¿Se puede prevenir el cáncer digestivo?

Diversos factores son asociados con la aparición del cáncer digestivo como el tabaquismo, consumir alimentos con mucha sal, entre otros.

Podemos definir al estómago como una especie de saco, el cual se encuentra en medio del esófago y el intestino delgado y su función es ayudar a la digestión y el almacenamiento del bolo alimenticio, una vez consumidos los alimentos.

Sin embargo, este órgano en ocasiones puede verse afectado por lo que se denomina cáncer de estómago, cáncer gástrico o cáncer digestivo y, para evitarlo, se pueden tomar en cuenta algunas previsiones o en caso contrario, someterse a los distintos tratamientos para su control.

Son varios los factores de riesgo que pueden conducir al padecimiento de cáncer digestivo, siendo éstos el tabaquismo, consumo de una dieta de alimentos procesados y con excesiva sal.

El estómago se encuentra dividido en cinco regiones distintas, cardias, fundus, cuerpo, antro y píloro, pero también lo conforman cinco capas denominadas mucosa, submucosa, muscular, subserosa y serosa, de manera que cuantas más capas invade el cáncer, su diagnóstico y pronóstico es mayormente negativo.

Algunos factores de riesgo

La presencia de Helicobacter pylori, un carcinógeno ubicado en el estómago, es una de las infecciones bacterianas más usuales en el mundo y su aparición provoca úlceras gástricas y duodenales, gastritis crónica y con ello el riesgo a desarrollar cáncer digestivo, de acuerdo a las consideraciones hechas por la Organización Mundial de la Salud (OMS)

De acuerdo al género, los hombres presentan mayor riesgo de padecer cáncer de estómago que las mujeres, especialmente cierto tipo de cáncer intestinal, por cuando se considera que las hormonas reproductivas femeninas, son de gran ayuda para proteger un probable desarrollo de cáncer intestinal.

Otro factor es la edad, en su mayoría después de los 40 años también pasa a ser un riesgo gradual el desarrollo del cáncer gástrico,  especialmente en jóvenes, siendo más propenso el riesgo y frecuencia el cáncer de tipo intestinal en los ancianos.

También  se considera que el consumo de nitratos, carbohidratos refinados como el pan blanco, arroz blanco, cereales azucarados y alimentos condimentados con mucha sal o en escabeche, pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer gástrico.

De igual modo, a través de estudios se ha demostrado que el hábito de fumar incrementa el riesgo de padecer cáncer digestivo y en ello se caracterizan los fumadores asiáticos de desarrollar esta patología.

El factor hereditario también debe tomarse en cuenta, por cuanto los tipos de cáncer se pueden agrupar en las categorías de cáncer esporádico y familiar,  este último tiende a ocurrir en varias generaciones de una  misma familia y los afectados,  generalmente tienen parientes cercanos, bien sea hermanos, hermanas o padres con el mismo tipo de cáncer.

Generalmente a partir de los 40 años puede ser diagnosticado el cáncer digestivo

Tipos de cáncer, tratamiento y estadísticas

El cáncer digestivo puede dividirse en Adenocarcinoma gástrico, que es el cáncer más común y suele dividirse a su vez en intestinal, cuando evoluciona en parte del estómago más cercanas a los intestinos y difuso es lo que tradicionalmente se conoce como gástrico.

El Tumor del estroma gastrointestinal, es el que surge en las células del Cajal que regulan las contracciones del intestino; Leiomiosarcoma gastrointestinal, el cual también es poco común y rara vez se propaga a los ganglios linfáticos.
También se encuentra el Carcinoide gastrointestinal, el cual se manifiesta en la mucosa del cuerpo gástrico y del fondo. Es poco común y de potencial metastásico limitado y el Linfoma gastrointestinal, que evoluciona en el estómago pero puede iniciar en cualquier parte del tracto gastrointestinal, pero su incidencia es poco común. 

Usualmente los tratamientos de cáncer de estómago se dividen en dos categorías de acuerdo al tipo de cáncer, en etapa temprana y etapa avanzada .

En la etapa temprana  se han manifestado tumores que no han penetrado la capa serosa del estómago mientras que en el caso de la etapa avanzada, involucra a los tumores que ya han penetrado en la capa serosa del estómago y se han extendido hacia otras zonas u órganos del cuerpo.

En todo caso, la cirugía es la opción más común del tratamiento para el cáncer de estómago temprano, siendo las tres opciones: Gastrectomía total, que es la remoción quirúrgica del estómago en su totalidad; Gastrectomía parcial o subtotal, la cual se refiere e la remoción de una parte del estómago y la Resección, que trata de la remoción del tumor y el área del tejido que lo rodea. 

El cáncer digestivo, registra una tasa alta de recurrencia, por tanto es recomendable mantener un estilo de vida saludable en la alimentación y continuar con los chequeos médicos periódicos luego del tratamiento.

Las estimaciones dan cuenta que este año serán diagnosticadas con cáncer de estómago 26 mil 560 personas, unos 16, 160 hombres y 10, 400 mujeres solamente en los Estados Unidos y se registrarán  11 mil 180 muertes por causa de esta patología.

Generalmente el cáncer de estómago se diagnostica con frecuencia en personas mayores de 64 años, básicamente alrededor del 60 por ciento y la tasa de supervivencia a 5 años  indica que el porcentaje de diagnosticados sobrevive al menos 5 años en un porcentaje del 32 por ciento.

Raul Alvarez

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