codo de tenista
Salud Traumatología

¿Cuánto tiempo tarda en aliviarse el codo de tenista?

El codo de tenista es una condición autolimitada, lo que significa que eventualmente mejorará sin tratamiento

A menudo, el dolor por codo de tenista puede durar varias semanas o meses, porque los tendones se curan lentamente. En algunos casos, persiste durante más de un año. Una serie de tratamientos sencillos pueden ayudar a aliviar el dolor del codo de tenista. Lo más importante que puede hacer es descansar el brazo lesionado y dejar de hacer la actividad que causó el problema.

¿Qué es bueno para el dolor en los codos?

Sostener una compresa fría, como una bolsa de guisantes congelados envuelta en una toalla, contra su codo durante unos minutos varias veces al día puede ayudar a aliviar el dolor. Por lo general, los tratamientos invasivos, como la cirugía, sólo se considerarán en casos graves y persistentes de codo de tenista, en los que los enfoques no quirúrgicos no han sido eficaces.

Evitar o modificar las actividades

Si tiene codo de tenista, debe dejar de hacer actividades que fuerzan los músculos y tendones afectados. Si utiliza los brazos en el trabajo para realizar tareas manuales, como levantar objetos, es posible que deba evitar estas actividades hasta que el dolor del brazo mejore.

Alternativamente, puede modificar la forma en que realiza este tipo de movimientos para que no supongan una carga para su brazo. Hable con su empleador sobre cómo evitar o modificar las actividades que podrían agravar su brazo y hacer que el dolor empeore.

Analgésicos y AINEs

Tomar analgésicos como el paracetamol y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno, puede ayudar a aliviar el dolor leve y la inflamación causada por el codo de tenista. Además de las tabletas, los AINE también están disponibles en forma de cremas y geles (AINE tópicos). Se aplican directamente en un área específica del cuerpo, como el codo y el antebrazo.

Los AINEs tópicos se recomiendan a menudo para afecciones musculoesqueléticas, como el codo de tenista, en lugar de comprimidos antiinflamatorios. Esto se debe a que pueden reducir la inflamación y el dolor sin causar efectos secundarios, como náuseas y diarrea.

Algunos AINEs se pueden adquirir sin receta médica, mientras que otros sólo se pueden adquirir con receta. Su médico de cabecera o su farmacéutico podrán recomendarle un AINE adecuado. 

Fisioterapia para aliviar el codo de tenista

Su médico de cabecera puede remitirle a un fisioterapeuta si su codo de tenista le está causando un dolor más severo o persistente. Los fisioterapeutas son profesionales de la salud que utilizan diversos métodos para restablecer el movimiento en las zonas del cuerpo lesionadas.

Su fisioterapeuta puede utilizar técnicas de terapia manual, como el masaje y la manipulación, para aliviar el dolor, la rigidez y fomentar el flujo de sangre a su brazo. También puede mostrarle ejercicios que puede hacer para mantener el brazo móvil y fortalecer los músculos del antebrazo. Se puede recomendar a corto plazo el uso de una órtesis, como un aparato ortopédico, una correa, un vendaje de soporte o una férula.

Inyecciones de esteroides

Los esteroides son un tipo de medicamentos que contienen versiones artificiales de la hormona cortisol y a veces se utilizan para tratar problemas musculoesqueléticos particularmente dolorosos. A algunas personas con codo de tenista se les puede ofrecer inyecciones de esteroides cuando otros tratamientos no han funcionado.

La inyección se aplicará directamente en la zona dolorosa alrededor del codo. Es posible que primero le administren un anestésico local para adormecer la zona y reducir el dolor. Es probable que las inyecciones de esteroides sólo proporcionen un alivio a corto plazo y su eficacia a largo plazo ha demostrado ser deficiente. Si le ayudan, le pueden ofrecer hasta 3 inyecciones en la misma zona, con un intervalo de al menos 3 a 6 meses entre ellas.

Terapia de ondas de choque

La terapia de ondas de choque es un tratamiento no invasivo, en el que se pasan ondas de choque de alta energía a través de la piel para ayudar a aliviar el dolor y promover el movimiento en la zona afectada. La cantidad de sesiones que necesitará depende de la gravedad del dolor. Es posible que se le aplique un anestésico local para reducir el dolor o las molestias durante el procedimiento.

El Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y el Cuidado (NICE) establece que el tratamiento con ondas de choque es seguro, aunque puede causar efectos secundarios menores, como moretones y enrojecimiento de la piel en el área tratada.

Las investigaciones demuestran que el tratamiento con ondas de choque puede ayudar a mejorar el dolor del codo de tenista en algunos casos. Sin embargo, es posible que no funcione, por lo que es necesario realizar más investigaciones.

Inyecciones de PRP

El plasma rico en plaquetas (PRP) es un tratamiento más reciente que puede ofrecer un cirujano en el hospital para tratar el codo de tenista. El PRP es plasma sanguíneo que contiene plaquetas concentradas que el cuerpo utiliza para reparar el tejido dañado. Se ha demostrado que las inyecciones de PRP aceleran el proceso de curación en algunas personas, pero aún se desconoce su eficacia a largo plazo.

El cirujano tomará una muestra de sangre de usted y la colocará en una máquina. Esto separa las plaquetas de curación para que puedan ser extraídas de la muestra de sangre e inyectadas en las articulaciones afectadas. El procedimiento suele durar unos 15 minutos.

Cirugía

La cirugía puede recomendarse como un tratamiento de último recurso en los casos en que el codo de tenista esté causando un dolor intenso y persistente. La parte dañada del tendón se extirpará para aliviar los síntomas dolorosos.

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