El aspartamo es peligroso
Nutrición Salud

El aspartamo es peligroso porque afecta el apetito y el metabolismo

El aspartamo está disponible en los Estados Unidos bajo las marcas Nutrasweet y Equal

El aspartamo es un edulcorante artificial muy utilizado, bajo en calorías, y uno de los sustitutos del azúcar más populares en los alimentos y bebidas bajos en calorías, incluidos los refrescos dietéticos. También es un componente de algunos medicamentos.

A pesar de su amplio uso y popularidad, el aspartamo se ha convertido en una fuente de controversia en los últimos años, ya que varios estudios afirman que el edulcorante tiene efectos secundarios adversos. En este artículo, miramos las pruebas más recientes sobre la seguridad del aspartamo. También investigamos cómo podría afectar el peso, el apetito y ciertas condiciones médicas.

¿Qué tan seguro es el aspartamo?

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso del aspartamo en alimentos y bebidas en 1981.Agencias de Europa, Canadá y muchos otros países también aprueban su uso. Además, las siguientes autoridades lo aprueban:

Organización Mundial de la Salud.

Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

La Asociación Americana del Corazón.

Asociación Dietética Americana.

En 2013, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (AESA) llevó a cabo un examen de cientos de estudios sobre los efectos del aspartamo. La EFSA dictaminó que el aspartamo es seguro para el consumo humano y estableció una ingesta diaria aceptable o IDA de aspartamo de 40 miligramos (mg) por kilogramo (kg) de peso corporal.

La IDA de la EFSA para el aspartamo es 10 mg menor que la cantidad que la FDA considera segura. Sin embargo, las cantidades establecidas tanto por la EFSA como por la FDA son mucho más de lo que la mayoría de las personas consumen en un día. Una lata de gaseosa dietética, por ejemplo, contiene sólo unos 190 mg de aspartamo. Una persona tendría que consumir más de 19 latas de gaseosa para alcanzar los límites de la IDA.

Efectos sobre el peso corporal

El aspartamo contiene 4 calorías por gramo (g), similar al azúcar. Pero es unas 200 veces más dulce que el azúcar. Esto significa que sólo una pequeña cantidad de aspartamo es necesaria para endulzar alimentos y bebidas. Por esta razón, la gente lo usa a menudo en dietas para perder peso.

Por el contrario, una revisión en 2017 de las últimas investigaciones no encontró pruebas de que los edulcorantes bajos en calorías aspartamo, sucralosa y esteviósido fueran eficaces para el control del peso. Algunos estudios supervisaron a los participantes durante varios años. Encontraron una relación entre un aumento del peso corporal y la circunferencia de la cintura y una ingesta regular de estos edulcorantes.

Los participantes en algunos estudios también mostraron un aumento del índice de masa corporal (IMC). El IMC puede ayudar a evaluar si una persona tiene un peso saludable o no. Las personas con un alto IMC pueden tener más probabilidades de desarrollar una enfermedad metabólica.

Además, la revisión de 2017 encontró evidencias que sugerían que quienes consumían edulcorantes con regularidad, podrían tener un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, diabetes y accidentes cerebrovasculares.

Efectos sobre el apetito

Los estudios sugieren que los edulcorantes pueden aumentar el apetito. Una de las formas en que el aspartamo y otros edulcorantes no nutritivos pueden afectar al peso corporal es aumentando el apetito de las personas, lo que puede conducir a un mayor consumo de alimentos.

Una revisión de 2013 publicada en Trends in Endocrinology and Metabolism (Tendencias en endocrinología y metabolismo) cita varios estudios en animales que informan de un vínculo entre el consumo regular de edulcorantes no nutritivos y el aumento de la ingesta de alimentos.

La revisión sugiere que los edulcorantes pueden aumentar el apetito al interrumpir el proceso de señalización que suele ocurrir cuando una persona come alimentos con más calorías. Los sabores dulces suelen indicar al cuerpo que los alimentos están entrando en el intestino. El cuerpo espera entonces recibir calorías y las señales cuando se come, detienen el proceso, haciendo que la persona se sienta llena o saciada.

Una persona experimenta el mismo sabor dulce cuando consume edulcorantes, pero el cuerpo recibe menos calorías de las que podría esperar de otra manera. Si esto sucede regularmente, según la teoría, el cuerpo desaprende la asociación entre los sabores dulces y las calorías.

Esta inversión significa que los alimentos ricos en calorías ya no desencadenarán la sensación de saciedad. Esto puede llevar a comer en exceso. Una mayor investigación sobre los participantes humanos podría llevar a una mejor comprensión de la relación entre el consumo de aspartamo y el control del apetito.

Efectos sobre el metabolismo

El mismo proceso que puede perturbar el control del apetito también podría predisponer a una persona a ciertas enfermedades metabólicas, como la diabetes de tipo 2, según la revisión de 2013. Debido a que el cuerpo ya no espera la ingesta de calorías en respuesta a los sabores dulces, puede estar mal equipado para lidiar con los azúcares de la dieta cuando llegan al intestino, según este punto de vista.

