coronavirus
Actualidad Salud

Científicos sospechan que nuevo coronavirus proviene de un murciélago

Aumentan los casos confirmados en 13 provincias de China, mientras que se afianza la emergencia de salud pública por brotes en otras regiones

Se trata de un nuevo coronavirus, es decir, un miembro de la familia de los coronavirus que nunca antes se había encontrado. Al igual que otros coronavirus, ha venido de animales. Muchos de los infectados trabajaban o compraban con frecuencia en el mercado mayorista de mariscos de Huanan, en el centro de la ciudad china, que también vendía animales vivos y recién sacrificados. Los virus nuevos y preocupantes suelen proceder de animales huéspedes. El ébola y la gripe son ejemplos de ello.

¿Qué otros coronavirus ha habido?

El síndrome respiratorio agudo severo (Sars) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (Mers) son ambos causados por coronavirus que provienen de animales. Aunque se cree que el Mers se transmite a los humanos desde los dromedarios, los huéspedes originales de ambos coronavirus fueron probablemente murciélagos.

Ahora se sospecha que el nuevo coronavirus puede haberse originado en murciélagos o serpientes, y posiblemente se transmitió a los humanos a través de una especie intermediaria. En 2002, se propagó prácticamente sin control a 37 países, causando pánico mundial, infectando a más de 8.000 personas y matando a más de 750.

La serpiente Mers parece ser menos fácil de transmitir de un humano a otro, pero tiene una mayor letalidad, matando el 35% de las cerca de 2.500 personas que han sido infectadas.

Una neumonía viral

El virus causa neumonía. Se ha informado que las personas que han enfermado sufren de tos, fiebre y dificultades respiratorias. En casos graves puede haber insuficiencia de órganos. Como se trata de una neumonía viral, los antibióticos no sirven para nada.

Los medicamentos antivirales que tenemos contra la gripe no funcionarán. Si las personas son admitidas en el hospital, pueden recibir apoyo para sus pulmones y otros órganos, así como fluidos. La recuperación dependerá de la fortaleza de su sistema inmunológico. Se sabe que muchas de las personas que han muerto ya tenían mala salud.

¿Se transmite el virus de una persona a otra?

La transmisión de persona a persona ha sido confirmada por la comisión nacional de salud de China. Hasta el 24 de enero, las autoridades chinas habían reconocido 830 casos y 26 muertes. En la última semana, el número de infecciones confirmadas se ha triplicado con creces y se han encontrado casos en 13 provincias, así como en los municipios de Pekín, Shanghai, Chongqing y Tianjin.

Las complicaciones de coronavirus también se ha confirmado fuera de China, en Hong Kong, Macao, Japón, Nepal, Singapur, Corea del Sur, Taiwán, Tailandia, Estados Unidos y Vietnam. No ha habido ningún caso confirmado en el Reino Unido hasta el momento y las 14 personas a las que se les hizo la prueba del virus resultaron todas negativas.

El número real de personas que han contraído el virus podría ser mucho mayor, ya que las personas con síntomas leves podrían no haber sido detectadas. Los modelos elaborados por los expertos de la OMS en el Imperial College de Londres sugieren que podría haber 4.000 casos, con una incertidumbre que sitúa los márgenes entre 1.000 y 9.700.

¿Qué tan preocupados están los expertos?

Se temía que el coronavirus se propagara más ampliamente durante la semana de vacaciones del año nuevo lunar, que comienza el 24 de enero, cuando millones de chinos viajan a casa para celebrar, pero las festividades han sido canceladas en gran medida y Wuhan y otras ciudades chinas están cerradas.

Por el momento, parece que las personas con mala salud corren el mayor riesgo, como siempre ocurre con la gripe. Una preocupación clave es el rango de severidad de los síntomas – algunas personas parecen sufrir sólo una enfermedad leve mientras que otras se están enfermando gravemente.

Esto hace que sea más difícil establecer el verdadero número de infectados y el alcance de la transmisión entre personas. Sin embargo, las autoridades se esforzarán por detener la propagación y estarán ansiosas porque el virus pueda ser más potente de lo que parece hasta ahora.

¿En qué momento debes ir al médico si tienes tos, por ejemplo?

A menos que haya viajado recientemente a China o haya estado en contacto con alguien infectado con el virus, entonces debería tratar cualquier síntoma de tos o resfriado de forma normal. El Servicio Nacional de Salud aconseja que, en general, no es necesario visitar al médico por una tos, a menos que ésta sea persistente o que usted tenga otros síntomas como dolor en el pecho, dificultad para respirar o se sienta muy mal.

¿Por qué es esto peor que la influenza normal?

Aún no sabemos cuán peligroso es el nuevo coronavirus y no lo sabremos hasta que lleguen más datos. Veintiséis muertes de los 800 casos reportados significarían una tasa de mortalidad del 3%. Sin embargo, es probable que esto sea una sobreestimación ya que puede haber un grupo mucho más grande de personas que han sido infectadas por el virus pero que no han sufrido síntomas lo suficientemente graves como para ir al hospital y por lo tanto no se han contado en los datos.

A modo de comparación, la gripe estacional suele tener una tasa de mortalidad inferior al 1% y se cree que causa unas 400.000 muertes al año en todo el mundo. Otra incógnita clave, de la que los científicos deberían tener una idea más clara en las próximas semanas, es lo contagioso que es el coronavirus.

Una diferencia crucial es que, a diferencia de la gripe, no existe una vacuna para el nuevo coronavirus, lo que significa que es más difícil para los miembros vulnerables de la población – personas mayores o aquellos con problemas respiratorios o inmunológicos existentes – protegerse a sí mismos. Un paso sensato es vacunarse contra la gripe, lo que reducirá la carga de los servicios de salud si el brote se convierte en una epidemia más amplia.

¿Deberíamos entrar en pánico?

No. La propagación del virus fuera de China es preocupante pero no es un acontecimiento inesperado. Aumenta la probabilidad de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declare el brote de coronavirus como una emergencia de salud pública de interés internacional. Las principales preocupaciones son: qué tan transmisible es entre las personas y qué proporción se enferma gravemente y termina en el hospital. A menudo los virus que se propagan fácilmente tienden a tener un impacto más leve.

El personal sanitario podría correr el riesgo de encontrarse inesperadamente con alguien con síntomas respiratorios que haya viajado a una región afectada. En general, el coronavirus parece estar afectando con mayor fuerza a las personas mayores, con pocos casos en niños.

DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *