enfermedad de Parkinson
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Enfermedad de Parkinson afecta a un 50% más de hombres que mujeres

La enfermedad de Parkinson es un trastorno cerebral que provoca temblores, rigidez y dificultades para caminar, el equilibrio y la coordinación

Los síntomas del Parkinson suelen comenzar gradualmente y empeoran con el tiempo. A medida que la enfermedad progresa, las personas pueden tener dificultades para caminar y hablar. También pueden tener cambios mentales y de comportamiento, problemas de sueño, depresión, dificultades de memoria y fatiga.

Tanto los hombres como las mujeres pueden tener la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, la enfermedad afecta a un 50 por ciento más de hombres que de mujeres. Un factor de riesgo claro para el Parkinson es la edad.

Aunque la mayoría de las personas con Parkinson desarrollan la enfermedad por primera vez alrededor de los 60 años, alrededor del 5 al 10 por ciento de las personas con Parkinson tienen la enfermedad de “inicio temprano”, que comienza antes de los 50 años. Las formas de inicio temprano de la enfermedad de Parkinson suelen ser hereditarias, aunque no siempre, y algunas formas se han vinculado a mutaciones genéticas específicas.

¿Qué causa la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson se produce cuando las células nerviosas, o las neuronas, de un área del cerebro que controla el movimiento se ven afectadas y/o mueren. Normalmente, estas neuronas producen una importante sustancia química cerebral conocida como dopamina. Cuando las neuronas mueren o se ven afectadas, producen menos dopamina, lo que causa los problemas de movimiento de la enfermedad de Parkinson. Los científicos aún no saben qué es lo que hace que las células que producen dopamina mueran.

Las personas con Parkinson también pierden las terminaciones nerviosas que producen norepinefrina, el principal mensajero químico del sistema nervioso simpático, que controla muchas funciones automáticas del cuerpo, como el ritmo cardíaco y la presión arterial.

La pérdida de norepinefrina podría ayudar a explicar algunas de las características de no movimiento del Parkinson, como la fatiga, la presión sanguínea irregular, la disminución del movimiento de los alimentos a través del tracto digestivo y la caída repentina de la presión sanguínea cuando una persona se levanta de una posición sentada o acostada.

Muchas células cerebrales de las personas con Parkinson contienen cuerpos de Lewy, grupos inusuales de la proteína alfa-sinucleína. Los científicos están tratando de comprender mejor las funciones normales y anormales de la alfa-sinucleína y su relación con las mutaciones genéticas que afectan a la enfermedad de Parkinson y la demencia de cuerpos de Lewy.

Aunque algunos casos de Parkinson parecen ser hereditarios y unos pocos pueden atribuirse a mutaciones genéticas específicas, en la mayoría de los casos la enfermedad se produce de forma aleatoria y no parece ser hereditaria. Muchos investigadores creen ahora que la enfermedad de Parkinson es el resultado de una combinación de factores genéticos y factores ambientales, como la exposición a toxinas.

Síntomas de la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson tiene cuatro síntomas principales:

Temblor en las manos, brazos, piernas, mandíbula o cabeza.

La rigidez de las extremidades y el tronco.

Lentitud de movimiento.

Deterioro del equilibrio y la coordinación, que a veces conduce a caídas.

Otros síntomas pueden incluir depresión y otros cambios emocionales; dificultad para tragar, masticar y hablar; problemas urinarios o estreñimiento; problemas de piel; y alteraciones del sueño. Los síntomas de la enfermedad de Parkinson y la tasa de progresión difieren entre los individuos.

A veces las personas descartan los síntomas tempranos del Parkinson como los efectos del envejecimiento normal. En la mayoría de los casos, no hay pruebas médicas para detectar definitivamente la enfermedad, por lo que puede ser difícil de diagnosticar con precisión.

Los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson son sutiles y se producen gradualmente. Por ejemplo, las personas afectadas pueden sentir temblores leves o tener dificultades para levantarse de una silla. Pueden notar que hablan con demasiada suavidad, o que su escritura es lenta y parece apretada o pequeña.

Los amigos o familiares pueden ser los primeros en notar los cambios en una persona con Parkinson temprano. Pueden ver que la cara de la persona carece de expresión y animación, o que la persona no mueve un brazo o una pierna normalmente.