Una revisión posterior de 2016 discute más a fondo el vínculo entre los edulcorantes bajos en calorías y las enfermedades metabólicas. Sugiere que la ingesta regular y a largo plazo de edulcorantes puede alterar el equilibrio y la diversidad de las bacterias que viven en el intestino.

Los estudios en animales muestran que este tipo de alteración puede provocar intolerancia a la glucosa, que es un factor de riesgo conocido para la diabetes de tipo 2.Un estudio de 2016 investigó los efectos de ciertos azúcares y edulcorantes en la tolerancia a la glucosa de las personas.

Los investigadores encontraron una relación entre el uso del aspartamo y una mayor intolerancia a la glucosa entre los obesos. Sin embargo, ninguno de los azúcares y edulcorantes analizados tuvo un efecto negativo en las personas con un peso saludable. Esto sugiere que el consumo regular de aspartamo podría aumentar el riesgo de intolerancia a la glucosa, especialmente en personas que ya pueden tener sobrepeso.

Otros riesgos asociados

En las últimas décadas, las noticias han afirmado que el aspartamo causa o aumenta el riesgo de: dolores de cabeza, mareos, incautaciones, depresión, trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), la enfermedad de Alzheimer, esclerosis múltiple, cáncer, lupus y discapacidades congénitas. Sin embargo, no hay pruebas científicas suficientes para confirmar o refutar las afirmaciones de la participación del aspartamo en cualquiera de los casos anteriores.

¿Quién debería evitar el aspartamo?

Las personas con las siguientes condiciones deberían evitar el aspartamo:

Fenilcetonuria

La fenilcetonuria (PKU) es un trastorno metabólico hereditario que aumenta los niveles del aminoácido esencial conocido como fenilalanina en la sangre. Debido a que las personas con PKU son incapaces de metabolizar la fenilalanina de forma adecuada, deben evitar o limitar su ingesta a través de la comida y la bebida.

La fenilalanina es uno de los tres compuestos que componen el aspartamo. Sin embargo, el aspartamo proporciona cantidades significativamente menores de fenilalanina que las fuentes de alimentos cotidianos, como la carne, el pescado, los huevos y los productos lácteos.

Las personas con fenilcetonuria necesitan vigilar todas las fuentes dietéticas de fenilalanina para evitar los niveles tóxicos. Debido a esto, todos los productos que contienen fenilalanina en los EE.UU. llevan una etiqueta.

Discinesia tardía

La discinesia tardía o TD es un trastorno neurológico que causa movimientos espasmódicos repentinos e incontrolables de la cara y el cuerpo. La mayoría de las veces es el resultado del uso prolongado de medicamentos antipsicóticos. Algunas investigaciones sobre las causas de la TD sugieren que la fenilalanina puede desencadenar los movimientos musculares que caracterizan a la TD.

Productos que contienen aspartamo

La soda dietética puede contener aspartamo. Muchos alimentos y bebidas que llevan la etiqueta “sin azúcar” pueden contener algún tipo de edulcorante artificial. Es probable que los siguientes contengan aspartamo: gaseosa dietética, goma de mascar, caramelos sin azúcar, helado sin azúcar, yogur bajo en calorías y zumo de fruta reducido en calorías.

Los fabricantes de medicamentos también utilizan el aspartamo para hacer más sabrosos ciertos medicamentos. Ejemplos de medicamentos que pueden incluir el aspartamo son los laxantes y los suplementos vitamínicos masticables.

Alternativas al aspartamo

Quienes deseen limitar su ingesta de aspartamo pueden probar un edulcorante natural alternativo de la lista que figura a continuación: miel, jarabe de arce, néctar de agave, hojas de stevia o melaza. Aunque las opciones anteriores pueden ser preferibles al aspartamo, las personas deben utilizarlas sólo en pequeñas cantidades.

Pueden tener un alto contenido calórico, similar al del azúcar, con poco o ningún valor nutritivo. Las cantidades excesivas también pueden causar caries. Todavía hay mucha controversia en torno a la seguridad del aspartamo, a pesar de la aprobación de las autoridades de todo el mundo.

Las pruebas científicas recientes sugieren que la ingesta regular y a largo plazo de aspartamo y otros edulcorantes de bajo contenido calórico puede tener efectos negativos en el control del peso, pero se necesitan investigaciones más rigurosas para confirmar estos hallazgos. Hay pocas pruebas que indiquen que el consumo ocasional de aspartamo sea perjudicial para la salud de quienes tienen un peso saludable. Sin embargo, en el caso de las personas obesas, el consumo regular de edulcorantes bajos en calorías puede aumentar el riesgo de enfermedades metabólicas, incluida la diabetes de tipo 2.

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