dejar que los bebés lloren
Actualidad Pediatría

Dejar que los bebés “lloren” no afecta el comportamiento en la vida posterior, según un estudio

El debate sobre si los padres deben responder rápidamente al llanto de los bebés o dejarlos llorar (a menudo llamado llanto controlado), ha estado en boga durante décadas

Algunos expertos temen que dejar que los bebés lloren les cause estrés y pueda dañar el apego del niño a su madre, o causar problemas de comportamiento. Otros afirman que responder demasiado pronto significa que los bebés lloran más y no tienen la oportunidad de aprender a calmarse.

Un nuevo estudio, que ha dado lugar a estos titulares en los medios de comunicación, sugiere que dejar que los bebés “lloren” ocasionalmente no tiene efectos negativos en el llanto futuro, el apego del bebé a su madre o el comportamiento futuro del niño. Por ende, muchos no se han demorado en afirmar que es bueno dejar llorar a un bebé de 1 año.

Beneficios de dejar llorar a un bebé

En todo caso, los bebés que se dejan “llorar” desde el nacimiento hasta los tres meses de edad tienden a llorar menos a los 18 meses. Sin embargo, pocas madres dejaron a sus recién nacidos llorar a menudo, por lo que este hallazgo puede ser menos fiable.

Los investigadores dicen que sus hallazgos no apoyan ni el consejo de dejar que los bebés lloren ni el de responder rápidamente. En cambio, dicen que el estudio apoya a los padres para que sean intuitivos y adapten su estilo a medida que su bebé crece.

¿De dónde salió la historia?

Los investigadores que llevaron a cabo el estudio eran de la Universidad de Warwick. El estudio fue financiado por la Fundación de la Salud y publicado en el Journal of Child Psychology and Psychiatry. Es de libre lectura en línea. Los informes de los medios de comunicación del Reino Unido fueron en su mayoría precisos y equilibrados.

La cobertura de The Guardian fue la única que señaló que pocas madres en el estudio dejaban a menudo a su bebé para llorar cuando eran recién nacidos. El titular del Mail Online, “Dejar que los bebés ‘lloren’ por la noche ayuda a calmarlos…”, exagera los hallazgos. No sabemos si dejar que los bebés lloren les ayuda a aprender a calmarse o no. Además, el estudio examinó el llanto diurno, así como el nocturno.

¿Qué clase de investigación fue esta?

Este fue un estudio de cohorte. Los estudios de cohorte son formas útiles de buscar vínculos entre los factores de riesgo (como las técnicas de llanto) y los resultados (como los problemas de comportamiento o la cantidad de llanto en la edad adulta). Sin embargo, no pueden probar que un factor de riesgo cause directamente un resultado. Pueden intervenir otros factores.

¿En qué consistió la investigación?

Los investigadores reclutaron a 178 recién nacidos y a sus cuidadores de 3 hospitales del este de Inglaterra. La cohorte se creó originalmente para comparar a los bebés nacidos muy prematuramente, o con un bajo peso al nacer, con los nacidos a término, así que 73 de los 178 bebés del estudio nacieron antes de las 32 semanas o pesaron menos de 1,5 kg al nacer. Los estudios anteriores no habían mostrado ninguna diferencia en el comportamiento de llanto entre los grupos, por lo que todos los bebés fueron incluidos en este estudio.

Se pidió a las madres que informaran sobre la frecuencia con la que sus bebés lloraban, y por cuánto tiempo, inmediatamente después del nacimiento, a los 3 meses y a los 18 meses. También se les preguntó con qué frecuencia dejaban que los bebés “lloraran” cuando eran recién nacidos, a los 3, 6 y 18 meses.

Las respuestas se registraron como que no lloraban (una vez o nunca), unas pocas veces y con frecuencia. Cuando los bebés tenían 18 meses de edad, se evaluó a ellos y a su madre por la fuerza de su apego (utilizando el Procedimiento de Situaciones Extrañas) y por el comportamiento del bebé (utilizando el Esquema de Observación del Juego y la Calificación de las Emociones y la Calificación del Comportamiento del Bebé del Probador). También se pidió a las madres que calificaran el comportamiento de su hijo (utilizando el Cuestionario sobre el comportamiento y la salud del niño).

