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Salud

¿Cuál es el mejor té para la salud?

Es probable que todos disfrutemos de una taza de té caliente – o una infusión de hierbas – al menos de vez en cuando, si no es a diario. Pero, ¿cuáles son los beneficios más importantes para la salud que nos pueden aportar algunos de estos té relajantes?

El té comenzó como una medicina y creció hasta convertirse en una bebida”, escribe el erudito japonés del siglo XIX Okakura Kakuzo, en su infame publicación El Libro del Té.En él, habla extensamente sobre la historia del té y la filosofía de la ceremonia tradicional japonesa del té.

Kakuzo estaba en lo cierto: la investigación moderna sobre la historia del consumo de té en el mundo confirma que esta bebida se consumía originalmente menos por placer o como una ayuda para la atención, llamando al bebedor a tomar sorbos lentos y estar en el momento.

Ingerir té es saludable

En cambio, como muestra el profesor Victor Henry Mair – de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia – en La verdadera historia del té, al principio de su historia, la planta del té (Camellia sinensis) se hizo popular por sus propiedades medicinales.

Las principales variedades de la planta del té – Camellia sinensis sinensis y Camellia sinensis assamica – son responsables de la mayoría de las preparaciones de té a las que estamos acostumbrados: té negro, té verde, té blanco y té oolong. Hay muchos otros tipos de té e infusiones que utilizan otras plantas, como el Aspalathus linearis, más conocido como “rooibos” o “redbush”.

Propiedades del té verde

El té verde, favorito de los bebedores de té de todo el mundo, ha sido alabado por sus propiedades medicinales durante años. Algunos estudios recientes han confirmado algunos de estos beneficios, sugiriendo que el té verde puede proteger varios aspectos de nuestra salud.

Para empezar, se ha descubierto que esta bebida mejora el funcionamiento cognitivo, con un estudio que lo conecta con una mejor memoria de trabajo, el tipo que usamos a diario. Investigadores del Hospital Universitario de Basilea (Suiza) descubrieron que las personas sanas que aceptaron consumir un refresco que contenía 27,5 gramos de extracto de té verde mostraron una actividad más intensa en las zonas del cerebro relacionadas con la memoria de trabajo.

Por consiguiente, los participantes que habían ingerido el extracto de té verde tenían una mejor conectividad entre los lóbulos frontal y parietal del cerebro, que son dos regiones que intervienen en aspectos del aprendizaje, los procesos de memoria y la adopción de decisiones.

Los beneficios para la salud que aporta el té verde se han vinculado a su contenido de polifenoles, que son micronutrientes con propiedades antioxidantes. En su calidad de antioxidantes, estas sustancias pueden proteger contra la acción de los radicales libres, que inducen el tipo de daño celular propio del envejecimiento.

Un estudio realizado en 2017 y publicado en el Journal of the American Chemical Society reveló que uno de esos polifenoles que se encuentra en el té verde -llamado galato de epigalocatequina- puede reducir el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer al interactuar con los “bloques de construcción” que forman las placas de beta amiloide.

La acumulación de estas placas en el cerebro es típica de esta condición y afecta la señalización de las células cerebrales. El galato de epigalocatequina, según este estudio, podría impedir que el beta-amiloide se formara en las placas, ayudando potencialmente a mantener a raya el Alzheimer.

También se ha dicho que este mismo polifenol del té verde reduce el crecimiento de las células tumorales de ciertos tipos de cáncer, como el de páncreas. Estudios realizados por el Instituto de Investigación Biomédica de Los Ángeles, en California, han demostrado que el galato de epigalocatequina puede interrumpir el metabolismo de las células cancerosas del páncreas y, por lo tanto, perjudicar su crecimiento. De este modo, es uno de los té más saludable.

Té de jazmín

Lo que llamamos “té de jazmín” es un tipo de bebida que suele tener como base el té verde, al que se le añaden flores de jazmín para enriquecer su aroma. Pero los beneficios del té de jazmín no se deben únicamente a los efectos antioxidantes de la planta de té, ya que las flores de jazmín también aportan sus propias propiedades medicinales a la mezcla.

En el libro Ikigai: El secreto japonés para una vida larga y feliz, los autores Héctor García y Francesc Miralles señalan que los habitantes de una comunidad saludable y longeva de la Prefectura de Okinawa, Japón, son ávidos bebedores de Sanpin-cha, una mezcla especial de té verde y jazmín.

Esta mezcla puede desempeñar un papel al mantener a los habitantes de Okinawa sanos y mentalmente ágiles hasta una edad avanzada. Esto puede deberse a que, al igual que la planta de té, las flores de jazmín contienen antioxidantes – que pueden proteger a las células de los daños relacionados con la edad.

El jazmín en sí mismo se ha relacionado con la mejora del bienestar físico y se dice que reduce el impacto del estrés. Por eso algunos investigadores han experimentado con compuestos derivados de esta planta en la búsqueda de mejores terapias.

