivos y diarrea.

Además, se han publicado informes de casos de reacciones alérgicas en personas que usan eritritol, incluyendo anafilaxis y urticaria. Ciertas personas deben tener precaución al incluir el eritritol en sus dietas. Si usted tiene el síndrome del intestino irritable (SII), este edulcorante – o cualquier alcohol de azúcar – puede agravar sus síntomas.

Aquellas personas con afecciones como diabetes o enfermedades cardiovasculares deben consultar a sus proveedores de atención médica antes de usar el eritritol, al igual que las mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Cocinar con eritritol

Debido a que el eritritol tiene un nivel de dulzura cercano al del azúcar, puede ser usado en la cocina. Puede reemplazar parcialmente el azúcar u otros edulcorantes artificiales para la mayoría de los usos. El eritritol viene tanto en forma granulada como en polvo. El polvo es preferible para la mayoría de los usos porque la forma granulada parece permanecer granulada a menos que se disuelva en agua.

Si terminas con algo de eritritol granulado, pásalo por la licuadora por un tiempo para pulverizarlo. No intente usar un procesador de alimentos para esto, ya que no funciona para suavizar el sabor del eritritol granulado.

El eritritol es especialmente útil en combinación con el chocolate en los dulces o los brownies, en comparación con el uso de edulcorantes puramente artificiales, que producen resultados insatisfactorios. Algunos reemplazan el eritritol con azúcar en las recetas, pero también se puede intentar añadir un 25 por ciento más de eritritol que la cantidad de azúcar que requiere la receta para compensar su sabor menos dulce.

Sin embargo, tenga en cuenta algunas cosas cuando use este edulcorante. Cuando se usa solo, tiende a tener un efecto refrescante en la boca, por lo que hay que tenerlo en cuenta al usarlo en las recetas. Además, aunque tiene algunos de los efectos de ablandamiento del azúcar, los resultados no serán exactamente los mismos.

El eritritol no está disponible en las tiendas en este momento, así que la mayoría de los consumidores lo piden en línea. Además, consulte con las tiendas de alimentos saludables o tiendas de comestibles bajos en carbohidratos en su área.

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