¿Qué ocasiona el tromboembolismo pulmonar?

La embolia pulmonar es una obstrucción en una de las arterias pulmonares

En la mayoría de los casos, la embolia pulmonar es causada por coágulos de sangre que viajan a los pulmones desde las venas profundas de las piernas o, raramente, desde las venas de otras partes del cuerpo (trombosis venosa profunda).

Debido a que los coágulos bloquean el flujo de sangre a los pulmones, el tromboembolismo pulmonar puede poner en peligro la vida. Sin embargo, el tratamiento inmediato reduce en gran medida el riesgo de muerte. Tomar medidas para prevenir los coágulos de sangre en las piernas le ayudará a protegerse contra la embolia pulmonar.

Síntomas

Los síntomas de la embolia pulmonar pueden variar enormemente, dependiendo de la cantidad de su pulmón involucrado, del tamaño de los coágulos y de si tiene una enfermedad pulmonar o cardíaca subyacente.

Los signos y síntomas comunes incluyen:

Dificultad para respirar. Este síntoma suele aparecer repentinamente y siempre empeora con el esfuerzo.

Dolor en el pecho. Puede sentir que está teniendo un ataque cardíaco. El dolor suele ser agudo y se siente cuando inspira profundamente, lo que a menudo impide que pueda respirar profundamente. También se puede sentir cuando tose, se inclina o se agacha.

Tose. La tos puede producir esputo sangriento o manchado de sangre.

Otros signos y síntomas que pueden ocurrir con el tromboembolismo pulmonar incluyen:

Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Mareo o vértigo.

Sudoración excesiva.

Fiebre.

Dolor o hinchazón en la pierna, o ambos, generalmente en la pantorrilla causado por una trombosis venosa profunda.

Piel húmeda o descolorida (cianosis).

La embolia pulmonar puede ser mortal. Busque atención médica urgente si experimenta una falta de aire inexplicable, dolor en el pecho o una tos que produce esputo con sangre.

Causas

El tromboembolismo pulmonar se produce cuando un grupo de material, a menudo un coágulo de sangre, se encaja en una arteria de los pulmones. Estos coágulos de sangre suelen provenir de las venas profundas de las piernas, una condición conocida como trombosis venosa profunda (TVP).

En muchos casos, los coágulos múltiples están involucrados en la embolia pulmonar. Las porciones de pulmón servidas por cada arteria bloqueada son despojadas de sangre y pueden morir. Esto se conoce como infarto pulmonar. Esto hace que sea más difícil para los pulmones proporcionar oxígeno al resto del cuerpo.

En ocasiones, las obstrucciones en los vasos sanguíneos son causadas por sustancias distintas a los coágulos de sangre, como:

Grasa de la médula de un hueso largo roto.

Parte de un tumor.

Burbujas de aire.

Factores de riesgo

Aunque cualquier persona puede desarrollar coágulos de sangre y la subsiguiente embolia pulmonar, ciertos factores pueden aumentar su riesgo.

Condiciones médicas y tratamientos

Corre un mayor riesgo si usted o alguno de sus familiares ha tenido coágulos sanguíneos venosos o tromboembolismo pulmonar en el pasado. Además, algunas condiciones médicas y tratamientos lo ponen en riesgo, como..:

Enfermedades cardíacas. Las enfermedades cardiovasculares, específicamente la insuficiencia cardíaca, hacen más probable la formación de coágulos.

Cáncer. Ciertos tipos de cáncer – especialmente los de cerebro, ovario, páncreas, colon, estómago, pulmón y riñón, y los que se han extendido – pueden aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos, y la quimioterapia aumenta aún más el riesgo.

Las mujeres con antecedentes personales o familiares de cáncer de mama que toman tamoxifeno o raloxifeno también corren un mayor riesgo de formación de coágulos sanguíneos.

La cirugía. La cirugía es una de las principales causas de coágulos sanguíneos problemáticos. Por esta razón, se pueden administrar medicamentos para prevenir los coágulos antes y después de una cirugía mayor, como el reemplazo de una articulación.

Trastornos que afectan la coagulación. Algunos trastornos hereditarios afectan la sangre, haciéndola más propensa a la coagulación. Otros trastornos médicos, como las enfermedades renales, también pueden aumentar el riesgo de formación de coágulos.