Las personas con Parkinson suelen desarrollar una marcha parkinsoniana que incluye una tendencia a inclinarse hacia adelante, pequeños pasos rápidos como si se apuraran hacia adelante y una reducción del balanceo de los brazos. También pueden tener problemas para iniciar o continuar el movimiento.

Los síntomas suelen comenzar en un lado del cuerpo o incluso en una extremidad de un lado del cuerpo. A medida que la enfermedad progresa, finalmente afecta a ambos lados. Sin embargo, los síntomas pueden seguir siendo más graves en un lado que en el otro.

Muchas personas con Parkinson notan que antes de experimentar rigidez y temblores, tenían problemas de sueño, estreñimiento, disminución de la capacidad olfativa y piernas inquietas.

Diagnóstico de la enfermedad de Parkinson

Varios trastornos pueden causar síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson. A veces se dice que las personas con síntomas similares a los del Parkinson, que son el resultado de otras causas, tienen parkinsonismo.

Si bien estos trastornos pueden diagnosticarse inicialmente de manera errónea como Parkinson, ciertas pruebas médicas, así como la respuesta al tratamiento farmacológico, pueden ayudar a distinguirlos del Parkinson. Dado que muchas otras enfermedades tienen características similares pero requieren tratamientos diferentes, es importante hacer un diagnóstico exacto lo antes posible.

En la actualidad no existen análisis de sangre o de laboratorio para diagnosticar los casos no genéticos de la enfermedad de Parkinson. El diagnóstico se basa en el historial médico de la persona y en un examen neurológico. La mejoría después de iniciar la medicación, es otro importante sello distintivo de la enfermedad de Parkinson.

Tratamiento de la enfermedad de Parkinson

Aunque no hay cura para la enfermedad de Parkinson, los medicamentos, el tratamiento quirúrgico y otras terapias a menudo pueden aliviar algunos síntomas.

Medicamentos para la enfermedad de Parkinson

Los medicamentos prescritos para el Parkinson incluyen:

Medicamentos que aumentan el nivel de dopamina en el cerebro.

Drogas que afectan a otras sustancias químicas del cerebro en el cuerpo.

Medicamentos que ayudan a controlar los síntomas no motores.

La principal terapia para el Parkinson es la levodopa, también llamada L-dopa. Las células nerviosas usan la levodopa para fabricar dopamina para reponer el menguante suministro del cerebro. Por lo general, las personas toman levodopa junto con otro medicamento llamado carbidopa. La carbidopa previene o reduce algunos de los efectos secundarios de la terapia con levodopa -como náuseas, vómitos, presión arterial baja e inquietud- y reduce la cantidad de levodopa necesaria para mejorar los síntomas.

Las personas con Parkinson nunca deben dejar de tomar levodopa sin avisar a su médico. La suspensión repentina del medicamento puede tener efectos secundarios graves, como la imposibilidad de moverse o la dificultad para respirar.

Otros medicamentos utilizados para tratar los síntomas del Parkinson incluyen:

Agonistas de la dopamina para imitar el papel de la dopamina en el cerebro.

Inhibidores de la MAO-B para frenar una enzima que descompone la dopamina en el cerebro.

Los inhibidores de la COMT para ayudar a descomponer la dopamina.

La amantadina, un antiguo medicamento antiviral, para reducir los movimientos involuntarios.

Medicamentos anticolinérgicos para reducir los temblores y la rigidez muscular.

Estimulación cerebral profunda

Para las personas con Parkinson que no responden bien a los medicamentos, la estimulación cerebral profunda, o ECP, puede ser apropiada. La ECP es un procedimiento quirúrgico que implanta quirúrgicamente electrodos en una parte del cerebro y los conecta a un pequeño dispositivo eléctrico implantado en el pecho. El dispositivo y los electrodos estimulan el cerebro sin dolor de una manera que ayuda a detener muchos de los síntomas relacionados con el movimiento del Parkinson, como el temblor, la lentitud de movimiento y la rigidez.

Otras Terapias

Se pueden utilizar otras terapias para ayudar con los síntomas de la enfermedad de Parkinson. Incluyen terapias físicas, ocupacionales y del habla, que ayudan con los trastornos de la marcha, la voz, los temblores, la rigidez y el declive de las funciones mentales. Otras terapias de apoyo incluyen una dieta saludable y ejercicios para fortalecer los músculos y mejorar el equilibrio.

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