tabaquismo
Enfermedades Salud

El tabaquismo es la principal causa de enfermedades y discapacidad

Los centros de salud trabajan para reducir los cuatro principales factores de riesgo de las enfermedades crónicas prevenibles: el consumo de tabaco, la mala nutrición, la falta de actividad física y el consumo excesivo de alcohol

El consumo de tabaco es la principal causa de enfermedades, discapacidades y muertes evitables en los Estados Unidos. En 2017, alrededor de 34 millones de adultos estadounidenses fuman cigarrillos. Cada día, alrededor de 2.000 jóvenes menores de 18 años fuman su primer cigarrillo, y más de 300 se convierten en fumadores diarios de cigarrillos.

Fumar cigarrillos causa más de 480.000 muertes anualmente, incluyendo 41.000 muertes por humo de segunda mano. Por cada estadounidense que muere a causa del tabaquismo, al menos 30 viven con una enfermedad grave relacionada con el tabaquismo.

Las enfermedades relacionadas con el tabaquismo le cuestan a la sociedad más de 300 mil millones de dólares cada año, incluyendo 170 mil millones de dólares en gastos médicos directos. Estos costos podrían reducirse si evitamos que los jóvenes empiecen a fumar y ayudamos a los fumadores a dejarlo.

Consecuencias del tabaquismo

Fumar cigarrillos conduce a la enfermedad y a la discapacidad y daña casi todos los órganos del cuerpo. Fumar causa cáncer, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades pulmonares, diabetes tipo 2 y otras condiciones de salud crónicas. El impacto también se extiende más allá del fumador. Por ejemplo, fumar durante el embarazo aumenta el riesgo de nacimiento prematuro (nacer demasiado pronto) y el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS).

El humo de segunda mano, que afecta a 58 millones de estadounidenses no fumadores, también causa derrames cerebrales, cáncer de pulmón y enfermedades coronarias en los adultos. Los niños que están expuestos al humo de segunda mano corren un mayor riesgo de sufrir el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS), deterioro de la función pulmonar, infecciones respiratorias agudas, enfermedades del oído medio y ataques de asma más frecuentes y graves.

Enfermedades del tabaquismo

Cáncer

Fumar cigarrillos causa varias formas de cáncer, incluyendo cerca del 90% de las muertes por cáncer de pulmón. Los no fumadores que están expuestos al humo de segunda mano en casa o en el trabajo tienen un 20% a 30% más de riesgo de contraer cáncer de pulmón. Fumar también causa cáncer de la laringe, boca y garganta, esófago, vejiga, riñón, hígado, páncreas, cuello uterino, colon, recto y estómago, así como un tipo de cáncer de la sangre llamado leucemia mieloide aguda. Además, puede interferir con el tratamiento del cáncer, aumentando el riesgo de recurrencia, de complicaciones más graves y de muerte.

Enfermedad cardíaca y derrame cerebral

Fumar cigarrillos es una de las principales causas de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares y causa una de cada cuatro muertes. Los no fumadores que respiran el humo de segunda mano en casa o en el trabajo tienen un 25% a 30% más de riesgo de enfermedades cardíacas y un 20% a 30% más de riesgo de derrame cerebral. Fumar puede dañar el cuerpo:

Aumenta los triglicéridos (un tipo de grasa en la sangre) y reduce la lipoproteína de alta densidad (HDL) o el colesterol “bueno”.

Hace que la sangre sea más pegajosa y más propensa a coagularse, lo que puede bloquear el flujo de sangre al corazón y al cerebro.

Daña las células que recubren los vasos sanguíneos, aumentando la acumulación de placa (grasa, colesterol, calcio y otras sustancias) en los vasos sanguíneos y haciendo que éstos se engrosen y se estrechen.

Enfermedad pulmonar

Fumar cigarrillos puede causar enfermedades pulmonares al dañar las vías respiratorias y los pequeños sacos de aire (alvéolos) que se encuentran en los pulmones. Puede causar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye enfisema y bronquitis crónica. Fumar es responsable de 8 de cada 10 muertes relacionadas con la EPOC. Si usted tiene asma, el humo del tabaco puede desencadenar un ataque de asma o empeorar un ataque.

Diabetes

El riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2 es de un 30% a un 40% más alto para los fumadores actuales que para los no fumadores. Cuantos más cigarrillos fuma una persona, mayor es el riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2. Las personas con diabetes que fuman tienen más probabilidades que los no fumadores de tener problemas para controlar su azúcar en la sangre y de tener complicaciones graves, incluyendo:

Enfermedades cardíacas y renales.

Mala circulación de la sangre en las piernas y los pies que puede provocar infecciones, úlceras y amputaciones (cirugía para extirpar una parte del cuerpo, como los dedos del pie o los pies).

Retinopatía (una enfermedad de los ojos que puede causar ceguera).

Neuropatía periférica (daño a los nervios de los brazos y las piernas que causa entumecimiento, dolor, debilidad y mala coordinación).

Tabaquismo en adolescentes

A pesar de la buena noticia de que el consumo de cigarrillos está disminuyendo entre los jóvenes, 2,1 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria usaron cigarrillos electrónicos (e-cigarrillos) en 2017.

Esto es preocupante porque cualquier consumo de tabaco entre los jóvenes, ya sea fumado, no fumado o electrónico, es inseguro. La nicotina, que se encuentra en casi todos los cigarrillos electrónicos, es adictiva y puede dañar el cerebro en desarrollo.

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