Enfermedad por COVID-19. Las personas que tienen síntomas graves de COVID-19 tienen un mayor riesgo de sufrir una embolia pulmonar.

Inmovilidad prolongada

Es más probable que se formen coágulos de sangre durante los períodos de inactividad, por ejemplo:

Descanso en cama. Estar confinado a la cama durante un período prolongado después de una cirugía, un ataque cardíaco, una fractura de pierna, un traumatismo o cualquier enfermedad grave lo hace más vulnerable a los coágulos de sangre. Cuando las extremidades inferiores están horizontales durante largos períodos, el flujo de sangre venosa se ralentiza y la sangre puede acumularse en las piernas, lo que a veces da lugar a coágulos de sangre.

Viajes largos. Estar sentado en una posición estrecha durante los viajes largos en avión o en coche reduce el flujo de sangre en las piernas, lo que contribuye a la formación de coágulos.

Otros factores de riesgo

Fumar. Por razones que no se comprenden bien, el consumo de tabaco predispone a algunas personas a la formación de coágulos sanguíneos, especialmente cuando se combina con otros factores de riesgo.

Tener sobrepeso. El exceso de peso aumenta el riesgo de formación de coágulos sanguíneos, especialmente en personas con otros factores de riesgo.

Suplemento de estrógeno. El estrógeno de las píldoras anticonceptivas y de la terapia de reemplazo hormonal puede aumentar los factores de coagulación en la sangre, especialmente si usted fuma o tiene sobrepeso.

Embarazo. El peso del bebé que presiona las venas de la pelvis puede retardar el retorno de la sangre de las piernas. Es más probable que se formen coágulos cuando la sangre se ralentiza o se acumula.

Complicaciones

El tromboembolismo pulmonar puede ser mortal. Alrededor de un tercio de las personas con embolia pulmonar sin diagnosticar y sin tratar no sobreviven. Sin embargo, cuando la condición se diagnostica y se trata con prontitud, ese número disminuye drásticamente.

La embolia pulmonar también puede provocar hipertensión pulmonar, una afección en la que la presión sanguínea en los pulmones y en el lado derecho del corazón es demasiado alta. Cuando se tienen obstrucciones en las arterias dentro de los pulmones, el corazón debe trabajar más duro para empujar la sangre a través de esos vasos, lo que aumenta la presión sanguínea y eventualmente debilita el corazón.

En casos raros, pequeños émbolos ocurren frecuentemente y se desarrollan con el tiempo, resultando en una hipertensión pulmonar crónica, también conocida como hipertensión pulmonar tromboembólica crónica.

Prevención

La prevención de coágulos en las venas profundas de las piernas (trombosis venosa profunda) ayudará a prevenir la embolia pulmonar. Por esta razón, la mayoría de los hospitales se muestran agresivos a la hora de tomar medidas para prevenir los coágulos de sangre, entre ellas:

Anticoagulantes. Estos medicamentos suelen administrarse a las personas que corren riesgo de coágulos antes y después de una operación, así como a las personas ingresadas en el hospital con problemas médicos, como un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular o complicaciones del cáncer.

Medias de compresión. Las medias de compresión aprietan constantemente las piernas, ayudando a que las venas y los músculos de las piernas muevan la sangre de manera más eficiente. Ofrecen una forma segura, sencilla y económica de evitar que la sangre se estanque durante y después de la cirugía general.

Elevación de las piernas. Elevar las piernas cuando sea posible y durante la noche también puede ser muy eficaz. Eleve la parte inferior de su cama 4 a 6 pulgadas (10 a 15 cm) con bloques o libros.

Actividad física. Moverse lo más pronto posible después de la cirugía puede ayudar a prevenir la embolia pulmonar y acelerar la recuperación en general. Esta es una de las principales razones por las que su enfermera puede empujarle para que se levante, incluso el día de la cirugía, y camine a pesar del dolor en el lugar de la incisión quirúrgica.

Compresión neumática. Este tratamiento utiliza puños a la altura del muslo o de la pantorrilla que se inflan automáticamente con aire y se desinflan cada pocos minutos para masajear y apretar las venas de sus piernas y mejorar el flujo sanguíneo.

Lievana Sanchez

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