anticonceptivos orales
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Efectos secundarios de los anticonceptivos orales

Los anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) son medicamentos que evitan el embarazo, se utilizan como un método de control de la natalidad

Los anticonceptivos orales son preparados hormonales que pueden contener combinaciones de las hormonas estrógeno y progestina o progestina sola. Las combinaciones de estrógeno y progestina previenen el embarazo al inhibir la liberación de las hormonas: hormona luteinizante (LH) y la hormona folículo estimulante (FSH) de la glándula pituitaria en el cerebro.

La LH y la FSH juegan un papel clave en el desarrollo del óvulo y en la preparación del revestimiento del útero para la implantación del embrión. La progestina también dificulta la penetración de los espermatozoides en el moco uterino que rodea al óvulo y, por lo tanto, la fecundación. En algunas mujeres, la progestina inhibe la ovulación (liberación del óvulo).

Existen diferentes tipos de píldoras anticonceptivas combinadas que contienen estrógeno y progestina y que se denominan monofásicas, bifásicas o trifásicas. Las píldoras anticonceptivas monofásicas liberan la misma cantidad de estrógeno y progestina todos los días.

Las píldoras anticonceptivas bifásicas suministran la misma cantidad de estrógeno todos los días durante los primeros 21 días del ciclo. Durante la segunda mitad del ciclo, la proporción de progestina/estrógeno es mayor para permitir que se produzca el desprendimiento normal del revestimiento del útero.

Las píldoras anticonceptivas trifásicas tienen concentraciones de estrógeno constantes o cambiantes y concentraciones de progestina variables a lo largo del ciclo. No hay pruebas de que los anticonceptivos orales bifásicos o trifásicos sean más seguros o superiores a los anticonceptivos orales monofásicos, o viceversa, en su eficacia para la prevención del embarazo.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las píldoras anticonceptivas?

Los efectos secundarios más comunes de las píldoras anticonceptivas incluyen:

Náuseas.

Dolor de cabeza.

Sensibilidad en los senos.

Aumento de peso.

Sangrado vaginal irregular.

Cambios de humor.

Estos efectos secundarios suelen disminuir después de unos meses de uso. Pueden producirse periodos menstruales escasos o hemorragias intercaladas, pero a menudo son temporales y ninguno de los dos efectos secundarios es grave.

Las mujeres con antecedentes de migrañas pueden notar un aumento en la frecuencia de las mismas. Por otro lado, las mujeres cuyas migrañas se desencadenan por fluctuaciones en sus propios niveles hormonales pueden notar una mejora en las migrañas con el uso de anticonceptivos orales debido a los niveles hormonales más uniformes durante el uso de los mismos.

En raras ocasiones, los anticonceptivos orales pueden contribuir al aumento de la presión arterial, coágulos de sangre, ataque al corazón y golpe. A las mujeres que fuman, especialmente las mayores de 35 años y a las mujeres con ciertas condiciones médicas, como antecedentes de coágulos sanguíneos o cáncer de mama o endometrio, se les puede aconsejar que no tomen anticonceptivos orales, ya que estas condiciones pueden aumentar los riesgos adversos de los anticonceptivos orales.

¿Cuál es la dosis de las píldoras anticonceptivas? ¿Cómo las tomas?

Muchas de las píldoras anticonceptivas vienen en dispensadores fáciles de usar en los que el día de la semana o un número consecutivo (1, 2, 3, etc.) está escrito en el dispensador con una pastilla correspondiente para cada día o número.

Por ejemplo, algunos dispensadores de Ortho-Novum llevan la etiqueta “Domingo” junto a la primera tableta. Así, la primera tableta debe tomarse el primer domingo después del comienzo de la menstruación (el primer domingo siguiente al primer día de la regla de una mujer). Si su período comienza el domingo, la primera tableta debe tomarse ese día.

En el caso de las píldoras anticonceptivas que usan números consecutivos, la primera tableta (#1) se toma el primer día del período menstrual (el primer día de sangrado). La tableta #2 se toma el segundo día y así sucesivamente. Otros paquetes indican a las mujeres que comiencen el quinto día del ciclo. Para estos productos, las mujeres cuentan desde el primer día de su ciclo menstrual (el día uno es el primer día de sangrado). En el quinto día, se toma la primera tableta. Luego se toman las tabletas diariamente.

