Drones dispersan mosquitos para luchar contra las enfermedades

Se están desarrollando aviones teledirigidos que dispersan enjambres de mosquitos estériles en amplias zonas para ayudar a detener la propagación de enfermedades como el paludismo

Los mosquitos macho estériles no pueden producir descendencia cuando se aparean con las hembras. Al desplazar a otros machos, reducen la población de mosquitos. Pero propagarlos es difícil en áreas sin carreteras, por lo que la organización tecnológica WeRobotics ha estado desarrollando zánganos para hacer el trabajo.

Los mosquitos son portadores de muchas enfermedades como la malaria, el dengue y el virus Zika. Esto los convierte en uno de los mayores asesinos de animales en todo el mundo”, dijo Adam Klaptocz, cofundador de WeRobotics.

“Hay muchos métodos para controlar las poblaciones de mosquitos – fumigación, insecticida – pero todos tienen sus desventajas. El insecticida no es bueno para el medio ambiente y debe ser desplegado constantemente”. La liberación de insectos estériles ha sido un método eficaz de control de la población para una variedad de especies, dijo.

A menudo los insectos estériles se liberan de las mochilas que llevan los científicos, pero es difícil esparcirlos en una zona amplia – y no pueden simplemente ser arrojados en un solo lugar. WeRobotics fue contactado por organizaciones internacionales para ayudar a producir una solución.

Asistencia remota

“Muchos de los lugares donde existen estas enfermedades son también lugares donde no existen carreteras. Los zánganos podrían propagar los mosquitos donde no hay carreteras”, dijo Klaptocz. Pero uno de los desafíos es empacar cientos de miles de mosquitos frágiles en una carga útil sin dañar sus delgadas patas y alas.

“Un mosquito que sale de un zángano dañado – o muerto – no va a aparearse con las hembras”, dijo Klaptocz. Para proteger a los insectos, primero se los enfría a 4-8C, poniéndolos en un estado de sueño que les impide moverse.

El siguiente reto es liberar los insectos gradualmente en una amplia zona, sin despertarlos a todos a la vez.

Para ello, el equipo ha diseñado una plataforma giratoria con agujeros a través de los cuales caen los mosquitos. Aterrizan en una cámara de contención donde se despiertan, y pueden salir volando hacia la naturaleza. “El compromiso de la comunidad es también una parte clave de la campaña de liberación”, dijo Klaptocz.

“Puede que estemos propagando mosquitos en zonas donde se ven como un vector de muerte. Necesitamos hablar con la población local antes de que se libere un solo mosquito”. Los drones todavía están en desarrollo, pero la compañía sin ánimo de lucro espera probar su tecnología en América Latina. Klaptocz espera centrarse primero en las zonas de riesgo del virus Zika.

Lievana Sanchez

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