Cada vez más estudios demuestran que la acupuntura es más que una terapia alternativa

acupuntura

Cada vez se acumula más evidencia científica sobre la eficacia de la acupuntura, no solo para aliviar el dolor crónico, sino para el tratamiento de  afecciones como migrañas, calambres, estrés, ansiedad, depresión, problemas respiratorios, efectos de la quimioterapia y la radioterapia, y mucho más. La eficacia de este componente fundamental de la medicina tradicional china, ya ha sido reconocida por la OMS, por lo que está pasando de ser una terapia alternativa a ser parte del abordaje médico de muchas enfermedades.

Los dolores crónicos afectan a millones de personas en todo el mundo, quienes buscan incesantemente las mejores maneras de combatirlos para tener una mejor calidad de vida. Uno de los tratamientos que cada vez gana más adeptos en todo el planeta es la acupuntura, ya que se ha comprobado su eficacia en el alivio del dolor y su ayuda para tratar diversas afecciones.

La acupuntura es uno de los componentes principales de la Medicina Tradicional China, país donde se practica desde hace miles de años, así como en el continente asiático en general.

La terapia consiste en la inserción de agujas en los llamados puntos acupunturales (anatómicos) del cuerpo, afectando a sus funciones. Estos puntos, según sostienen los especialistas en la materia, corresponden a las zonas del cuerpo con mayor conductividad eléctrica.

Es sumamente importante que el tratamiento sea aplicado por especialistas capacitados que puedan colocar las agujas en los puntos indicados por la medicina tradicional china, y no por estafadores que utilizan agujas retráctiles que ni siquiera penetran la piel o que hacen las inserciones en puntos que no son los correctos.

El profesional debe tener pleno conocimiento de la técnica, obtenida a través de una formación adecuada; además debe contar con la debida licencia que certifique su labor. Una persona que no esté capacitada correctamente, puede generar efectos secundarios graves o infecciones en los pacientes. 

Se pueden encontrar verdaderos profesionales de la acupuntura en Córdoba, en centros que se han convertido en referencia, no solo en la aplicación de tratamientos naturales de la medicina china, sino también en la investigación y divulgación sobre estos tratamientos; que ya están dejando de denominarse como “medicina alternativa” y comienzan a incorporarse como parte del abordaje médico para combatir enfermedades.

Evidencias científicas que demuestran su eficacia 

La empatía de la ciencia occidental con la medicina tradicional china, en especial la acupuntura, no es nueva. En 1996, la Administración para Fármacos y Alimentos de EEUU (FDA) ya lo había calificado como un tratamiento seguro y eficaz, aunque impuso restricciones e instó a mostrar su eficacia mediante ensayos clínicos controlados, y eso es lo que se ha venido haciendo hasta ahora.

En este sentido, en la actualidad hay suficiente evidencia científica que demuestra los beneficios de la acupuntura y la medicina tradicional china en general. Numerosos estudios realizados por institutos y universidades, sostienen que efectivamente la acupuntura puede llegar a aliviar significativamente diversos tipos de dolores y hacer que los pacientes tengan mayor movilidad, más aún si se combinan con otras terapias.

Un ejemplo de los beneficios demostrados por la ciencia occidental, es el estudio realizado por un equipo de investigadores de la University of Maryland School of Medicine (EEUU), que demostró que reduce sustancialmente el dolor e incrementa las funciones motoras de quienes sufren osteoartritis en las rodillas. Los resultados de la investigación fueron publicados en los ‘Annuals of Internal Medicine’. Este estudio es uno de los más amplios que se han realizado para analizar los beneficios de la acupuntura, al alcanzar 570 pacientes durante 26 semanas. 

Otra investigación destacada que avala los efectos positivos de la acupuntura fue realizada por la Universidad de Southampton en Inglaterra. El estudio se basó en una serie de experimentos desarrollados mediante escáneres cerebrales con los que se comprobó que esta terapia tradicional china tiene un efecto fisiológico en el cuerpo.

Además, la investigación reflejó que la creencia y expectativa que tienen los pacientes sobre los potenciales efectos positivos de la acupuntura, modulan la actividad que se desarrolla en las áreas del cerebro involucradas con el mecanismo de recompensa. Los resultados fueron publicados en la revista Neurolmage.

Es importante resaltar que, desde la prestigiosa Universidad de Harvard (EE UU), la acupuntura tiene sus defensores incondicionales. Uno de ellos es la profesora de la Facultad de Medicina de dicho centro de estudios, experta en neuroquímica y directora del Centro Osher para la Medicina Alternativa, Helene Langevin, quien sostiene que las investigaciones científicas realizadas durante los últimos 10 años son evidencias de que la acupuntura sí funciona.

Hizo énfasis en el metaanálisis realizado en 2012, que contrastó datos de al menos 23 ensayos de gran confiabilidad, en los que se involucraron 18.000 pacientes aproximadamente, y que concluyó que esta terapia es efectiva para tratar dolores de cabeza, lumbares y osteoartritis, comprobando además sus efectos en la disminución de la presión arterial, y para optimizar la función cerebral.

Beneficios de esta terapia milenaria

La comprobación de los efectos positivos a través de reconocidos estudios, hizo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) estableciera que la acupuntura es eficaz para tratar unas 300 afecciones. 

Mayormente se recurre a esta rama de la medicina tradicional china para el alivio del dolor crónico, sin embargo, se ha comprobado su efectividad para otras afecciones y enfermedades, tales como migraña, artritis reumatoide, ciática, molestias en el aparato digestivo, fibromialgia, síndrome del túnel carpiano, calambres, estrés, depresión, ansiedad, insomnio, contracturas, dolores en el cuello y espalda.

También se ha comprobado que la acupuntura es eficaz para mejorar los síntomas de afecciones respiratorias, como asma, tos alérgica, rinitis, sinusitis y bronquitis, así como favorece la circulación, al contribuir en la disminución de varices e inflamaciones.

Además, ayuda a cicatrizar mejor las heridas, permite reducir edemas musculares y contribuye a evitar el síndrome de abstinencia en adictos, por lo que se incluye entre los tratamientos de desintoxicación. También contribuye a reducir los síntomas de la menopausia. 

Otros beneficios comprobados de la acupuntura, es que ayuda a disminuir los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer (quimioterapia y radioterapia), éstos son: vómitos, náuseas y mareos. Además fortalece el sistema inmunitario, haciendo que el paciente pueda afrontar con más fuerza ésta y otras enfermedades. 

Maria Cecilia

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