La sensibilidad de la madre hacia su bebé, es decir, su capacidad percibida de reconocer y responder al comportamiento de su bebé, se calificó a los 3 y 18 meses utilizando la Evaluación del Juego Estructurado Madre-Infante. Los investigadores buscaron si los informes de las madres sobre la frecuencia con que dejaban llorar a sus bebés estaban relacionados con sus puntuaciones en las pruebas de comportamiento, apego o sensibilidad.

También buscaron si el hecho de dejar que los bebés lloren estaba relacionado con la duración o la frecuencia del llanto en futuros puntos de medición. Tuvieron en cuenta los siguientes factores potencialmente confusos: los ingresos de los padres, nacimiento prematuro o si el bebé era su primogénito.

¿Cuáles fueron los resultados básicos?

Pocas madres informaron que dejaban a su bebé para llorar a menudo cuando eran recién nacidos, pero el uso de esta técnica aumentó a medida que el niño crecía:

El 29,1% dejó que los bebés lloraran unas cuantas veces cuando eran recién nacidos, y el 7,6% lo hizo a menudo.

El 48,9% deja que los bebés lloren unas cuantas veces cuando tienen 3 meses, y les deja hacerlo el 12,9% a menudo.

El 52,1% dejó que los bebés lloraran unas cuantas veces antes de cumplir los 6 meses, y que lo hicieran el 7,8% a menudo.

El apego entre la madre y el bebé y el desarrollo del comportamiento del bebé a los 18 meses no estaban relacionados con la frecuencia con que las madres dejaban que los bebés lloraran. Las madres que dejaban que los bebés lloraran eran igualmente sensibles a sus bebés a los 3 meses, y las que los dejaban llorar a los 18 meses eran más sensibles que las que no lo hacían.

Los bebés que se habían dejado llorar unas cuantas veces o con frecuencia, lloraban durante períodos más cortos a la edad de 18 meses. El estudio no informa de cuánto más cortos fueron los períodos de llanto, por lo que es difícil decir si esto es una diferencia importante. No hubo otros vínculos entre la frecuencia con la que se dejaba que los bebés lloraran y la duración o frecuencia del llanto.

¿Cómo interpretaron los investigadores los resultados?

Los investigadores dijeron: “el hecho de que los padres contemporáneos respondan inmediatamente o dejen a su hijo llorar unas cuantas veces o a menudo podría no estar asociado con efectos adversos a corto o largo plazo en el comportamiento del bebé o en la calidad de la relación entre el bebé y la madre durante los primeros 18 meses en esta muestra del Reino Unido”.

Añadieron: “no recomendamos dejar que el bebé llore, ni responder inmediatamente. Más bien, nuestros hallazgos son coherentes con un enfoque de la crianza que es intuitivo y se adapta a las demandas del niño de acuerdo con las competencias reguladoras infantiles [la capacidad del bebé para tranquilizarse a sí mismo] a lo largo de la infancia”.

¿Por qué no dejar llorar a los niños?

La mejor manera de tratar a un bebé que llora ha sido cuestionada por los padres y los asesores de padres durante muchos años. Este estudio sugiere que un régimen estricto de ignorar el llanto o de responder inmediatamente no es necesario ni ampliamente utilizado. La mayoría de los padres del estudio respondieron más rápidamente cuando los bebés eran recién nacidos y se adaptaron a dejarlos por más tiempo a medida que crecían.

Es importante señalar que dejar a los bebés llorar a veces no parecía tener consecuencias negativas para su comportamiento o desarrollo posterior. Esto puede ser tranquilizador para los padres que se preocupan por hacer daño a sus hijos dejándolos llorar alguna vez. No en vano aún se mantiene el mito de que dejar llorar al bebé es bueno para sus pulmones.

El diseño del estudio significa que no podemos decir si el dejar a los bebés llorar directamente causó la reducción del tiempo de llanto que se observó a los 18 meses. Muchos otros factores podrían haber estado involucrados en esto. Hay limitaciones con el estudio y hay especialistas en crianza que aseguran que se puede enfermar un bebé de tanto llorar.

Los investigadores confiaron en que las madres describieran con precisión cuánto tiempo y con qué frecuencia lloraban los bebés, y su propia respuesta.  Hay muchas razones por las que un bebé podría llorar, y muchas cosas que se pueden tratar de resolver. Lidiar con un bebé que llora constantemente puede ser agotador y angustiante.

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