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Nutrición Salud

Comer un huevo al día no aumenta el riesgo de un ataque al corazón o una apoplejía

“Los huevos NO son malos para el corazón: Un estudio de 30 años descubre que comer uno al día no aumenta el riesgo de sufrir un derrame cerebral o una enfermedad cardíaca”, informa el Mail Online

Aunque sabemos que los huevos contienen muchos nutrientes, también son bastante altos en colesterol. Debido a la relación entre el colesterol y las enfermedades cardíacas, los médicos pensaron alguna vez que los huevos podrían aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas. Investigaciones posteriores demostraron que el colesterol en la dieta no es un problema tan grande.

Los estudios sobre el huevo y las enfermedades cardíacas han tenido resultados contradictorios, tal vez porque las personas que comen muchos huevos podrían tener una dieta menos saludable en general.

Nuevos indicios

En un nuevo estudio, los investigadores utilizaron información dietética de 215.618 personas en los EE.UU., que se remonta a 1980. No encontraron evidencia de que las personas que comían un huevo al día tuvieran un riesgo mayor de ataque cardiaco o apoplejía que las personas que rara vez o nunca comían huevos, una vez que su dieta y estilo de vida en general fue tomada en cuenta.

Los investigadores unieron los resultados de sus estudios con los de otros 27 estudios de todo el mundo. Combinados, tampoco encontraron un mayor riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en las personas que comían huevos.

Se pueden aprovechar los beneficios de los nutrientes de los huevos, al tiempo que se reduce cualquier riesgo que plantee el colesterol, cocinándolos sin añadir sal o grasa y evitando freírlos. Freír los huevos en aceite puede aumentar su contenido de grasa en alrededor de un 50%.

¿De dónde viene la historia?

Los investigadores que llevaron a cabo el estudio eran de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard en los Estados Unidos. El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos. Fue publicado en el British Medical Journal, con revisión por pares, en una base de acceso abierto, lo que significa que es libre de leer en línea.

¿Qué clase de investigación fue esta?

Este fue un estudio de cohorte prospectivo, usando 3 grandes cohortes en curso de profesionales de la salud en los EE.UU. Los estudios de cohorte son buenas formas de encontrar vínculos entre los factores de riesgo (como comer huevos regularmente) y los resultados (como el ataque al corazón y la apoplejía).

Sin embargo, no pueden probar que uno cause directamente el otro. Puede haber otros factores que afecten tanto al consumo de huevos como a las enfermedades cardíacas, que no se han tenido totalmente en cuenta.

¿En qué consistió la investigación?

La investigación se llevó a cabo en dos partes: un estudio de cohorte y un meta-análisis. 2 de los estudios incluyeron sólo mujeres y 1 contenía sólo hombres. Al comienzo de cada estudio, las personas llenaron cuestionarios sobre su salud y estilo de vida, incluyendo cuestionarios de dieta.

Estos se repitieron cada 2 años. También se preguntó a las personas sobre los diagnósticos de ataque cardíaco, diabetes y accidente cerebrovascular. Se registraron las muertes por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Los investigadores agruparon a las personas de acuerdo a la cantidad de huevos que comían, desde menos de 1 por mes hasta al menos 1 por día. Luego observaron las probabilidades de que las personas que comían cantidades variables de huevos tuvieran un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular, o que murieran de enfermedades cardíacas, en comparación con las personas que comían menos de un huevo al mes. También observaron el riesgo de añadir un huevo extra al día a la dieta.

Debido a que tenían datos regulares sobre la dieta, los investigadores pudieron seguir actualizando la información, por lo que tomaron en cuenta cualquier cambio en la dieta. Ajustaron sus cifras para tener en cuenta una amplia gama de posibles factores de confusión, incluyendo:

La edad y el sexo.

Antecedentes familiares de ataques cardíacos.

La presión arterial alta o el colesterol alto al comienzo del estudio.

Índice de masa corporal (IMC).

Si fumaban.

Cuánta actividad física hicieron.

Cuánto alcohol bebieron.

Si habían pasado por la menopausia, y si tomaron la terapia de reemplazo hormonal (HRT).

Si tomaron anticonceptivos hormonales.

Cuántas calorías comieron en total.

La frecuencia con la que comían alimentos no saludables como patatas fritas, carne roja o tocino (a menudo consumidos con huevos en los EE.UU. y el Reino Unido).

¿Cuáles fueron los resultados básicos?

En el estudio de cohorte, 14.806 de 215.618 (6,8%) personas sufrieron un ataque al corazón, un derrame cerebral o murieron de una enfermedad cardíaca o un derrame cerebral, durante 22 a 32 años de seguimiento. Después de tomar en cuenta los posibles factores conflictivos que el estudio encontró que:

Las personas que comían al menos 1 huevo al día tenían las mismas posibilidades de sufrir un ataque al corazón, un derrame cerebral o de morir de una enfermedad cardíaca que las personas que comían menos de 1 huevo al mes

Comer un huevo adicional cada día no aumentaba la posibilidad de tener un ataque al corazón o un derrame cerebral, o de morir de una enfermedad cardíaca.

En general, este estudio sugiere que los huevos pueden ser parte de una dieta sana y equilibrada. Los investigadores no encontraron ninguna evidencia de que comer huevos aumente el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, una vez que se toma en cuenta la dieta general y el estilo de vida de una persona.

Sin embargo, sí encontraron que las personas que comían muchos huevos tendían a tener dietas menos saludables en general. Tenían más probabilidades de tener sobrepeso, hacían menos ejercicio y tenían más probabilidades de fumar. También comían más carne roja, carne procesada (como el tocino), harina refinada, papas y bebidas gaseosas azucaradas.  Esto pone de relieve los problemas de mirar sólo un alimento en la dieta de una persona – sólo tiene sentido si se mira qué más está comiendo, y su estilo de vida en general.

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