salmeterol
Aparato respiratorio Asistencia Salud

Comprueban eficacia del salmeterol para tratar afecciones respiratorias

El salmeterol es un broncodilatador del tipo agonista beta-2

El asma es un problema respiratorio que implica el estrechamiento de las vías respiratorias. Las vías respiratorias son conductos que permiten que el aire entre y salga de los pulmones. En los pacientes con asma, las vías respiratorias pueden estrecharse por acumulación de moco, espasmo de los músculos que rodean estas vías respiratorias o hinchazón del revestimiento de las mismas.

El estrechamiento de las vías respiratorias produce síntomas de falta de aliento, sibilancias, tos y congestión. Los medicamentos utilizados en el tratamiento del asma de las vías respiratorias abiertas se llaman broncodilatadores. Los agonistas beta-2 son medicamentos que estimulan los receptores beta-2 en las células del músculo liso que recubren las vías respiratorias, haciendo que estas células musculares se relajen, abriendo así las vías respiratorias.

Ciertos alérgenos (como el polen) pueden causar el estrechamiento de las vías respiratorias al inducir la liberación de histamina por los mastocitos. La histamina es una sustancia química natural que causa hinchazón de los tejidos y otras reacciones alérgicas en el cuerpo cuando se libera en el tejido. Los mastocitos pertenecen a una clase de células inmunes ubicadas alrededor de las vías respiratorias. El salmeterol es un medicamento inhalado que bloquea la liberación de histamina por los mastocitos, evitando así el estrechamiento de las vías respiratorias cuando se exponen a los alérgenos.

¿Cuáles son los efectos secundarios del salmeterol?

Los efectos secundarios incluyen:

Palpitaciones, frecuencia cardíaca rápida, presión arterial elevada, temblores, nerviosismo y dolor de cabeza.

Puede producirse irritación de la garganta y de las vías respiratorias superiores.

El uso de medicamentos de acción prolongada como el salmeterol puede aumentar el riesgo de muerte relacionada con el asma. Por lo tanto, el salmeterol sólo debe utilizarse en pacientes que no estén controlados por otros agentes y que estén utilizando otros medicamentos de larga duración para controlar el asma, como un corticoesteroide inhalado.

¿Cuál es la dosis de salmeterol?

Las inhalaciones de salmeterol no deben utilizarse con más frecuencia de la prescrita (dos veces al día) y deben seguirse de cerca las técnicas adecuadas de inhalación. El salmeterol es metabolizado por el hígado y debe ser usado con precaución en pacientes con disfunción hepática. El salmeterol no está destinado a utilizarse en el tratamiento de ataques agudos de asma.

En los ataques agudos se utilizan medicamentos inhaladores de acción corta. Cuando se utiliza el salmeterol en la prevención del asma inducida por el ejercicio, el medicamento se administra de 30 a 60 minutos antes del ejercicio. El salmeterol no sustituye a los corticosteroides orales o inhalados.

¿Qué fármacos o suplementos interactúan con el salmeterol?

El salmeterol puede aumentar la frecuencia cardíaca, la presión arterial y causar dolor y excitación en el pecho, especialmente si se usa en dosis más altas de las recomendadas o en personas con enfermedad coronaria o presión arterial alta. Los antidepresivos tricíclicos y el salmeterol no deben combinarse debido al efecto aditivo sobre el sistema vascular.

En raras ocasiones, el salmeterol puede inducir un empeoramiento paradójico del broncoespasmo (que puede poner en peligro la vida). Si esto ocurre, debe suspenderse el salmeterol y notificarse inmediatamente al médico. Las raras reacciones alérgicas al salmeterol pueden causar sarpullido, urticaria, hinchazón, broncoespasmo y anafilaxia. También se ha descrito el empeoramiento de la diabetes y la disminución del potasio.

¿Es seguro tomar salmeterol si estoy embarazada o amamantando?

No se han realizado estudios adecuados del salmeterol durante el embarazo. En algunos, pero no en todos, los modelos de animales preñados que se han expuesto a dosis muy altas de salmeterol oral han tenido crías con defectos de nacimiento. Sin embargo, las concentraciones de salmeterol en la sangre después de estas dosis muy altas eran mucho más altas que las concentraciones observadas después de la inhalación. La inhalación de salmeterol debe utilizarse durante el embarazo sólo si el beneficio potencial justifica el riesgo potencial para el bebé.

¿Qué preparaciones de salmeterol están disponibles?

Envases (13g con 120 inhalaciones y 6,5g con 60 inhalaciones).

¿Cómo debo guardar el salmeterol?

El salmeterol debe ser almacenado de 36 F a 86 F (2.2 C a 30 C). Debe mantenerse alejado del calor o de las llamas y no debe perforarse; no debe congelarse ni colocarse bajo la luz directa del sol.

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