La mayoría de las píldoras anticonceptivas están empaquetadas en unidades de 21 o 28 días. En los paquetes de 21 días, las pastillas se toman diariamente durante 21 días. A esto le sigue un período de siete días durante el cual no se toman píldoras anticonceptivas. Luego el ciclo se repite.

En las unidades de 28 días, las pastillas que contienen medicamentos se toman durante 21 días consecutivos, seguidos de un período de siete días durante el cual se toman pastillas de placebo (que no contienen medicamentos).

Actualmente se dispone de nuevas formulaciones con 24 días de píldoras de hormonas y sólo cuatro días de píldoras de placebo, así como de regímenes anticonceptivos orales continuos o de ciclo prolongado, en los que sólo se toman píldoras de hormonas activas. Los preparados de ciclo extendido incluyen intervalos de siete días de píldoras de placebo que se toman aproximadamente cada tres meses.

Las mujeres que acaban de empezar a tomar píldoras anticonceptivas deben utilizar anticonceptivos adicionales durante los primeros siete días de uso, ya que durante este período puede producirse un embarazo. Si las mujeres olvidan tomar las pastillas, puede producirse un embarazo. Si se olvida una sola pastilla, debe tomarse tan pronto como se dé cuenta de que se ha olvidado. Si se olvida más de una tableta, se deben consultar las instrucciones que vienen con el envase o se debe llamar a un médico o farmacéutico.

¿Qué medicamentos o suplementos interactúan con las píldoras anticonceptivas?

Los estrógenos pueden inhibir el metabolismo (eliminación) de la ciclosporina, lo que da lugar a un aumento de los niveles de ciclosporina en la sangre. Este aumento de los niveles sanguíneos puede provocar daños en los riñones y/o el hígado. Si esta combinación no puede ser evitada, las concentraciones de ciclosporina pueden ser monitoreadas y la dosis de ciclosporina puede ser ajustada para asegurar que sus niveles sanguíneos no se eleven.

Los estrógenos parecen aumentar el riesgo de enfermedad hepática en los pacientes que reciben dantroleno (Dantrium) a través de un mecanismo desconocido. Las mujeres mayores de 35 años y las que tienen antecedentes de enfermedad hepática corren un riesgo especial.

Los estrógenos aumentan la capacidad del hígado para fabricar factores de coagulación. Debido a esto, las pacientes que reciben warfarina (Coumadin) necesitan ser monitoreadas para detectar la pérdida del efecto anticoagulante (adelgazamiento de la sangre) si se comienza a usar un estrógeno.

Varios medicamentos, incluidos algunos antibióticos y anticonvulsivos, pueden disminuir los niveles en sangre de las hormonas anticonceptivas orales, pero no se ha demostrado de manera convincente una disminución real de la eficacia de los anticonceptivos orales. No obstante, debido a esta posibilidad teórica, algunos médicos recomiendan métodos anticonceptivos de respaldo durante el uso de antibióticos. Algunos ejemplos de medicamentos que aumentan la eliminación de estrógenos incluyen:

Carbamazepina (Tegretol).

Fenobarbital.

Fenitoína (Dilantin).

Primidona (Mysoline).

Rifampin (Rifadin).

Rifabutina (Mycobutin).

Ritonavir (Norvir).

Los anticonceptivos orales con mayores concentraciones de estrógeno o formas alternativas de anticoncepción pueden ser necesarios en las mujeres que usan esos medicamentos.

¿Es seguro guardar las píldoras anticonceptivas en climas cálidos o fríos?

Todos los anticonceptivos orales deben almacenarse entre 15 C (59 F) y 30 C (86 F).

¿Es seguro tomar las píldoras anticonceptivas si se está amamantando?

El uso de píldoras anticonceptivas durante la lactancia se ha asociado con la disminución de la producción de leche, la reducción del aumento de peso del bebé y la disminución del contenido de nitrógeno y proteínas de la leche. Se considera que la cantidad de estrógeno consumida por un bebé cuya madre toma una dosis estándar de píldoras anticonceptivas es la misma que la de una mujer lactante que no toma píldoras anticonceptivas, y no se han reportado efectos secundarios.

El uso de un producto que contenga sólo progestina se recomienda con mayor frecuencia durante la lactancia si se van a utilizar píldoras anticonceptivas durante este período. El Colegio Americano de Obstetricia y Ginecología (ACOG) recomienda retrasar la toma de anticonceptivos combinados de estrógeno-progestina hasta por lo menos seis semanas después del parto, mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda retrasar la iniciación de los anticonceptivos combinados hasta seis meses.

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