Por ejemplo, el Prof. Eliezer Flescher – de la Universidad de Tel Aviv en Israel – observó que el metil jasmonato, que es un compuesto obtenido del ácido jasmínico, que se encuentra en la planta de jazmín, induce la muerte de las células de cáncer cervical. Así que, tomar té es saludable.

Y, si usted disfruta de beber té de jazmín simplemente porque le gusta su olor, hay una buena razón para ello. Una investigación publicada en el European Journal of Applied Physiology explicó que el olor del té de jazmín es calmante, capaz de calmar los nervios y de ayudar a regular el estado de ánimo.

Té de Rooibos

Otro tipo de té con propiedades antioxidantes es el rooibos, o “té de arbusto rojo”, que se prepara a partir de la planta Aspalathus linearis, originaria de Sudáfrica. Las investigaciones han sugerido que los efectos antioxidantes del rooibos son similares, si no tan fuertes, a los del té verde.

Un estudio reciente sobre el modelo de las ratas ha sugerido que los antioxidantes del té de rooibos pueden proteger el hígado del estrés oxidativo, ayudando a que este órgano sea más resistente al daño inducido. Sus conclusiones sugieren que el té de rooibos o los suplementos dietéticos derivados del rooibos pueden ofrecer un impulso útil para la salud.

“Los resultados de este estudio sugieren que la ingesta diaria de té de hierbas de rooibos sin fermentar o de un suplemento comercial derivado de rooibos puede beneficiar la salud humana al proporcionar al hígado una mayor capacidad antioxidante para reducir el daño inducido por los tóxicos”.

Además, el rooibos también se ha citado como útil para reducir la presión arterial y relajar los músculos tensos, lo que sugiere que el ingrediente activo en este caso podría ser uno de los flavonoides (pigmentos) que contiene: el crisoeriol. A diferencia del té verde o negro, el rooibos no contiene cafeína, por lo que no tendrá los mismos efectos estimulantes. Esto hace que sea seguro para beber hasta bien entrada la noche.

Té de hibisco

Aquellos que disfrutan del sabor refrescante de un brebaje más agrio pueden también estar familiarizados con las infusiones de hierbas de hibisco, una planta cuyas flores pueden utilizarse no sólo para hacer bebidas vigorizantes, sino también para dar un sutil “golpe” a las ensaladas, o como una elegante guarnición para platos sofisticados.

La variedad más utilizada es el Hibiscus sabdariffa, también conocido como “rosella”. En el caso del té, o más correctamente “tisana” (té de hierbas), se suelen utilizar sus cálices, aunque otras partes de la planta, como las hojas, las semillas y las raíces, son seguras para su consumo.

Los estudios han sugerido que los extractos del cáliz de hibisco y las hojas de hibisco tienen efectos antioxidantes y antitumorales.Por lo tanto, pueden proteger contra la acción de envejecimiento de los radicales libres a nivel celular, así como combatir ciertos tipos de células de leucemia.

El té de hibisco también se ha vinculado a los beneficios cardiovasculares, ayudando a regular la presión arterial sistólica y diastólica, es decir, la presión arterial durante y entre los latidos del corazón, respectivamente. Aunque no se utilizan tan comúnmente para preparar el té, las hojas de hibisco también se han vinculado repetidamente a una amplia gama de beneficios para la salud.

Así, los polifenoles de las hojas de hibisco pueden ayudar a inducir la muerte de las células tumorales en el cáncer de piel, según un estudio realizado en 2015.En otro estudio del mismo año, se sostuvo también que los extractos de hojas de hibisco podrían inhibir la acción de las células cancerosas de la próstata.

Té de verbena de limón

Otra infusión de hierbas cuyas propiedades medicinales son cada vez más reconocidas, es la hecha de hierba luisa, científicamente llamada Aloysia citrodora. Es el primo con sabor a cítrico de una planta más conocida que se ha utilizado en infusiones de hierbas durante años: la verbena o verbena (Verbena officinalis).

Las infusiones hechas con verbena de limón son excelentes para aquellos que prefieren un sutil aroma cítrico en sus bebidas calientes, en lugar del sabor fuerte y limonado de las mezclas de té cítrico comúnmente comercializadas. De hecho, los estudios han demostrado que los polifenoles de esta planta pueden disminuir la formación de ácidos grasos, lo que marca su posible uso en el tratamiento de problemas de salud relacionados con la obesidad.

Los investigadores también han sugerido que los extractos de hierba luisa pueden ayudar a reducir los niveles de marcadores inflamatorios en la sangre de algunas personas con esclerosis múltiple.”La suplementación con extractos de hierba luisa puede afectar al perfil de citoquinas [marcadores de inflamación] dependiendo del subtipo clínico”, concluyen los autores del estudio.

Tomar una taza de té – o tisana – de su elección puede ser una forma agradable de tomarse un tiempo para auto-indulgencia y estimular su bienestar corporal y mental de una manera sutil. Pero tenga siempre presente que, como dice el dicho, “una golondrina no hace un verano”, y que los beneficios más potentes para la salud se cosechan mejor llevando un estilo de vida saludable y sano.

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